7 cuestiones por las que el fin de los cambios manuales es inevitable

 |  @davidvillarreal  | 

En Diariomotor nos hemos propuesto un ejercicio divertido e interesante, el de imaginar cómo serán los coches dentro de diez, o quince años. Es un plazo suficiente para imaginar muchos cambios en la industria, prácticamente dos generaciones de un automóvil, sin llegar a un futuro tan lejano en el que nuestros pronósticos sean cosa de ciencia ficción. Un plazo en el que podríamos hablar de coches autónomos, sin conductor, pero no de coches voladores, al más puro estilo Blade Runner. E imaginando cómo sería la transmisión de esos coches nos preguntamos: ¿seguirán existiendo los cambios manuales? ¿Por qué muchos ya estamos imaginando un futuro en el que no habrá cambios manuales, o serán una rareza en la industria?

1. Una cuestión de eficiencia.

Los avances que hemos visto en los últimos años nos llevan a concluir, sin ninguna duda, que para un fabricante será más sencillo crear un coche eficiente, en términos de consumo, y emisiones, si emplea un cambio automático. No todos los cambios automáticos gozan de la misma eficiencia. Pero a la hora de cumplir con un objetivo, el de homologar el mínimo consumo, y unas emisiones muy contenidas, el fabricante encontrará más facilidades empleando el cambio automático más adecuado para su coche, que manteniendo un cambio manual. Y esa facilidad persistirá, incluso olvidándonos de los ciclos de homologación actuales – poco realistas – y pensando ya en ciclos de homologación más próximos a la conducción real.

Fijaos en que la eficiencia, y sobre todo las emisiones, serán una de las batallas más importantes que librarán los fabricantes en los próximos años. Una batalla que tendrá que ver con los límites que se impongan desde instancias gubernamentales, pero que también repercutirá significativamente en el aspecto económico, para el fabricante, y en el coste del vehículo, que a su vez repercutirá en el cliente.

2. Una cuestión de marketing.

Promocionar los cambios manuales de tu marca, nos guste o no, no vende. Los fabricantes – salvo pingües excepciones – no se esfuerzan por recordarnos lo divertido que resulta un cambio manual.

La obsesión de todo fabricante pasa por hacer gala de su tecnología. Y los cambios automáticos se han convertido en uno de los aspectos tecnológicos que más han agitado a las marcas en los últimos años. Un buen ejemplo podríamos encontrarlo en siglas como DSG y PDK, del Grupo Volkswagen, que ya son marcas tan importante o más que el emblema TDI. Renault ya hace lo propio con su DSG, PSA con sus nuevos cambios robotizados y automáticos, y así podríamos seguir todo el día mencionando siglas y recordando el esfuerzo con que los fabricantes tratan de que estas se queden en nuestras cabezas.

Ni los deportivos se libran de esta obsesión que nos lleva, inexorablemente, a una industria en la que los coches solo tendrán dos pedales. Encontrar un deportivo de altas prestaciones con cambio manual es harto complicado en nuestros días, por varias razones que detallaremos a continuación.

Aquí, quizás, me reservo el derecho a aportar un hálito de esperanza. Aún con todas las razones que aportemos en este artículo, aún quedarán algunos irreverentes, probablemente deportivos más asequibles, de potencia media, o baja, en los que renunciar al cambio manual no sea una opción. Deportivos que precisamente se enorgullezcan de mantener su cambio manual. O al menos eso quiero pensar. ¿O acaso alguien imagina un Mazda MX-5, un Honda Civic Type-R, o un Volkswagen Golf GTI sin cambio manual?

3. Una cuestión de prestaciones.

Al igual que ya comentábamos con el tema de los consumos, los cambios automáticos nos llevan necesariamente a la realidad del deportivo de altas prestaciones. Un cambio manual, por muy divertido que nos resulte, no podrá llevar a un deportivo a conseguir su máximo rendimiento. Esa, junto a otras razones económicas e industriales, fue una de las razones que llevó a Porsche a comercializar la última generación del Porsche 911 GT3 únicamente con cambio PDK.

