Fue posiblemente la mejor imagen de la primera etapa. Carlos Sainz y Nasser Al-Attiyah llegaban a la meta apenas separados por unos segundos, con ambos bicampeones peleando hasta el último metro aunque bien es cierto que ninguno de los dos estaba muy interesado en abrir pista durante la jornada de hoy entre Pisco y San Juan de Marcona con 343 kilómetros competitivos. El qatarí no ocultó que trató de dar caza a Sainz y Lucas Cruz cuando los pudo divisar a falta de 10 kilómetros para el final, algo que nos depararía una de las imágenes que a muchos nos recordaron lo vivido en el intenso duelo en el Dakar 2011 entre los que por aquel entonces eran compañeros en el equipo Volkswagen Motorsport.

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Duelo desde el primer kilómetro entre Naser Al-Attiyah y Carlos Sainz. Ambos eran conscientes de que el ganador de esta primera etapa del Rally Dakar 2019 iba a tener un regalo envenenado, ya que además de ser el primer líder de la prueba peruana, también iba a significar que le tocaría abrir pista durante la etapa que se desarrollará mañana entre Pisco y San Juan de Marcona.

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Casi un año preparando la próxima edición para apenas dos semanas de carreras. El Rally Dakar no solo tiene fama de ser una de las pruebas más exigentes y extremas dentro del automovilismo, sino que también es posiblemente una de las más caras. Un competidor de coches no solo debe tener en cuenta el precio del alquiler o la compra de la montura, sino también cuestiones logísticas, repuestos, alojamientos y en materia de recursos humanos. Hasta aquí la factura ya es infinitamente larga, pero ¿queréis saber cuánto tiene que desembolsar un equipo en materia de inscripciones?

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5 de diciembre de 2018

Conocíamos la aventura de Sébastien Loeb y Daniel Elena con PH Sport, la confirmación de que MINI había conformado un súper-equipo para recuperar a parte del Dream Team de Peugeot Sport, mientras que X-Raid tendría una segunda estructura con los MINI John Cooper Works Rally 4x4 en la que destacaba especialmente la figura del dos veces ganador del Dakar, Nani Roma. Sin embargo, nos faltaba por conocer la formación que estaría llamada a tomar el testigo de los 3008 DKR Maxi después de haber mostrado un gran rendimiento en las últimas dos ediciones. Toyota GAZOO Racing South Africa va al Rally Dakar 2019 persiguiendo un sueño, ser el único fabricante capaz de ganar las 24 Horas de Le Mans, el WRC y el rally-raid más duro del planeta en un mismo año. Solo 215 días entre ganar en La Sarthe el 17 de junio de 2018 y vencer en Lima el Dakar el 17 de enero.

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Tanto Álex como Nani tenían muchas ganas de volver a la competición. La pareja de MINI llegaba con toda la fuerza después de siete meses parados por el accidente en el Rally Dakar 2018 y la lesión posterior del copiloto que les impidió competir en el Merzouga rally tal y como tenían previsto, algo que finalmente llevó a que Roma hiciera un paso junto a Gerard Farrés por la categorías Kartcross dentro de la prueba disputada en el Circuit de Barcelona-Catalunya dentro del fin de semana del World RX. Tras lo sucedido en la primera etapa del Sillk Way Rally, todo parecía apuntar a que el regreso competitivo juntos debería esperar de nuevo hasta Marruecos, sin embargo, Nani Roma pudo completar la segunda prueba de la cita rusa de forma casi agónica y ya piensa en continuar las cinco etapas restantes.

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Ha dejado muchas pistas el aventurero español y sólo ha hecho falta reunirlas con un poco de cuidado. Tras realizar un gran trabajo durante la primera semana de carrera en la pasada edición del Rally Dakar, el más duro según los participantes desde que este se disputa en Sudamérica, Jesús Calleja está trabajando en metas mayores. Su proyecto más reciente consistirá en el alquiler de un T1.1 de primer nivel para disputar la Baja Aragón este mismo año y el Dakar 2019.

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No están saliendo los planes cómo deberían para Nasser Al-Attiyah durante las últimas semanas. El qatarí, gran ausente de la Abu Dhabi Desert Challenge se está complicando la posibilidad de renovar su título, junto a Matthieu Baumel de Campeones de la Copa FIA de Rallyes Cross-Country después de haber ganado la cita inaugural con la Baja Russia - Northern Forest, Ya habiéndose saltado la Dubai International Baja a principios del mes de marzo, la no presencia de la pareja de Overdrive en la lista de inscritos deja entrever que algo está pasando con el programa de Nasser para esta temporada.

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La Baja Rusia presume de ser la única prueba de sus características que se disputa sobre hielo y nieve. Este año, la presencia por primera vez de Nasser Al-Attiyah elevaba incluso más la competición, reconociendo el qatarí incluso que se había convertido en su rally favorito debido a las sensaciones tan especiales que produce derrapar con un vehículo todoterreno a casi 160 km/h. A pesar de que es conocido como “el Príncipe del desierto”, el dos veces ganador del Dakar y cuatro veces Campeón de la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross-Country, no ha dudado al alzarse con su primer triunfo del año.

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La cuarta etapa del Dakar 2018 nos dejó quizás una de las imágenes que se recordarán de esta edición. La salida en línea de los participantes de motos, coches y camiones nos dejó una improvisada carrera de aceleración sobre la arena de la playa emulando a la del Lago Rosa que, en el caso de los principales cabezas de serie, fuimos testigos de la diferencia de concepto entre la Toyota Hilux V8 4x4 de Nasser Al-Attiyah y los Peugeot 3008 DKR Maxi oficiales.

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Hace unos minutos os hablamos la que sin duda han sido las imágenes de la jornada. Sébastien Loeb encallado en la arena (algo que a la postre le conllevaría el abandono después de encontrarse mal Daniel Elena) o Yazeed Al-Rajhi varado en la orilla de la playa, coparán mañana los minutos finales de cada sección deportiva. Sin embargo, ha sido Alejandro Yacopini el que ha completado la mayor peripecia.

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