Aunque todavía no se ha reunido el Consejo Mundial del Motor para darnos el primer borrador del calendario para la próxima temporada del Mundial de Rallyes, hay una prueba que desde hoy puede respira tranquila. Los responsables del Rally de Suecia han confirmado que se ha firmado un acuerdo para que la cita escandinava continúe tres años más como parte del campeonato intercontinental con un recorrido que volverá a contar con una entrada en el territorio vecino, Noruega.

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Fue una de las ediciones del Rally de Suecia más atípicas de los últimos años. Las altas temperaturas terminaron por hacer mella en la cita invernal y solo el esfuerzo de los organizadores, así como las frías noches vividas pudieron llevarnos finalmente a la tranquilidad de que la prueba finalmente se celebraría íntegramente… Eso, y la decisión de dar a los equipos más juegos de neumáticos para disputarla con la confianza justa para lanzarse a toda velocidad por los caminos forestales plagados de hielo y nieve, sabedores de que no había la red de seguridad que suelen ser los snowbanks.

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Quedaban los dos últimos tramites para finalizar una jornada del sábado que nos anuncia una gran etapa final. El hipódromo de Karlstad y la especial de Torsby nos han servido para confirmar la tendencia en la que nos encontrábamos, con Lappi neutralizando por completo la diferencia con Andreas Mikkelsen y con Sébastien Loeb situándose a unos escasos 1,6 segundos de la sexta posición ocupada por Kris Meeke.

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Sin prácticamente opciones a sumar puntos después de su salida de pista durante la jornada de ayer, Sébastien Ogier ha continuado en carrera con tres funciones definidas por el equipo Citroën Racing y explicadas en este caso por el responsable del equipo de los dos chevrones, Pierre Budar. Con solo dos coches inscritos en todo el campeonato, la estructura gala ha buscado la opción de utilizar al seis veces Campeón del Mundo de Rallyes como guardaespaldas de su compañero de equipo, Esapekka Lappi, el cual se encontraba batallando con Kris Meeke, Thierry Neuville y Elfyn Evans por entrar en el podio.

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Las condiciones de esta segunda etapa del Rally de Suecia 2019 son muy distintas a lo visto en la jornada de ayer. Las temperaturas han bajado de madrugada y esto ha permitido que la capa de hielo se haya asentado. La situación favorecía en este caso a los pilotos que salían por delante, los cuales se encontraban con mucho agarre a su paso, aunque quedará por saber cómo se encuentran los tramos en las segundas pasadas, después de que todo los inscritos y los pilotos del apartado de históricos hayan pasado por el recorrido.

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Golpe de efecto el que teníamos por la tarde en el Rally de Suecia 2019. Thierry Neuville y Sébastien Ogier fallaban, mientras que Ott Tänak perdía inicialmente cierto protagonismo por el empuje de los pilotos finlandeses de Toyota GAZOO Racing y M-Sport Ford WRT. Las condiciones eran mucho más complejas que esta misma mañana y la aparición de la tierra en las segundas pasadas llevaba a que los primeros en salir a los tramos cedieran algo de tiempo frente a los que tenían su posición más retrasada.

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Después del breve aperitivo de la jornada de ayer con forma de superespecial en el hipódromo de Karlstad, el Rally de Suecia 2019 echaba a rodar con los tramos del viernes que en su mayoría se disputaban sobre suelo noruego. Hot-Finnskog abría la acción con sus 21,26 kilómetros y el inicio de una gran mañana para el piloto de Toyota GAZOO Racing, Ott Tänak. El estonio, que tan solo podía ser cuarto en el primer tramo se alzaba con el triunfo parcial colocándose líder desde la primera especial del día.

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Empezaba el Rally de Suecia 2019 y lo hacía precisamente con la ya tradicional superespecial en el hipódromo de Karlstad, con unas condiciones que se alejaban mucho del manto blanco que pudimos ver en la edición del año pasado y que nos empezaba a hacer temer que vamos a vivir un rally muy accidentado y complicado por la escasez de nieve y las altas temperaturas. El propio Sébastien Ogier apuntaba a que los nueve grados que se vivían durante el día de máxima eran anormales para esta época del año, sin duda una de las razones que han hecho a Michelin cambiar el cupo máximo de neumáticos para los World Rally Cars de los 24 inicialmente previstos a los 30 con los que contarán finalmente.

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Parece que fue ayer, pero Jari-Matti Latvala ya lleva casi 17 años compitiendo en el Mundial de Rallyes. El finlandés está asociado a esa cifra, el diecisiete, ya que aquella edición del RAC terminó un 17 de noviembre, cuando debutó contaba con 17 años de edad y terminó 17º después de completarse las 17 especiales de las que estaba conformado el recorrido al volante de su Mitsubishi Lancer Evo VI TME (sí, la edición limitada del que ahora es su jefe) y con Carl Williamson como copiloto. Fue precisamente en un momento en el que el actual piloto de Toyota GAZOO Racing había decidido seguir el camino de otros compatriotas y salir a formarse en un campeonato nacional tan complejo como el británico.

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No iban a ser las condiciones más representativas de lo que se encontrarán en el resto del Rally de Suecia los competidores del Mundial, sin embargo, sí ha dejado unas primeras impresiones de lo delicada que puede estar la prueba escandinava. El Shakedown, celebrado una vez más en la sección de 6,86 kilómetros de Skalla, muy cercana al parque de asistencia de Torsby, mostraba poca nieve y los ‘snowbanks’ completamente impracticables, siendo más una trampa que un apoyo para los pilotos a la hora de buscar más velocidad en las curvas.

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