4. Una cuestión de precios.

En el mercado hay coches en los que el cambio automático apenas supone un extra de 500€ o 600€. Un buen ejemplo es el Citroën C4 Cactus, y su cambio robotizado EAT6. Equipar un cambio automático en un C4 Cactus diésel de 100 CV cuesta prácticamente lo mismo que configurar sensor de aparcamiento trasero y delantero. Es cierto que no será el cambio más refinado y avanzado del mercado, es más, es un cambio muy sencillo. Pero según se abarate la tecnología, y tengamos en cuenta otros aspectos importantes, y a menudo obviados, como el coste industrial de mantener dos alternativas de transmisión, y su desarrollo, veremos cómo la tendencia será precisamente la de encontrarnos con cambios automáticos cada vez más económicos para el cliente (y para el fabricante).

Caso aparte el de los deportivos. Y el que probablemente iremos viendo con el tiempo en muchos turismos. Cuando hablábamos de la eficiencia de los cambios automáticos, y de cómo un fabricante lo tiene más fácil para homologar unas emisiones más bajas empleando un cambio automático, con respecto a un cambio manual, también estábamos pensando en la regulación de cada país. El mero hecho de utilizar un cambio automático, por ejemplo en España, puede suponer acogerse a un tramo inferior del Impuesto de Matriculación y por lo tanto un ahorro del 5% a la hora de adquirir el coche. En el resto de países de la Unión Europea existen legislaciones similares a la española. Y en los próximos años no se espera que estas cargas fiscales vayan a eliminarse, sino todo lo contrario, que puedan endurecerse para adaptarse a las emisiones de los coches modernos.

5. El mero cambio de hábitos en los conductores.

Entre las razones por las cuales un cliente no se plantea adquirir un coche automático nos encontramos con el placer de un cambio manual, la creencia (de otros tiempos) de que será brusco y consumirá mucho combustible, y su precio. ¿Cuántos conductores quedan que aún defiendan el uso del cambio manual por el placer de cambiar marchas? ¿Qué sucederá cuando la diferencia de precios entre automáticos y manuales se reduzca, como mencionábamos en el punto anterior? ¿Cuánto tardarán los conductores en descubrir que los cambios automáticos modernos no son bruscos, incómodos, ni consumen mucho combustible? ¿Cuánto tardarán los conductores en descubrir que muchos coches automáticos modernos también permiten al conductor cambiar de marcha manualmente gracias a las levas en el volante?

6. Una cuestión de planificación industrial y economía.

Decía el CEO de Borgwarner en una entrevista a Automotive News, como defensor de la tendencia que mencionamos en este artículo, que el coste para un fabricante de desarrollar un cambio manual es muy elevado, en el orden de decenas de millones de euros. No solo hablamos del desarrollo en sí de la caja de cambios, que en el fondo puede amortizarse en muchos modelos, sino también del número de piezas que tienen que adaptarse para cada aplicación, del proceso de pruebas, validación y homologación, e incluso la complejidad industrial que conlleva. Ese coste, de una u otra forma, ya sabemos a quién le repercutirá, al cliente.

Llegados a un punto en que, por todas las cuestiones expuestas en este artículo, los cambios manuales hayan pasado a una aceptación muy baja, incluso mínima, es muy probable que los fabricantes aboguen por reducir aún más la diferencia de precios entre transmisiones manuales y automáticas. Es muy probable, incluso, que para un fabricante no sea viable mantener en su catálogo un cambio manual. Salvando todas las distancias, eso es lo que en parte sucedió con el Porsche 911 GT3. Y solo el reconocimiento de que un coche pasional como este aún necesita el cambio manual podría conseguir que Porsche, tal y como muchos apuntan ya, recupere el cambio manual en su próxima actualización del GT3.

