Aunque la polémica volvió a sobrevolar la edición 2019 del Rally Dakar en camiones, lo cierto es que poco podría haber cambiado el final al que ha sometido la Armada Azul a la carrera sudamericana. El dominio inicial de Eduard Nikolaev, sumado a la contestación por parte de Andrey Karginov con dos victorias consecutivas de etapa parecía presagiar un dominio absoluto de KAMAZ Master que se ha resuelto con un doblete por parte de los rusos que se podría haber convertido en triplete de no ser por el atropello a un espectador durante la jornada del viernes.

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El triplete de KAMAZ Masters deberá esperar. Los camiones azules rusos han visto cómo se quedaban sin uno de sus representantes, en este caso el #518 de Andrey Karginov, el cual se encontraba en tercera posición después de las cinco primeras etapas en el Rally Dakar 2019. Autor de dos victorias de etapa, siendo de esta forma el único que conseguía contestarle el dominio de Eduard Nikolaev, Karginov arrollaba durante la jornada de ayer a un espectador que se encontraba en una zona no delimitada para espectadores, no deteniéndose a auxiliarle.

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12 de enero de 2019

Tras repasar los principales favoritos en categorías de coches y de motos, es el momento de destacar los hombres a seguir en el resto de secciones que competirán a partir de mañana dentro Rally Dakar 2019. La batalla en camiones volverá a arrojarnos lo que promete ser un verdadero duelo entre KAMAZ Master y los IVECO de la estructura De Rooy. Eduard Nikolaev, Airat Mardeev, Dimitry Sotnikov y Andrey Karginov volverán a defender el orgullo del equipo ruso, de nuevo con la estrategia de que el equipo trabajará como una gran familia por aquella unidad que llegue a la segunda semana con más opciones, algo que ya pudimos ver el año pasado cuando hasta dos camiones se detuvieron para ayudar a Nikolaev a reparar una avería en el sistema neumático, e incluso Sotnikov hizo de donante sacrificado para que su jefe de filas llegara a meta.

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Cada año, el equipo KAMAZ Master queda en un kartódromo para realizar la tradicional carrera. Esta competición no ha sido una tradición adquirida con el tiempo, sino que se ha convertido en todo un homenaje a los primeros pasos del equipo ruso en competición. Tres décadas después de que el equipo se estableciera en 2018, KAMAZ da los últimos retoques para afrontar el próximo 6 de enero la cita más importante para el equipo. Muchos apuntan a que el Dakar son solo una competición de dos semanas al año, para la formación liderada por el Zar, Vladimir Chagin, el rally-raid sudamericano culmina toda una temporada de trabajo.

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Hasta ahora hemos visto a los camiones de competición de KAMAZ Master enfrentarse a múltiples desafíos, especialmente en el Rally Dakar, pero también fuera, en este caso como integrante de la gran familia de Red Bull. Si hace dos años lo vimos rodar en la icónica especial del Rally de Finlandia, Ouninpohja, junto al Volkswagen Polo R WRC, ahora es el turbo de verlo hacer drift cono todo un especialista en la disciplina, Mad Mike Whiddett y su espectacular Mazda RX8 con casi 1.000 CV bautizado con el sobrenombre de Bad Bull.

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21 de noviembre de 2018

Fue una de las grandes noticias del ya pasado mes de octubre dentro de los camiones junto a la confirmación de Sébatien Loeb al volante de un Peugeot 3008 DKR de PH sport en el Dakar 2019. Gerard De Rooy confirmaba que tras un año de ausencia volvería a estar en la cita sudamericana liderando el equipo IVECO. El holandés probaría distintas soluciones para las suspensiones de sus camiones antes de tomar una decisión final acerca de cuál era la más adecuada para tratar de plantar cara a los KAMAZ, mucho más rodados este año después de haber competido en las dos ediciones por separado disputadas en 2018 del Rally Ruta de la Seda.

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No estamos ante un año cualquiera para KAMAZ Master. El fabricante ruso ha luchado y trabajado para sobrevivir en un mundo en el que todo se ha vuelto muy tecnológico y en el que ellos siguen apostando por otra forma de trabajar muy ligada al ADN de su país. La Blue Armada cumple este 2018 su 30º aniversario como equipo y es por ello que las celebraciones se están sucediendo, en muchas de ellas aprovechando además para mostrar todo lo que han realizado durante estas tres décadas que han transcurrido desde que un día decidieran competir para mostrar al mundo las capacidades off-road de sus camiones.

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Ya han pasado casi cuatro meses del polémico final del Dakar 2018 en la categoría de camiones y parece que el hacha de guerra ha quedado completamente enterrada. Al menos eso es lo que parece cuando uno de los copilotos de Federico Villagra, Adrián ‘el chino’ Yacopini, confirmaba a Campeones que el piloto argentino, pluricampeón Nacional de Rallyes y antiguo competidor en el Mundial de Rallyes, había recibido desde la madre Rusia con el nombre del Zar, Vladimir Chagin, estampado en el remitente.

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Aunque se le relaciona con Toyota GAZOO Racing para continuar en el próximo Dakar y disputar de paso alguna cita del Campeonato del Mundo de Rallyes al volante de un Yaris WRC, Nasser Al-Attiyah siempre es susceptible a darnos grandes sorpresas. El qatarí, relacionado durante el Dakar con la posibilidad de adquirir los Peugeot 3008 DKR Maxi, siempre es imprevisible, siendo su compañero y copiloto, el francés Matthieu Baumel, así como el apoyo de Red Bull, las bases más estables de sus proyectos durante la última década.

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Oficialmente este Dakar ha tocado a su fin y sin lugar a dudas, ha sido el más exigente, despiadado, completo e imprevisible desde que la carrera desembarcó hace 10 años en Sudamérica. Una prueba, que tiene el derecho de llevar el nombre del rally-raid más duro del planeta en su cartel de presentación por mucho que haya más 6.600 kilómetros entre las dunas de Perú y la llegada del Lago Rosa.

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