Hyundai ha querido acallar rápidamente los rumores que apuntaban a inicios de esta semana a la posibilidad de que Sébastien Loeb hubiera llegado a un acuerdo con la estructura hasta ahora dirigida por Michel Nandan para competir junto a ellos en pruebas sueltas durante la temporada 2019. Tanto L’Equipe como alguno de los principales medios alsacianos han apuntado a que los primeros contactos entre ambas partes se habían producido, dando un primer gran paso hacia lo que podría ser un hecho histórico, la disolución de una unión entre Sébastien Loeb y el Grupo PSA que ha perdurado durante prácticamente dos décadas.

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Fue sin duda la gran noticia de la pasada semana. Abu Dhabi decidía no renovar el patrocinio con Citroën Racing, algo que según el equipo francés les dejaba sin la posibilidad de alinear un tercer coche la próxima campaña, algo que además significaba que Sébastien Loeb se quedaba sin opciones de competir en un programa parcial al volante de uno de los Citroën C3 WRC salvo que “algo nuevo sucediera” tal y como apuntaba Pierre Budar a los medios franceses. Las reacciones no se harían esperar, entre ellas las de Mads Ostberg, el cual se veía inmediatamente fuera de la temporada 2019.

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No son buenas noticias para el francés las que llegan desde Abu Dhabi. Patrocinador del equipo desde el año 2013 después de perder el apoyo de Red Bull a finales de la segunda temporada con el DS3 WRC, el apoyo financiero del emirato se había convertido en uno de los grandes pilares de la formación francesa, la cual ha subsistido durante el último lustro a pesar de no estar peleando por los títulos y del gran dominio ejercido por Sébastien Ogier, primero con Volkswagen Motorsport y en los dos últimos años con M-Sport, precisamente coincidiendo con la etapa más baja de Citroën.

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Como ya decíamos el pasado domingo, la cita del Ciudad del Cabo del Calendario del Mundial de RallyCross 2018 se puede considerar como el final de una era. Allí no solo decía adiós el equipo formado por Audi Sport y EKS RX, sino que también se despedía una parte importante de la parrilla, con Olsbergs MSE con un futuro incierto y tras la decisión de Peugeot Sport de poner punto y final a su programa deportivo en el World RX después de que las máximas autoridades decidieran tras el Salón de París adoptar una nueva estrategia de cara a las restricciones que se impondrán a los fabricantes por parte de la Unión Europea en 2030.

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Prácticamente todos han apurado los últimos días antes de embarcar las monturas en el Puerto de Le Havre, Francia, para que ASO desplace todo el material en este viaje transatlántico casi interminable que dejará todo listo para que el próximo 6 de enero comience el Dakar 2019 en Lima. Ante la necesidad de tenerlo todo listo para los días 23 y 24 de noviembre, MINI y X-Raid aprovecharon su visita a la planta de Magna a principios de esta semana para realizar un último shakedown en Europa con los MINI John Cooper Works Buggies.

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A pesar de que la victoria de Sébastien Loeb y Daniel Elena en el Rally de Catalunya supuso uno de los momentos álgidos de la temporada, con la pareja nueve veces Campeona del Mundo devolviendo a Citroën Racing a lo más alto del podio un año después de su último triunfo, los principales actores del campeonato no quedaron demasiado satisfechos. Tanto Thierry Neuville como Sébastien Ogier se han quejado amargamente tras la cita española acerca de las ventajas que tienen los pilotos que no disputan un programa completo a la hora de participar en pruebas sueltas, especialmente sobre tierra.

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Hoy era el día elegido por Sébastien Loeb y su equipo para presentar la que será la librea que utilizará el alsaciano en su Peugeot 3008 DKR en la próxima edición del Rally Dakar. El nueve veces Campeón del Mundo de Rallyes estará acompañado de nuevo por Daniel Elena en una aventura en la que les acompañarán dos de los principales patrocinadores personales del piloto galo durante los últimos años, Red Bull y la empresa estadounidense de lubricantes Bardahl.

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Apenas unos días después de hacer historia en el Catalunya Sébastien Loeb ha dado a conocer la primera parte de sus planes para la próxima temporada. El francés no renuncia al sueño de ganar el Dakar y pese a la retirada de Peugeot Sport como estructura oficial en la carrera se mantiene fiel a la marca de PSA: disputará la mítica prueba al volante de un Peugeot 3008 DKR privado, mantenido por PH Sport.

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Solo un mes ha necesitado Citroën Racing para cambiar ese aire taciturno de derrota por las sonrisas y la desaforada algarabía que se vivió este fin de semana en la asistencia de Salou. Pierre Budar se sabía vencedor de este primer pulso, por mucho que Kris Meeke estuviera presente a la derecha de Tommi Mäkinen para recordar cómo fue su ajetreada temporada y el gran cobijo que ha encontrado el norirlandés en Toyota GAZOO Racing. Nada iba a aguar la fiesta de la firma de los dos chevrones, la misma en la que pareció auto-invitarse Sébastien Ogier cuando impulsivamente subió al techo del C3 WRC ya abollado por el peso de unos todavía incrédulos Loeb y Elena, para celebrarlo con los nueve veces Campeones del Mundo de Rallyes.

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Es imposible negar que la de este fin de semana ha sido una de las victorias más especiales para una pareja que lo ha ganado todo, incluido 9 títulos mundiales y ahora 79 rallyes del WRC. Sébastien Loeb y Daniel Elena volvían a escuchar el himno francés en su honor desde lo más alto del podio y aunque los dos querían disfrutar del momento, fue inevitable que los medios allí presentes le preguntaran sobre un posible regreso al Mundial de Rallyes después de que Peugeot haya tomado la decisión de abandonar el World RX a finales de este año.

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