Que no iba a ser una prueba fácil para Sébastien Ogier abriendo pista era algo que nos imaginábamos todos. Pero no entraba tanto en los planes que el vigente campeón del mundo arrancara con un toque en su Citroën C3 WRC que obligó a reparaciones en su suspensión. Eso sí, una vez arreglado todo quedó en un susto y el galo terminó firmando el mejor registro del shakedown previo al Rally de Italia-Cerdeña 2019.

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Puede ser el fin de semana más importante de su carrera deportiva, pero la andadura de Thierry Neuville en el Rally de Catalunya 2018 no ha empezado con buen pie. El belga de Hyundai protagonizó un vuelco en el tramo de calentamiento celebrado este jueves por la mañana en las inmediaciones de Salou. El coche ha podido ser reparado sin problemas y estará listo para el inicio del rally esta tarde, pero Neuville tan sólo pudo dar una pasada por el shakedown como consecuencia del accidente.

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Este año, tras la tremenda decepción de 2017, debe ser el de Hyundai. Y la marca coreana ha empezado el fuerte desde el tramo de calentamiento del Rallye Monte-Carlo. Thierry Neuville y Dani Sordo marcaron los mejores registros de la tarde en la corta especial celebrada a las afueras de Gap, donde se encuentran las asistencias de la prueba. Concretamente el belga superó por una décima al piloto español, quedándose Ott Tänak como el más inmediato perseguidor de los i20 WRC en su estreno público con Toyota.

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Tras unos reconocimientos alterados por el paro general del 3 de octubre la edición 2017 del Rally Catalunya tuvo su primera actividad a velocidad real con la disputa del shakedown este jueves por la mañana. En las inmediaciones de Salou el más rápido fue Sébastien Ogier, quien marcó en su cuarta pasada un registro de 2:05.2. Sin embargo Kris Meeke se quedó a tan sólo tres décimas de él dando una pasada menos y quedándose con las tres obligatorias.

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Mejor tiempo para Dani Sordo y Marc Martí, como en Portugal, y dos Hyundai i20 WRC en los dos primeros puestos del shakedown. Parece que la primera toma de contacto con la tierra de Cerdeña, entrenamientos privados al margen, no ha podido ir mejor para el equipo coreano. Sordo aventajó en un par de décimas a Thierry Neuville y sólo Esapekka Lappi, Jari-Matti Latvala y Andreas Mikkelsen yendo más allá de las tres pasadas obligatorias pudieron evitar un triplete de los pilotos de Hyundai.

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Mientras que buscarán una forma de hacer que los nuevos World Rally Cars no alcancen de nuevo medias de velocidad en tramo por encima de los 130 km/h, la FIA no parece estar dispuesta a modificar las actuales condiciones del shakedown. Todo ello a pesar de haber visto tanto en Monte-Carlo como Suecia que dicho recorrido de pruebas ha sido poco productivo para la mayoría de los equipos, los cuales preferían reservar los neumáticos en lugar de probar distintas configuraciones de cara al rally.

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Sin sorpresa en lo más alto de la tabla de tiempos se ha disputado el shakedown del Rally de Cerdeña 2016. Con el registro de su cuarta y última pasada Sébastien Ogier se ha hecho con el mejor crono, mejorando en una décima el mejor tiempo de Mads Ostberg, quien eso sí completó una pasada más por la especial de pruebas de Olmedo. El del noruego no fue el único Ford Fiesta destacado, pues en tercer lugar se quedó Ott Tänak al volante de la unidad de D-Mack, repitiendo la actuación a la que nos tiene acostumbrados en este tipo de tramos.

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Después del atípico Rally de Suecia 2016, en el que hubo que cancelar el shakedown así como ocho especiales más, el Mundial de Rallyes regresa a la normalidad en México. En el shakedown disputado este jueves el mejor tiempo fue para Andreas Mikkelsen, aunque con "trampa", dado que el noruego dio siete pasadas al tramo de calentamiento y marcó el mejor registro en la última de ellas.

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Nunca hay que sacar demasiadas conclusiones de este tramo de calentamiento previo al inicio de las hostilidades, pero Hayden Paddon encabezó la clasificación del shakedown del Rally Catalunya 2015, en lo que bien podría ser una declaración de intenciones del neozelandés. No hay que olvidar que el tercer piloto de Hyundai, recién renovado por la marca coreana, dispone de una gran oportunidad al igual que Dani Sordo debido a su beneficiosa posición de salida en la etapa del viernes... siempre y cuando les respete el polvo.

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Tierra o asfalto, qué más da. Jari-Matti Latvala parece seguir enchufado y marcó el mejor registro en el shakedown del Rallye de Alemania 2015, prueba que arrancará mañana viernes. El piloto finlandés superó por dos décimas a su compañero de equipo Andreas Mikkelsen, mientras que Kris Meeke logró colarse entre los Volkswagen al batir a Sébastien Ogier.

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