El mundo de las carreras en circuito y los eventos de rally siempre han corrido en paralelo, cruzándose solo en raras ocasiones. Pero a veces, los astros se alinean y alguna estrella de los tramos decide hacer una visita a esos lugares tan extraños que son los circuitos. Hay quien lo hace por mera diversión, otros lo hacen con el objetivo de aprender algo y luego se dan casos de pilotos que llegan a plantearse su futuro en los circuitos. Más apasionante aún es la idea de meter a un piloto de rallyes en un monoplaza, coche que le es aún más desconocido.

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Armada, nunca mejor dicho. Quedan menos de dos meses para que se disputen Sudamérica el Rally-Raid más famoso y duro del planeta y todas las formaciones están develando sus armas. Los últimos en hacerlo, los defensores del título, X-Raid. El equipo de Sven Quandt cuenta esta vez con Nasser Al-Attiyah (y su amuleto de la suerte y copilot Matthieu Baumel) como el primero de sus pilotos oficiales y junto a él Nani Roma (Álex Haro), Mikko Hirvonen (Michel Perin) y Orlando Terranova (Bernardo Graue)forman una estructura que poco tiene que envidiar al ‘Dream Team’ de Peugeot, al menos en términos de velocidad.

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A falta aún de la disputa de la Baja Portalegre, la Copa del Mundo de Rallyes Todo Terreno 2015 ya tiene vencedor después de que Nasser Al-Attiyah y su copiloto Mathieu Baumel se hicieran esta semana con el triunfo en Marruecos, su quinta victoria de la temporada en este certamen. Sin embargo sería de necios ocultar que el gran interés de la prueba residía en ver cómo se comportaban los tenores del Dakar y muy especialmente el equipo Peugeot, compuesto allí por Carlos Sainz al volante de un 2008 DKR versión 2016 y Sébastien Loeb con el 2015+ vencedor en China.

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Me sigue pareciendo curioso que a nadie le haya parecido al menos ‘un poco raro’ ver a Mikko Hirvonen al volante del Toyota Yaris WRC (o la mula de pruebas del World Rally Car) de TMG. En principio, el finlandés iba a llegar como mano derecha de TMR, consejero de los jóvenes pilotos japoneses de Toyota y como probador del nuevo prototipo que Tommi Mäkinen planea construir antes de final de año. Sin embargo, ayer el ex-piloto de M-Sport se plantó en los test de TMG en Italia para ponerse al volante de la unidad de los de Colonia.

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Tommi Mäkinen ya tiene a su primer hombre de confianza. El griego, Michael Zotos, encargado de desarrollar el último Subaru Impreza WRX STi (en colaboración con Vermont Sportscar) para el Global RallyCross Championship y que ya estuvo en Prodrive, será el encargado de ser el diseñador jefe y director técnico del equipo Toyota GAZOO Racing, el padre de este nuevo Toyota Yaris WRC que planea hacer el finlandés cuatro veces campeón del Mundo de Rallyes.

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Hace tiempo que se rumoreaba, pero ahora ya podemos decir que es una realidad. X-Raid ha confirmado el fichaje de Mikko Hirvonen, el cual disputará la próxima edición del Dakar al volante de un Mini All4 Racing y con Michel Périn, antiguo copiloto de Nani Roma, a su derecha. Con unas jornadas de test en el desierto de Marruecos, el debut en competición del finlandés será en la próxima Baja España Aragón, que se disputará a finales de este mismo mes en nuestro país.

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Para estar jubilado, Mikko Hirvonen no para. Además de probar coches de distinta índole y comprometerse con Toyota para asesorar a sus jóvenes pilotos con vistas al regreso de la marca japonesa al Mundial de Rallyes, el piloto finlandés está preparando su debut en raids con vistas a participar en el Dakar de la mano de X-Raid.

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Cambio de rumbo. Ayer se anunciaba que Tommi Mäkinen tomaba el mando del programa de Toyota en el Mundial de Rallyes, ahora denominado como Toyota GAZOO Racing. El finlandés tiene por delante 15 meses de trabajo para preparar el regreso triunfal de la formación nipona, o al menos conseguir poner contras las cuerdas a Volkswagen. Para ello, el cuatro veces Campeón del Mundo parece estar deseando rodearse de los suyos y quizás, Finlandia, se convierta en la nueva base de operaciones.

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Volvemos al pasado, cuando los pilotos de rallyes, muchos de ellos Campeones del WRC, encontraban su soñada jubilación en el Dakar. Los Colin McRae, Carlos Sainz o Ari Vatanen descubrieron en el Rally-Raid más duro del mundo una forma de seguir compitiendo sin tener que estar ligados todo el año a un campeonato. Ahora, una nueva generación llega con los Sébastien Loeb, Yazeed Al Rajhi o Nasser Al-Attiyah. Pero puede haber nuevas y conocidas incorporaciones.

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