Aún no sabemos cuándo llegarán los coches autónomos, masivamente, a nuestras ciudades. Pero si atendemos a lo que nos vienen anticipando muchos fabricantes, como en esta ocasión está haciendo Mercedes-Benz, tendremos que acostumbrarnos a ver por las calles de nuestras ciudades vehículos que distan mucho de lo que hasta ahora entendíamos es un coche. El Mercedes Vision URBANETIC es algo más que un coche, que un prototipo. Según la marca es una idea, una filosofía, que pretende romper la barrera entre el vehículo de transporte de carga y de pasajeros, una ruptura entre el utilitario y la furgoneta.

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Cada marca de coches va definiendo su idea del coche autónomo, al menos teóricamente, y cómo este ha de resolver un problema concreto para la movilidad. Son muchos los fabricantes que han imaginado su coche autónomo bajo las necesidades del día a día, por ejemplo, trayectos urbanos y por carretera relativamente cortos, para ir a trabajar, o para llevar a los niños al colegio. Volvo acaba de presentarnos su último prototipo, el Volvo 360c Autonomous Concept que, como su propio nombre indica, es un coche autónomo. Lo interesante de este nuevo prototipo de Volvo está en que ha sido concebido para realizar viajes de larga distancia, en primera clase, sustituyendo al avión, y el tedio de los aeropuertos, los controles de seguridad, y la incomodidad de los vuelos regulares. ¿Tiene sentido esta idea de Volvo? Sí, y mucho.

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5 de septiembre de 2018

Audi acaba de presentarnos uno de sus modelos más esperados, el nuevo Audi Q8. Y con él, Audi presenta una nueva funcionalidad que denominan como remote garage pilot y que pretende ser algo así como un asistente de aparcamiento autónomo que, a diferencia de los que ya conocemos, y se ofrecen en muchos coches modernos, no requeriría la intervención del conductor. ¿Aportará algo nuevo a lo que ya conocemos? ¿Y a lo que ya conocíamos de Audi y ofrecen fabricantes como BMW o Mercedes-Benz en sus coches?

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No te contaremos nada nuevo si hablamos de la importancia que China tiene para los fabricantes de coches europeos. Ni tampoco que, a pesar de la apertura económica que el Gigante Asiático ha prometido como respuesta a las medidas cada vez más proteccionistas que propone la administración Trump en Estados Unidos, cualquier fabricante que quiera triunfar en China, ha de estar presente en China con algo más que concesionarios. BMW estos días daba un paso más en su estrategia en la región. BMW asegura que desarrollará coches y tecnologías en China para el mundo, y se convierte también en el primer fabricante extranjero que recibe autorización para probar coches autónomos en el país. ¿Y eso qué significa?

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Aunque la batalla de los coches eléctricos se libra con productos más mundanos, y próximos en el tiempo, BMW ya piensa en lo que sucederá más adelante. El futuro de BMW se llama iNEXT, es eléctrico, autónomo, plenamente conectado y - toma nota - llegará en 2021. Así se plantea la estrategia de la marca alemana, que anuncia que ya están trabajando en su nuevo buque insignia, en el producto más tecnológico que jamás hayan lanzado. ¿Pero de qué se trata?

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Tesla lleva tiempo comercializando coches con un sistema de control de crucero muy avanzado, denominado Autopilot. También comercializa coches que, potencialmente, pueden ser autónomos, con toda la tecnología necesaria para circular sin conductor, cámaras, radares y sensores que permitirán que, una vez el software esté lo suficientemente desarrollado, y la ley lo permita, sean autónomos. Pero aún no lo son. Es por eso que un "conductor" de un Tesla ha sido "cazado" y sancionado por dejar que su coche fuera en modo Autopilot, sin nadie tras el volante, como demuestra un vídeo publicado por la policía de Hertfordshire estos días.

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Temíamos las consecuencias que pudiera tener el accidente mortal en el que se vio involucrado recientemente un coche autónomo en pruebas de Uber, y en el que falleció Elaine Herzberg, en una avenida de Tempe, en Arizona (ver datos oficiales del accidente de Uber). Tras el accidente, Uber suspendió sus pruebas de coches autónomos en Estados Unidos. Toyota también tomó una medida similar, puesto que aún utilizando su propia tecnología, y por lo tanto diferente de la de Uber, lo creyó conveniente por el "efecto emocional" que el accidente pudiera tener en sus probadores. Arizona ha tomado la decisión de revocar a Uber el permiso para probar coches autónomos. ¿Cuál ha sido la causa? ¿Qué otras medidas se tomarán a continuación?

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En los últimos días se está hablando mucho de coches autónomos, por desgracia por al tragedia del accidente mortal que se produjo el pasado domingo. Al hablar de coches autónomos todos pensamos en coches viajando solos, sin conductor, o mientras en el asiento que tradicionalmente hubiera ocupado un conductor viaja una persona leyendo el periódico, o su serie favorita en un tablet. Jaguar y Land Rover han preferido anticiparnos cómo el coche autónomo puede hacer nuestra vida más fácil, con funciones mucho más cotidianas, y próximas, que probablemente estén más próximas en el tiempo. Así las cosas, Jaguar y Land Rover ya nos ha mostrado como sus coches se aparcarán solos, sin la intervención del conductor.

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Durante los últimos días hemos asistido a una situación inédita y a lo que para muchos podía ser un punto de inflexión en el desarrollo y el avance del coche autónomo. Por primera vez un coche autónomo se había viso involucrado en un accidente mortal. Os adelantábamos que muy probablemente estemos ante uno de los accidentes mejor documentados de la historia. La tecnología que equipaba el Volvo XC90 de Uber que atropelló a una mujer el pasado domingo en Arizona ha permitido a los investigadores trabajar con infinidad de datos, y con varias grabaciones, desde diferentes ángulos. La policía de Tempe, Arizona, por fin ha hecho público un vídeo del accidente del coche autónomo de Uber. Y en él podemos constatar algunas de las informaciones que os dábamos estos días, pero también dejar en el aire algunas incógnitas y, en última instancia, recordar por qué los accidentes generalmente se deben a un cúmulo de circunstancias. ¿Qué sucedió en el atropello de este fin de semana?

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Ayer conocíamos una trágica noticia, como siempre lo es un accidente tráfico mortal, que en este caso tuvo como consecuencia el fallecimiento de Elaine Herzberg, una mujer de 49 años. Pero más allá de la tragedia, que a fin de cuentas es lo realmente importante de un accidente como este, ayer se producía un punto de inflexión. Estamos ante el primer accidente mortal en el que se hayan visto involucrados los coches autónomos, más concretamente un Volvo de Uber, que atropelló a un peatón. El vehículo se encontraba en el proceso de pruebas que Uber está llevando a cabo en varias localidades de Estados Unidos, y aunque se trataba de un Volvo circulando en modo autónomo, contaba con la tecnología de Uber, y un operador tras el volante, cuyo objetivo es intervenir en caso de emergencia. ¿Cómo se produjo el accidente? ¿Cuáles son los primeros detalles oficiales de la investigación de este accidente?

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