7. Por el avance de híbridos y coches eléctricos.

No creemos que esa vaya a ser la razón que más peso tenga en la desaparición de los cambios manuales, pero no por ello podemos obviarla. Se espera que los motores de combustión sigan dando guerra muchos años y que la cuota de los eléctricos crezca a un ritmo sostenido.

En cualquier caso, no podemos olvidarnos de que la industria irá evolucionando hacia un panorama en el que conduciremos cada vez más coches híbridos y eléctricos en los que no habrá necesidad de cambios al uso, o que la solución técnica para estos más adecuada será el de un cambio automático, o cambios “automáticos”, nótese el entrecomillado, como los variadores continuos.

En Diariomotor:

Lee a continuación: Vídeo: ¿Se puede arrancar el motor de un coche con una cuerda si te quedas sin batería?

  • Rotodos Shur

    Solo me interesa un automatico si no tiene marchas.

  • X 2.0

    No tengo nada en contra de los cambios de levas, es una evolución, mejora las prestaciones y puede tener su punto a la hora de conducir. Pero las cajas manuales tienen algo especial, ya sea el juego con el embrague o con la palanca, que hacen de la conducción algo mas deportivo y emocional.

  • Félix

    1. No existe un cambio automático más eficiente que un manual combinado con la inteligencia de un conductor que conoce la orografía, está viendo lo que ocurre a su alrededor y adapta la mejor marcha si busca el menor consumo. Y si no la adapta según su mayor grado de disfrute.
    2. ¿Marketing para quién? Para el que no quiere complicaciones, habrá otros que con el marketing contrario nos conquistarán.
    3. Prestaciones te las da un cambio manual. El 911 carrera S me decepcionó, tardaba poco en cambiar, pero no menos que con un cambio manual y un piloto motivado. Encima el modo Sport Plus era un revienta embragues con riesgo de pérdida de tracción por lo brusco que era al soltar el embrague en la siguiente marcha al subir. Se supone que era un cambio de altura, un 9 11, que no, basura.
    4. Encima es más cara, más compleja, más susceptible de fallar que una caja manual. Por supuestomo más pesada.
    5. Afortunadamente siempre habrá coches clásicos que te recuerden lo bien que funciona un cambio manual, puede que alguno se acostumbre al automático, dudo que esos sigan leyendo estás páginas.
    6. No he leído ese punto, sencillamente no me interesa la planificación industrial cuando compro un coche.
    7. Ahí me has dado. Si desaparece el cambio manual será porque no habrá que cambiar.

    • powder

      1. BMW/RRoyce estan desarrollando (si no lo han hecho ya) un cambio que trabaja con la cartografía, lo que añadido a radares, cámaras y conectividad con semáforos que llegara en nada será mucho más efectivo si cabe (ningún conductor está pendiente al 100% durante todo el trayecto).
      2. Marketing global, lo que quiere todo el mundo. En tiradas muy cortas y con un sobrecoste ya es otro cantar.
      3. Prestaciones, te guste o no, da más un PDK que el mejor de los pilotos.
      4. Un embrague durará más en un automático que en un manual. Además que un cambio automático tiende a acertar muchos más cambios que un manual. Si se les hace el mantenimiento adecuado tienen que durar mucho. Lo que falta es tradición, ya que en España apenas nadie sabe reparar un cambio automático. Los de ZF Barcelona y poco más.
      5. Totalmente de acuerdo, siempre nos quedarán los clásicos…

      En línea con el 7, con el avenir de los coches autónomos, que queramos o no es un futuro de lo más cercano, es incompatible conducción autónoma con una caja de cambios automática.

      • AntiSpy

        Donde esta la fuente que corrobora el punto 4?
        Cuando “muere” una transmisión automática o su embrague, te cobran un ojo de la cara y el otro te lo dejan hipotecado.

