Aunque cueste pensar en ello, uno de los mejores pilotos de la historia del Mundial de Rallyes está cada vez más cerca de disputar su última cita. Sébastien Loeb llegó a Hyundai Motorsport para afrontar nuevos retos, conocer un nuevo equipo y disputar algunas pruebas más al volante de un World Rally Car después de sus contadas apariciones de 2018 con el Citroën C3 WRC. Después de que la firma de los dos chevrones decidiera cerrar una etapa representada por el final del contrato con el sponsor principal hasta la pasada campaña, Abu Dhabi, algo que también les llevó a decir no a cualquier opción de tener un tercer coche para que el alsaciano siguiera compitiendo con ellos.

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Sébastien Loeb sigue ampliando su programa, aunque él ha repetido en más de una ocasión que su objetivo para este 2019 será el de disputar únicamente la seis citas que tenía acordadas en el WRC. Habiendo cumplido cinco en Portugal, todo apunta a que la última carrera que disputará en el Mundial de Rallyes de este año será ya después del verano, concretamente en el Rally de Catalunya. Hasta entonces, son muchos los meses en los que se deberá mantener en activo el alsaciano, razón por la que durante las últimas semanas han salido compromisos nacionales a los que el nueve veces Campeón intercontinental no ha dicho que no.

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Llegó la primera gran novedad para Hyundai Motorsport. Después de lo sucedido en Chile, en el que Andreas Mikkelsen adoleció una falta de ritmo preocupante después de haber conseguido subir al podio por primera vez en un año en el Rally de Argentina, Andrea Adamo ha tomado la decisión de bajar al piloto noruego de cara al próximo Rally de Portugal, séptima cita del 2019. Con Thierry Neuville recuperado después de su accidente en la segunda prueba sudamericana, el belga encabezará de nuevo el plantel que al igual que en Córcega volverá a contar con Dani Sordo y Sébastien Loeb en las otras dos unidades.

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Llegábamos al Rally de Chile y en los mentideros se apuntaba a que los equipos iban a reunirse con la FIA para tratar la limitación de pruebas en las que compiten los World Rally Cars oficiales fuera del Mundial. Aunque todos los equipos estarán en Estonia, en esa especia de evento publicitario que ha ideado el promotor del WRC, Hyundai Motorsport decidía desmarcarse del resto e inscribir su i20 WRC Coupé en dos citas de asfalto, el Rallye Vosges Grand-Est y el Ypres.

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Tres tramos para cerrar la penúltima etapa del Rally de Chile 2019, repitiendo en este caso el esquema de la mañana y con pequeñas novedades en materia de montas de neumáticos después de lo experimentado en el bucle matinal. Todos los pilotos confiaban en las duras tras experimentar que las gomas medias se venían a bajo en los últimos kilómetros. Únicamente Sébastien Ogier optaba por algo distinto, con tres duras y dos medias, buscando en este caso la confianza necesaria para seguir atacando.

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Sébastien Loeb y Daniel Elena se pondrán de nuevo el mono ignifugo el próximo mes de junio. No será para realizar ninguna de las citas del Campeonato del Mundo de Rallyes, aunque sí se espera que tenga repercusión en el mismo. La pareja nueve veces Campeona del Mundo de Rallyes estará presente en el Rallye Vosges Grand-Este que se celebra del 14 a 16 de junio al volante del Hyundai i20 WRC Coupé, en lo que será su primera participación en una prueba del nacional galo desde que estrenara en el Rallye du Var de 2017 su por aquel entonces recién adquirido Peugeot 306 Maxi Kit Car.

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No es la primera vez durante los últimos meses en la que vemos competir coches contra drones en una especie de baile entre cielo y tierra que nos regala imágenes espectaculares. La última ocasión fue precisamente en el shakedown realizado por Toro Rosso el pasado invierno en el que un competidor de carreras de drones intentó seguir de cerca al STR14 a lo largo de la pista con la colaboración de Alex Albon. Hoy es el turno de hacer lo propio, pero en su versión de rallyes.

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Vencieron, pero no convencieron. Hyundai Motorsport salió de Córcega este domingo con el sabor agridulce que supone lograr una victoria en el último suspiro y cuando menos te lo esperas, sabiendo que no eras merecedor de la misma y que por delante tienes mucho trabajo. Aun así, el resultado fue más que positivo para los hombres de Andrea Adamo, no solo por el simple hecho de conseguir el primer triunfo de la temporada de forma tan dramático, sino porque esto les permitía ponerse de una tacada como líderes en ambos campeonatos.

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De locura. Así empezaba la cuarta cita del Campeonato del Mundo de Rallyes a pesar de que finalmente el sol y el asfalto seco eran la constante que se espera para todo el fin de semana. Sin embargo, con seis especiales y sin asistencia intermedia, todos los equipos sabían que cualquier error en el primer día del Rallye de Córcega 2019 se podía pagar caro. La primera sorpresa llegaba en forma de semitrompo por parte de Sébastien Ogier, una especie de aviso para lo que estaba a punto de llegar.

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Defendió los intereses de Hyundai Motorsport con solvencia a pesar de llevar desde el mes de octubre sin sentarse en competición al volante del World Rally Car. Lo hizo hasta que el alternador del Hyundai i20 WRC Coupé dijo basta y lo dejara tirado antes de las superspeciales del viernes. A partir de ahí fue una larga travesía en el desierto que terminó derivando en unos importantes puntos para el campeonato de marcas que se complementan a los de la cuarta posición de Thierry Neuville en la cita mexicana.

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