Empezaba el Rally de Suecia 2019 y lo hacía precisamente con la ya tradicional superespecial en el hipódromo de Karlstad, con unas condiciones que se alejaban mucho del manto blanco que pudimos ver en la edición del año pasado y que nos empezaba a hacer temer que vamos a vivir un rally muy accidentado y complicado por la escasez de nieve y las altas temperaturas. El propio Sébastien Ogier apuntaba a que los nueve grados que se vivían durante el día de máxima eran anormales para esta época del año, sin duda una de las razones que han hecho a Michelin cambiar el cupo máximo de neumáticos para los World Rally Cars de los 24 inicialmente previstos a los 30 con los que contarán finalmente.

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El Trofeo Andros celebraba el pasado fin de semana su treinta aniversario realizando una gran fiesta en uno de los enclaves más importantes para el deporte galo. El Stade de France no solo se vestía de gala para acoger la cita extraordinaria de una temporada 2018-19 que ya tenía campeón desde hace semanas, con Jean-Baptiste Dubourg alzándose con su cuarto título. También lo hacía para ver a dos de sus estrellas del WRC, los ganadores de los últimos 15 títulos del Campeonato del Mundo de Rallyes y, de paso, rendirles homenaje.

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De nuevo la tarde del viernes en el Rallye de Monte-Carlo estaría marcada por las diferentes montas de neumáticos, con los Citroën optando por llevar los dos tres neumáticos de clavos, dos blandos y un superblando, mientras que Loeb apostaba por 4 blandas y dos claveteadas y Neuville o Mikkelsen hacían la contraría, cuatro con clavos y dos blandas. En estas condiciones, la primera pasada (era el tramo que no se pudo disputar por la mañana) por los 20,04 kilómetros de Valdrome–Sigottier comenzaría a ser decisiva en la lucha por la victoria.

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El primer tramo de la mañana brilló por su ausencia. Además de ser uno de los que más delicados estaban debido a la gran presencia de hielo, la gran cantidad de espectadores presentes hizo que el TC3 se retrasara en su inicio. Además de muchas autocaravanas presentes en situaciones delicadas, Michèle Mouton informaba tras su paso como responsable de seguridad de la FIA, que había un grupo de espectadores amplío situado muy cerca de la carretera en una zona de alta velocidad. No había nada que salvara este tramo de no disputarse, la señal del comisario de salida a Teemu Suninen ya anunciaba que iba a ser cancelado, dejando a muchos espectadores con la miel en los labios.

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Si, los parches de hielo y de nieve se dejaban ver de camino a los tramos, sin embargo, el shakedown presentaba un asfalto prácticamente limpio por completo y ha permitido que la mañana se desarrollará prácticamente sin sobresalto en un recorrido que estaba compuesto por un tramo de 3 kilómetros muy cerca de la localidad de Gap, núcleo de la primera cita del Mundial de Rallyes de 2019. Con una monta de cinco neumáticos blandos, los pilotos trataban de terminar de acoplarse a sus monturas antes de empezar esta misma tarde con la competición a través de dos especiales que superarán los 20 kilómetros cronometrados.

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Terceros en el podio, Sébastien Loeb y Daniel Elena apenas tuvieron tiempo para asimilar que el Rally Dakar 2019 había llegado a su fin. Con los tiempos muy comprimidos, la pareja nueve veces campeona del mundo de rallyes cumplió con el trámite de llegar hasta el podio en Lima (obligatorio al formar parte del propio recorrido), antes de embarcar en un avión que los traía de nuevo a Europa. Era sábado por la tarde y los dos flamantes nuevos fichajes de Hyundai Motorsport ya estaban sentados en el i20 WRC Coupé, listos para una primera toma de contacto.

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Ya no había razón para contener la euforia. Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel se subían al capó de su Toyota Hilux V8 4x4 y ayudaban a Glyn Hall a elevarse también a lo alto de la montura antes de sujetar juntos una bandera roja de Toyota GAZOO Racing, celebración que ya hemos visto durante este último año en las 24 Horas de Le Mans y en el Mundoal de Rallyes. El triunfo que le faltaba a la firma nipona y sin duda una de las victorias más importantes para el qatarí, el mismo que no podía contener las lágrimas de emoción a su llegada.

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Fue el susto de la jornada de ayer. Stéphane Peterhansel no podía evitar que la preocupación se viera reflejada en su rostro mientras sujetaba junto a los médicos de la camilla en la que era evacuado David Castera después de experimentar fuertes dolores tras caer el MINI JCW Buggy en seco tras una duna cortada. La pareja de ex-motards se veía obligada a abandonar la carrera, con Monsieur Dakar en disposición de regresar con el coche al vivac, sin duda dando vueltas al incidente y a las posibles consecuencias físicas que podría tener en su nuevo hombre de confianza.

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“Hemos sido los más rápidos en todas las etapas pero no hemos conseguido llegar hasta el final de cada una de ellas. No voy a decir que nunca jamás, pero ya está, he tenido suficiente”. Estas son las palabras que reflejaban ayer la desesperación de Sébastien Loeb, más abatido que nunca después de haber perdido su quinta victoria de etapa en el Rally Dakar 2019 tras sufrir un problema de transmisión en los últimos kilómetros de la especial cuando contaban con una sólida ventaja sobre Nasser Al-Attiyah y Nani Roma.

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En Toyota no podían evitar cierto nerviosismo ante la primera de las dos pruebas que les restaba por superar. El problema con la caja de cambios que terminó también con el motor roto para Bernhard Ten Brinke en la jornada de ayer apuntaba que las mecánicas se encontraban al límite, algo que en motos se había cobrado como víctimas a Ricky Brabec y Adrien Van Beveren cuando ya alcanzábamos los últimos compases de la edición de 2019. Los 46 minutos de margen de Nasser Al-Attiyah sobre Nani Roma y Sébastien Loeb parecían suficientes salvo descalabro mecánico o de un error del qatarí en esta penúltima jornada, algo que no ha llegado, manteniendo el historial impoluto de un piloto que ya ve en el horizonte su tercer triunfo en el Dakar.

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