        • powder

          http://www.ttasl.com/ Estos son unos cracks, y no cobro por poneros el nombre de la empresa. El término “morir” que tu comentas es utilizado por los talleres, que ya no reparan nada hoy en día. Una caja no muere, simplemente hay algo que se ha estropeado. Está llena de sensores, servos, juntas y demás. Tan solo hay que tener conocimiento y cambiar la pieza dañada.
          Si te referías a la duración del embrague es bien simple: se programa a la caja de cambios para hacer un cambio óptimo. La caja lo hace. Punto. Un humano está lleeeeno de errores…

          • AntiSpy

            En Chile un kit de embrague (prensa, rodamiento y disco), dependiendo del modelo y si el volante no es bimasa (porque si lo fuera y esta dañado, uff) , para un Nissan Tsuru , con suerte te salen 40.000 o 50.000 pesos chilenos que vendrían siendo aprox unos 70 euros más mano de obra. Acá, una falla en una transmisión automática, muchas veces triplica ese monto. Serán realidades bien distintas entre países según veo.

          • powder

            Eso claro está. Para empezar no durará lo mismo un embrague en Santiago de Chile que en zonas rurales. Además, fíjate en paises como Estados Unidos, donde tienen una larguísima tradicion de cajas automáticas. Ahi cuando algo se estropea lo reparan. En Europa cada vez hay más cajas automáticas (más complejas por cierto) y hacen falta profesionales a la altura de la situación. Es muy triste escuchar que un concesionario te diga: bueno, probaremos un cambio de aceite y si el problema no se arregla solo habrá que cambiar la caja entera… Un verdadero drama como sector.

          • powder

            Además, creo que hace falta una mayor colaboración de los fabricantes, pra dar formación a sus servicios oficiales y enseñarles de una puñetera vez el funcionamiento y cómo reparar un cambio automático.

  • trepana

    Lo de las levas es una chorrada de lo mas infantil, porque el cambio es automático, si revolucionas hasta lo rojo, te sube de marchas sin darle a la leva, si reduces con la leva y el coche va revolucionado, tampoco te hace caso. Asi seguro que no vas a romper nada, pero no tienes el control del coche, esos botones sirven los mismo que los de los coches del tiovivo.

    • powder

      Bueno, no todos, según como esté programado. El Range Rover Sport Supercharged, en modo sport por lo menos no te cambia de marcha hasta que se lo pides. Si pisas a fondo y no le das a la leva, ahí se queda la aguja pegando botes!

    • Paco Tce

      Como dice powder eso sólo depende de cómo estén programados, los fabricantes quieren que sus coches sean lo más prácticos, seguros, confortables y duraderos posibles, por eso lo normal en un automático es que el coche cambie cuando llega al corte de revoluciones para asegurar la integridad del propio cambio y del motor. Piensa que el grueso de los coches que son usados en el planeta lo hace la gente normal y corriente que lo único que buscan es que su electrodoméstico de transporte les lleve del punto A al B sin mayores problemas y complicaciones, luego estamos los más quemados que preferimos que nuestro coche dé hasta el último caballo en la carretera (o circuito). Lo mejor es buscar un taller donde sepan reprogramar convenientemente los cambios automáticos lo hagan de la manera más similar a un cambio manual

  • Paco Tce

    Hace muy poco probé el nuevo Megane GT que equipa mismo motor y cambio que el Clio RS, el 1.6 Tce automático de 200cv y el Latitude también con el mismo motor pero con sólo 150cv. Yo sinceramente me parece que están muy bien, son muy cómodos y cambian muy rápido, pero como me divierto con el cambio manual de mi Megane no lo hago con ningún automático independientemente de la marca que sea, ya lo he dicho otras veces he podido probar muchos cambios automáticos PDK, DSG, F1 Ferrari, Tiptronic… y para mi no ha nada como el ritual de acelerador a tope, pisotón al embrague y meto un hierro, y mejor todavía cuando llega curva fuerte, freno a tabla, punta-tacón doble embrague y quito hierro, eso no me lo iguala ningún cambio automático, puedo ser 1 o 100.000 segundos más lento pero esa sensación no se puede describir.