Bentley

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Bentley es un fabricante de vehículos de lujo fundado en Gran Bretaña, el 18 de enero de 1919 por Walter Owen Bentley, más conocido por sus siglas como “W. O.”. Como otros grandes fabricantes de automóviles, su historia empezaría con relación a la Primera Guerra Mundial, en la que Bentley jugo un papel importante en la fabricación de motores para aeronaves.

Historia de la marca Bentley

La fabricación y ensamblaje de vehículos de cuatro ruedas comenzaría en la década de 1920, siempre con el lujo y la elegancia como principales valores y cumpliendo el objetivo que tenían los hermanos Bentley, la de construir vehículos de alta gama equipados con propulsores con pistones forjados en aluminio. En 1931, la quiebra financiera la dejó en manos de Rolls-Royce, fabricante para la que empezaría construyendo motores. En 1998 pasaría a manos del Grupo Volkswagen, mientras que Rolls pasó a formar parte del Grupo BMW.

Una historia ligada a Le Mans:

Antes de la Gran Depresión de 1929 que propiciaría su bancarrota, Frank Clement, probador de la marca y el Capitán de la Armada de Canadá, John Duff, compiten al volante de un Bentley 3-Litros en la primera edición de las 24 Horas de Le Mans, en 1923. Quedarían cuartos, pero su actuación fue lo suficientemente convincente como para lograr que un año más tarde fueran los propios hermanos Bentley los les ayudaran oficialmente en la carrera. Lograrían el primero de los cinco triunfos para la firma de la “B” alada en la década entre 1920 y 1930, algo que le sirvió para captar el interés de los equipos privados y plagar con sus modelos gran parte de las posiciones cabeceras de la general.

Con el objetivo de celebrar el 80 aniversario de la marca, Bentley decide regresar a la gran carrera de La Sarthe, concretamente a la categoría de prototipos en la que regresar al podio en 2002 con el EXP Speed 8 LMP1. Sólo un año más tarde, con el habitáculo cerrado, la firma británica vuelve a ganar las 24 Horas de Le Mans, siendo el único fabricante junto a Peugeot Sport que fueron capaces de detener la racha triunfal cosechada por Audi Sport.

A pesar de no prodigarse demasiado en competición en la era moderna, actualmente participa en las Blancpain GT Series, con varias unidades del Bentley Continental GT3 desarrollado por M-Sport y un piloto español, Andy Soucek. También se ha dejado ver en una de las grandes citas en las carreras de GT's a parte de las 24 Horas de Spa-Francorchamps (valedera para las Blancpain Endurance Series), la cita de resistencia que se disputa con Nordschleife como escenario: las 24 Horas de Nürburgring.

Los modelos más importantes de la historia de Bentley:

A pesar de la sencillez de sus primeros vehículos los vehículos de la firma británica ya destilaban esa elegancia desde sus inicios, comenzando con la versión 3 litros, equipada con un motor de cuatro cilindros en línea la cual contaba con la novedad de montar en el propulsor cuatro válvulas y dos bujías por cilindro, disposición con la que se pretendía aumentar al máximo la eficiencia con los medios de la época.

A pesar de que estuvo prácticamente una década en producción, su heredero, el 4.5 litros o Bentley 4½ Litre lo superaría rápidamente, convirtiéndose en una de las referencias de finales de la década de los años veinte, especialmente entre las clases adineradas de la época. La comparación directa con el problemático 6.5 litros y el fallido 8 litros, hizo que el 4.5 fuera más deseado, sin embargo, todos ellos marcaron la primera gran crisis económica de la marca que terminaría siendo comprada por Rolls a inicios de la década de los treinta.

Como curiosidad, aunque en la gran pantalla James Bond ha estado casi siempre relacionado con los vehículos de Aston Martin, en “From Russia With Love”, 007 conduce por primera vez un Bentley Mk.VI. Para entonces, en la novela de ficción, James Bond ya había conducido el Blower Bentley 4.5 litros de 1930 en hasta tres de los títulos.

La llegada de Rolls-Royce al frente de la compañía se deja ver por diseño más sobrios en los que destacan las distintas versiones del Mk.V, así como los R-Type y la primera generación del S-Type. El Mulsanne de la década de los ochenta serviría en parte para romper con esa imagen de Rolls, con una inspiración que recordaba en parte a los grandes vehículos norteamericanos de la época.

El paso a manos del Grupo Volkswagen supuso una pequeña revolución en el diseño de los modelos de Bentley. Aunque hubo vehículos como el Arnage o el Mulsanne (la versión moderna) que mantuvieron la estética y la característica calandra del frontal, demostraciones como el Continental GT, Bentayga o el Flying Spur han demostrado que Bentley también puede combinar el lujo y las altas prestaciones con unas líneas fluidas y dinámicas.

Todas las noticias de la marca Bentley

BMW no está relacionada con Bentley de ninguna manera obvia o histórica - salvo ese periodo de tiempo en que Bentley y Rolls-Royce estuvieron fusionadas, a mediados del siglo XX - pero eso no ha impedido a los ingleses rendir pleitesía a la región natal del fabricante alemán. El Bentley Continental GT Convertible Bavaria Edition es un descapotable creado por Mulliner, la división de alta personalización de Bentley, como homenaje a la región alemana de Baviera. Olvidaos de cualquier relación con BMW, más allá de los colores blanco y azul de la bandera del estado, presentes de forma recurrente en el coche.

