Cambio de cromos entre dos de los grandes protagonistas de los Raids. Si hace unos días era Nasser Al-Attiyah el que confirmaba su salida de X-Raid para competir en Abu Dhabi Desert Challenge y el Sealine Rally con una de las Toyota Hilux V8 de Overdrive, ahora es Yazeed Al-Rajhi el que toma el camino contrario, confirmando que disputará la segunda cita de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross Country (en Abu Dhabi del 1 al 7 de abril) junto a Timo Gottschalk en un MINI All4 Racing de X-Raid.

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Es habitual que Nasser cambie de equipo varias veces en la temporada, por lo que no sería de extrañar que el qatarí tenga un destino nuevo para el próximo Dakar. De momento, el dos veces ganador del Dakar ha dejado X-Raid para regresar a Overdrive, equipo con el que competirá en la Abu Dhabi Desert Challenge y el Sealine Rally el próximo mes de abril al volante de una de sus Toyota Hilux V8.

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Todavía tratando de cubrir el hueco dejado por Carlos Sainz en lo que prometía ser uno de los duelos más emocionantes de la historia del Dakar, se ha disputado la undécima etapa de la edición 2016. Un día marcado por los homenajes a Thierry Sabine, fallecido hoy hace 30 años y que ha tenido como ganador en la categoría de coches Nasser Al-Attiyah, el cual suma su segunda victoria de etapa después de salir desde muy atrás por los problemas sufridos ayer después de volcar en el kilómetro 6 de la especial.

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Etapa aún más movidita en el Dakar que la de ayer. Si en la octava era Sébastien Loeb el que fallaba quedándose atascado en la arena primero y volcando después, hoy han sido Sainz y Peterhansel a los que le ha tocado ver la otra cara de la moneda. Mientras que el español sufría tres pinchazos lentos y se quedaba atascado dos veces en la arena, Peterhansel hacía lo propio, y además de quedarse parado en dos ocasiones también sufría dos pinchazos.

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Son pocos, pero muy bien avenidos. Este año nuestro contingente desplazado al Dakar prometía luchar por conseguir la gloria en las principales categorías dentro de los coches y no han defraudado a pesar de que la jornada de ayer, primera etapa propiamente dicha de la edición 2016, nos deparara una sensación un tanto agridulce. Especialmente en el caso de Carlos Sainz y Nani Roma.

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Armada, nunca mejor dicho. Quedan menos de dos meses para que se disputen Sudamérica el Rally-Raid más famoso y duro del planeta y todas las formaciones están develando sus armas. Los últimos en hacerlo, los defensores del título, X-Raid. El equipo de Sven Quandt cuenta esta vez con Nasser Al-Attiyah (y su amuleto de la suerte y copilot Matthieu Baumel) como el primero de sus pilotos oficiales y junto a él Nani Roma (Álex Haro), Mikko Hirvonen (Michel Perin) y Orlando Terranova (Bernardo Graue)forman una estructura que poco tiene que envidiar al ‘Dream Team’ de Peugeot, al menos en términos de velocidad.

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Hace algo más de nueve meses escribí que para mí, el qatarí era algo así como el piloto de raids ‘casi’ definitivo y lo cierto es que tal y como bromeaba con mi compañero Eloy Entrambasaguas, que me llamaba exagerado al decirle el titular de este artículo que estáis leyendo, casi precisa de una Gala de la FIA para él sólo. Y es que con cuatro títulos, estos 10 meses que llevamos de 2015 son prácticamente una oda a la perfección.

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A estas alturas de la película, la mayoría conoceréis a ese personaje de internet conocido con el seudónimo de Tax The Rich, capaz de utilizar un Rolls Royce como si se tratará de un World Rally Car marcándose todo tipo de derrapes en un prado que a más de uno se le hubiera atragantado o capaz de hacer una competición de sokatira entre dos Ferrari F50. Ese personaje tiene un piloto detrás, el mismo que competirá en la próxima edición del Dakar. ¿Queréis saber quién se oculta bajo esa mascara? Pasad.

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A falta aún de la disputa de la Baja Portalegre, la Copa del Mundo de Rallyes Todo Terreno 2015 ya tiene vencedor después de que Nasser Al-Attiyah y su copiloto Mathieu Baumel se hicieran esta semana con el triunfo en Marruecos, su quinta victoria de la temporada en este certamen. Sin embargo sería de necios ocultar que el gran interés de la prueba residía en ver cómo se comportaban los tenores del Dakar y muy especialmente el equipo Peugeot, compuesto allí por Carlos Sainz al volante de un 2008 DKR versión 2016 y Sébastien Loeb con el 2015+ vencedor en China.

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Nunca es una buena noticia ver como un piloto deja el automovilismo, y menos cuando hablamos de uno de la talla de Holowczyc. Conocido internacionalmente por sus participaciones en el WRC, el polaco se había centrado los últimos años en competir en el Dakar y en la Copa del Mundo de Rallyes Cross Country además de la representación de jóvenes compatriotas que deseaban dar sus primeros pasos en campeonatos como el Mundial de RallyCross. Ayer, tras ganar la Baja de Polonia por quinta vez, Krzysztof anunciaba su retirada de los raids a nivel profesional.

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