Cyril Abiteboul, máximo representante de Renault en la Fórmula 1, comunicó que el programa para desarrollar la actual unidad de potencia será suspendido porque el personal técnico está trabajando en un concepto totalmente nuevo. Siendo así, el propulsor denominado R.E.18 tendrá vigencia hasta este año y la nueva arquitectura tendrá mucho que ver en los conceptos de los monoplazas tanto de la escudería Renault como de McLaren. Argumentó el francés que los ingenieros de Renault determinaron que no hay manera de extraer más potencia del motor utilizado esta temporada y tras observar el desempeño de la nueva especificación de Honda, se tomó la decisión de concebir otra generación del motor.

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El piloto alemán Nico Hülkenberg considera que la escudería Renault se ha rezagado en su programa de desarrollo y ahora no solamente está más lejos del rendimiento de Mercedes, Ferrari y Red Bull, sino que tampoco puede defenderse de equipos como Haas F1 y Racing Point Force India, sin dejar de mencionar que Toro Rosso y Honda no han dejado de trabajar en conjunto para esta temporada. A Hülkenberg le cuesta asimilar el hecho de que después de las vacaciones de verano apenas han sumado nueve puntos, cifra preocupante cuando se habla de un constructor oficial.

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Durante el transcurso de la semana pasada, Cyril Abiteboul y Max Verstappen entablaron una guerra verbal ya que el piloto holandés afirmó que la nueva especificación del motor Renault no representaba ningún adelanto en comparación con la versión anterior, más allá de unas pocas décimas en clasificación, razón por la cual en Red Bull se decidió regresar a la Spec-B. A lo que el jefe de Renault respondió que solamente Verstappen critica de forma negativa el trabajo de Renault, inclusive tras una carrera productiva como la que tuvo en Singapur. Pero una vez finalizado el Gran Premio de Rusia, a Abiteboul no le quedó más remedio que admitir el descalabro de Renault tanto en el equipo oficial como en McLaren.

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Charlie Whiting ha tenido que aclarar en varias ocasiones la incidencia del pasado fin de semana, en el que Nico Hülkenberg arrolló a un Fernando Alonso que pasó por encima de Charles Leclerc en la salida del Gran Premio de Bélgica. El director de carrera de la Fórmula 1 decidió sancionar al alemán con la pérdida de diez posiciones en la parrilla del GP de Italia e inmediatamente surgieron las comparaciones con el accidente que causó Romain Grosjean hace seis años en Spa, dónde el francés voló por encima de Alonso y de Lewis Hamilton y que le valió una sanción de una carrera que le impidió correr en Monza.

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Pese a que muchos se acordaron de la sanción de una carrera impuesta a Romain Grosjean en 2012 (de hecho la realización de la FOM repitió el accidente en plena disputa de la carrera), finalmente Nico Hülkenberg ha librado la mayor sanción posible de cara al Gran Premio de Italia. El mayúsculo error del piloto de Renault, que se llevó por delante a Fernando Alonso en La Source, tan sólo tendrá como consecuencia deportiva una sanción de diez puestos en parrilla para la próxima carrera.

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Nico Hülkenberg es un piloto rápido, procedente de un país con tradición constante y descendiente y bien situado en la Fórmula 1 a pesar de no tener grandes logros. El alemán está en su octava temporada y ha conseguido dos vueltas rápidas y una pole position. Sin embargo se le sigue resistiendo el podio que se esperaba haber obtenido, cuestión extraña habiendo pasado por años sólidos en Williams, Sauber y Force India. La búsqueda de dicho podio fue uno de los motivos del cambio a un equipo oficial como es Renault, cuyo progreso puede ayudar a un Hülkenberg satisfecho con su trayectoria.

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El Mundial de Fórmula 1 está de parón vacacional, pero en los equipos no hay descanso. Las fábricas no paran de trabajar de cara a la recta final de la temporada 2018. Las diferencias entre los equipos de la zona media son mínimas y cualquier mejora que les permita acercarse al resto de sus rivales es buena.

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¡Menuda mañana de vacaciones para la Fórmula 1! De forma fulminante y tras la aparición de unos sorprendentes rumores que situaban a Daniel Ricciardo fuera de Red Bull y en Renault para la temporada 2019, llegó la confirmación de la marcha del piloto por parte del equipo austríaco primero y la de la llegada del australiano del equipo de Enstone menos de una hora después. De esta forma, se oficializa el paso de Daniel Ricciardo a Renault Sport F1 para la próxima temporada, como nuevo compañero de equipo de Nico Hülkenberg (el tercero en tres temporadas), lo que deja a Carlos Sainz fuera tras un paso de poco más de un año por el equipo de sus sueños de infancia.

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Hace algunas horas se confirmó que Bob Bell renunció al departamento técnico de la escudería Renault, así que el equipo francés deberá pasar por una fase de reconstrucción que no luce para nada favorable en estos momentos. Según se informó, Bell pasará a ser un consultor técnico a tiempo parcial, un rol similar al que cumple Rory Byrne con Ferrari. Bell desembarcó en las instalaciones de Enstone en 1997, para aquel entonces la base del equipo Benetton, y desde entonces se ha mantenido vinculado a esa sede. Habrá que esperar por el nombramiento de su sucesor, aunque Renault indicó que no será un asunto inmediato.

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De aquel novato alemán que llegó a la Fórmula 1 en el año 2010, precedido de un título en la GP2 en su primera temporada, y que deslumbró a todos cuando largó desde la pole position en Interlagos, queda un piloto experimentado que con nueve temporadas a cuestas y 146 grandes premios en su haber, todavía no ha alcanzado su primer podio. Los años no esperan por nadie, el tiempo transcurre y la ficha de Hülkenberg todavía no resulta atractiva para escuderías ganadoras. Con la certeza de que ahora mismo ningún equipo de primer nivel requiere de sus servicios, a Hülkenberg solamente le queda tener fe en Renault.

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