Es un día triste para los aficionados al automóvil: el Volkswagen Escarabajo ha muerto. El icono de Volkswagen, uno de los coches más vendidos de la historia, dejará de fabricarse durante la segunda quincena de julio. El Escarabajo se despide sin un sucesor a la vista, y se deja de producir tras la friolera de 81 años de producción casi ininterrumpida - sólo alterada por la Segunda Guerra Mundial. El Volkswagen Beetle fue el coche que movilizó a Alemania tras el conflicto mundial, además de países como México, donde el original - conocido allá como "vocho" - se siguió fabricando hasta bien entrado el siglo XXI.

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El Volkswagen Beetle clásico es un coche que destaca por su simplicidad mecánica. Siempre recurrió a sencillos motores bóxer de cuatro cilindros, refrigerados por aire y situados en la parte trasera del coche, colgados del eje trasero. Ya que algunos Beetle tienen más de medio siglo a sus espaldas, es normal que sus motores requieran de una reconstrucción para vencer a ese imparable monstruo que es el desgaste mecánico, fruto de la imparable termodinámica. Y esta reconstrucción puede ser todo un arte.

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Conocí a Manu Campa hace unos tres años, en una exposición y gracias a un buen amigo, en un showroom de bicicletas en la plaza de las Salesas, en un tranquilo rinconcito del centro de Madrid a sólo unos pocos minutos de su estudio en Malasaña. Entonces no eran los coches los protagonistas de su obra sino que las bicicletas eran las habitantes de aquellos cuadros, de aquella, si no me falla la memoria, tarde de finales de mayo. Tres años después si pensamos en arte y coches es fácil que el nombre de Manu Campa sea el primero que se cruce por nuestra mente y es que... ¿cómo no caer rendidos ante sus Porsche? Son las 9 de la mañana, Malasaña palpita con el ir y venir de las furgonetas de reparto y la silueta de Manu se dibuja a contraluz en una de las estrechas calles del barrio, hemos quedado para conocerle a fondo, para charlar sobre su obra, sobre su carrera, sobre el trabajo de pintor y sobre su Volkswagen Beetle... y traemos un vídeo bajo el brazo.

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El Volkswagen Escarabajo fue un coche fascinante. Durante los más de 60 años en los que estuvo en producción - dejó de fabricarse en México en 2002 - se vendieron decenas de millones de unidades, pero hoy, este clásico está desapareciendo a un ritmo alarmante. Ideado por Adolf Hitler como coche del pueblo, el Volkswagen Escarabajo se convirtió en un icono hippie, de la libertad personal, un triunfo de la movilidad. Por fin se lanza The Bug Movie, el documental definitivo sobre su historia.

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Durante el pasado Rally de México, tuvimos la oportunidad de visitar la fábrica que Volkswagen México tiene en Puebla. No era mi primera vez en una gran factoría, ni tan siquiera lo era en lo que se refiere a la fabricación de automóviles, sin embargo, cada vez que te invitan a pasear por sus instalaciones, a mirar con mirada curiosa e indiscreta cada uno de sus rincones, debes tomártelo como una invitación a su propio hogar. En este caso, ese sentimiento se volvía aún más especial si tenemos en cuenta que en esas mismas instalaciones vieron ‘nacer’ el último Vochito, como conocen en México al Volkswagen Escarabajo, el Volkswagen Beetle.

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