Hace ya unas pocas semanas que Mattias Ekström desveló su decisión de abandonar el Campeonato del Mundo de RallyCross y con ello, sumado al revés sufrido por Audi al retrasarse la introducción del E-WRX y centrar todos sus esfuerzos en Fórmula E, dejaba con las horas contadas a su estructura, EKS RX. Finalmente la retirada del equipo sueco ha terminado siendo confirmada este lunes mediante un vídeo grabado desde la Gala FIA de San Petersburgo.

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El subcampeonato del Mundo de RallyCross ha sido el brillante final de temporada para una estructura que a pesar de ello aspiraba a todo y que ha terminado al igual que Peugeot Sport bajo el yugo del aplastante dominio ejercido por Johan Kristoffersson y el Volkswagen Polo R Supercar. El sueco conseguía 11 de 12 victorias posibles y la restante, la de Bélgica, iría a parar a manos de Sébastien Loeb. Audi Sport y EKS RX se despedían del campeonato intercontinental en Ciudad del Cabo formando parte de esta etapa que cierra el World RX.

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Llegábamos al final de la temporada 2018 del Mundial de RallyCross en Ciudad del Cabo con la sensación de final de una era. Sin anuncio de un nuevo fabricante tal y como apuntaban los rumores, Olsbergs MSE, Audi Sport EKS RX y Peugeot Sport ponían punto y final a su participación en el campeonato, algo que deja un futuro incierto a todos sus pilotos y que llevaba a hombres como Andreas Bakkerud a afeitarse el ‘bigote’ del movember para no ser recordado en su última carrera como “el tipo del bigote”.

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Seguramente es uno de los momentos más esperados por los aficionados al Campeonato Alemán de Turismos. Con la llegada de la larga pretemporada del DTM y mientras esperamos a que las novedades que nos deparará la llegada de 2019 (entre ellas la entrada de Aston Martin), desde el ITR nos regalan su completísimo vídeo de final de campaña, posiblemente uno de los que mayor empeño ponen y mejor realización tienen.

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El Mundial de RallyCross disputaba este mismo fin de semana la penúltima cita de su calendario 2018 y sigue habiendo un cierto clima de incertidumbre en torno al campeonato y especialmente en lo que respecta a su futuro a corto y medio plazo. Sin Audi Sport involucrada en el programa del EKS RX y con Peugeot Sport sembrando la duda, las principales preguntas se centran en saber qué ocurrirá con los principales pilotos del World RX en 2019.

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Penúltima prueba de la temporada y último fin de semana sobre suelo europeo. El Mundial de RallyCross se despedía del viejo continente todavía sin conocer cuál será su calendario para 2019. Llegábamos con la pelea por el subcampeonato en todo lo alto. Nueve puntos separaban a Ekström, Solberg, Bakkerud y Loeb (Timmy Hansen perdió el tren tras tener que montar un motor nuevo en Austin y penalizar de nuevo, -30 puntos) en un objetivo de consolación al que se tenían que aferrar todos ellos después de la exhibición realizada por Johan Kristoffersson este año.

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Es inevitable pensar que el anuncio realizado hace unas horas por Audi Sport pueda tener relación con la decisión tomada por IMG y FIA este mismo mes de agosto con la que optaban por retrasar en un año la adopción de la normativa eléctrica para la categoría reina del Mundial de RallyCross. Hoy la firma de los cuatro aros dejaba entrever que no seguirá apoyando al equipo de Mattias Ekström en el World RX, esfumándose de un plumazo el interés mostrado hace unos meses en el campeonato y en dicha transición de lo térmico a lo eléctrico.

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Era una lástima que una trayectoria como la de Mattias Ekström en el DTM, campeonato en el que lo ha sido todo desde prácticamente su refundación en el año 2000, se terminara con una rueda de prensa fuera de temporada y sin poder despedirse de la afición. En Audi y Red Bull lo sabían, lo entendían perfectamente y han hecho un último esfuerzo para que el sueco pueda tener un homenaje a la altura: Ekström disputará la cita inaugural del DTM 2018 con un Audi RS5 DTM extra en pista.

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Tras 153 días sin competición, el Mundial de RallyCross regresaba a la acción desde el Circuit de Barcelona-Catalunya con un sábado completamente pasado por agua en la que la pista quedaba muy perjudicada por la gran cantidad de barro y una jornada del domingo en la que los pilotos podrían disfrutar de nuevo de un día soleado, con el nuevo itinerario diseñado por los responsables del circuito prácticamente en condiciones de seco. Centrados en la que iba a ser la batalla entre los tres fabricantes representados con sus propios equipos oficiales, era finalmente Mattias Ekström el que se llevaría el triunfo final, el tercero consecutivo que logra en una pista que se ha convertido en un auténtico fetiche para el de Audi.

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Apenas unas horas antes del inicio de los test que se están llevando a cabo sobre el asfalto del Circuito de Silverstone, el equipo EKS Audi Sport decidía presentar la decoración que llevarán este año las dos unidades del Audi S1 EKS RX pilotadas por Andreas Bakkerud y el propio Mattias Ekström. Continuismo, heredando de nuevo los colores de Red Bull, marca que ha dejado de estar presente en el DTM para seguir acompañando al sueco en su nueva etapa como piloto del Mundial de RallyCross a tiempo completo, y con un mayor apoyo de Audi Sport, equipo que esta vez sí ha intervenido en el desarrollo del vehículo de 2018.

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