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Bentley tiene un nueva generación del Bentley Flying Spur lista para ser presentada, la tercera generación de una berlina de lujo que busca hablar de deportividad y lujo a partes iguales. Para esta nueva generación esperamos grandes cambios, tantos como los vistos en el Bentley Continental GT, descubriendo hoy la primera imagen del Bentley Flying Spur 2020 donde es desvelada una de las grandes novedades que traerá en personalización.

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Rusia es una gran nación, y gracias a YouTube nos podemos enterar de mucho de lo que sucede tras el antiguo telón de acero. Entre nuestros canales de YouTube favoritos está Garage54 y sus alocados experimentos, que nos han llevado a averiguar si arranca un coche tras pasar seis meses bajo el agua o cómo crear un Lada con un motor de dieciséis cilindros. Creo que AcademeG puede convertirse en otro de nuestros canales de cabecera, especialmente tras conocer su último experimento: a partir de un Bentley Continental GT han construido una especie de rapidísimo tanque, completamente funcional. Pasen y vean.

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Hoy en día sería difícil entender a Bentley, Bugatti y Lamborghini sin el amparo del Grupo Volkswagen. Es más, diríamos que, sin Volkswagen, es muy probable que algunas de estas marcas no existieran hoy en día, o fueran algo completamente diferente. Volkswagen, como el resto de la industria, afronta un momento crucial, una etapa de transformaciones en el que muchas marcas tendrán que reinventarse, o morir, un cliché que por muy manido que resulte, es perfectamente aplicable al caso que nos ocupa. Estos días, se rumorea que Volkswagen plantea deshacerse de Bentley, Bugatti y Lamborghini. Ahora bien, ¿qué base tienen estos rumores?

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Desde que visitamos la fábrica de Bentley Motors en Crewe y entrevistamos a Stephen Sielaff como responsable del diseño del nuevo Bentley Continental GT estábamos deseando realizar una prueba a fondo. Y ese momento, por fin, ha llegado de la mano de Bentley Marbella. Ponemos a prueba la mayor revisión que ha sufrido nunca el Bentley Continental GT, una reinvención del concepto Gran Turismo que pretende mantener al coupé de Bentley como absoluto referente en su clase.

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El Grupo Volkswagen es un enorme conglomerado de fabricantes que durante el año pasado consiguió vender la friolera de 10,9 millones de coches (+1,2 % respecto al año anterior), más que nunca antes, con unos ingresos que ascendieron hasta los 235.800 millones de euros. Marcas como SEAT rindieron particularmente bien: la española consiguió los mejores resultados económicos de su historia; Bentley, por contra, tuvo un año aciago y cerró con pérdidas millonarias. Entre tanta cifra, son muchos los modelos que comercializa el Grupo VAG, ¿pero cuáles son los más vendidos de cada marca?

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Bentley afirma que sus nuevos Continental GT son los gran turismo definitivos. No podemos estar más de acuerdo, especialmente tras probar una versión Coupé con doce cilindros hace apenas unos meses. Tras haber conocido a la nueva versión Convertible de los Bentley Continental GT, es hora de conocer a las versiones "de acceso" del GT británico. Decir versiones de acceso es casi una ofensa cuando estamos hablando de coches deportivos de lujo, misiles de Autobahn equipados con un motor 4.0 V8 biturbo de 550 CV de potencia, con precios que los alejan con firmeza del alcance del común de los mortales.

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Mientras marcas como Volvo se plantean si tiene sentido que los coches modernos vayan a velocidades superiores a 180 km/h, otras siguen inmersas en guerras de potencia, y velocidad máxima, que merece la pena que nos preguntemos a dónde nos llevan. Estos días, la marca de lujo Bentley, anunciaba el lanzamiento del SUV más rápido y lujoso del mundo, el Bentley Bentayga Speed. Y ahora nos muestran cómo un SUV de dos toneladas y media alcanza los 306 km/h, en un vídeo ilustrativo, pero también con un enfoque muy comercial.

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7 de marzo de 2019

En 2019 la emblemática marca británica Bentley cumplirá 100 años. Para celebrar esta efeméride, la marca ha presentado en el Salón de Ginebra de 2019 una edición especial de uno de sus últimos lanzamientos, el Bentley Continental GT. Esta serie limitada a 100 unidades se llama Number 9 Edition, y es todo un homenaje al patrimonio automovilístico de Reino Unido, así como a uno de los Bentley más icónicos de todos los tiempos: el Bentley "Blower" que participó en las 24 Horas de Le Mans del año 1930, llevando el número nueve en su dorsal. ¿Veis ya como encajan las piezas del puzzle?

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El SUV más rápido del mundo ya no es el Lamborghini Urus, por muy poco, pero ese trono lo ocupa a partir de ahora el nuevo Bentley Bentayga Speed al alcanzar los 306 Km/h. Bentley acudirá al próximo salón del automóvil de Ginebra con la versión más potente y rápida del Bentley Bentayga, un modelo que se convierte en la especificación más deportiva del SUV de lujo y que además se convierte en el nuevo rival a batir entre los SUV más deportivos.

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14 de febrero de 2019