27 de diciembre de 2018 (*) actualizado a las 13:43

Opel ampera: el rango extendido cobra forma por 41.709€

( @ClaveroD ) el

Hermano europeo de uno de los vehículos alternativos más famosos a lo largo y ancho del mundo, un tal Chevrolet Volt, el Opel Ampera recala en Europa para mostrar las bondades de su sistema de propulsión eléctrica, que además nos ofrece la tranquilidad de contar con un motor de gasolina, para otorgar un extra de kilómetros sin sufrir la ansiedad típica por no encontrar un poste de recarga. Un concepto diferente a lo conocido, comunmente denominado como rango extendido.

Su rival más directo es el Chevrolet Volt con el que comparte todos los mismos componentes, aunque rebaja el precio en 3.284 €

Con unas espectativas muy altas gracias a su sistema de propulsión, el Opel Ampera pretende cosechar un gran éxito en toda Europa, de hecho es lo mismo que se pretendía con el Volt antes de sufrir los problemas asociados a posibles incendios en sus baterías. Finalmente todo el caso «Voltgate» ha culminado con una declaración tajante por parte de la NHTSA, donde explica que el Chevrolet Volt no alberga mayor riesdo de incendio que cualquier otro vehículo con depósito de combustible.

De este modo, General Motors da carpetazo al caso, y mediante el refuerzo de la estructura que protege el conjunto de baterías, se asegura el que se reduzca a la mínima posibilidad la existencia de un incendio por fuga del refrigerante. Se puede decir que el Opel Ampera/Chevrolet Volt es, si cabe, todavía más seguro que en sus primeros inicios.

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Propulsión eléctrica con la autonomía de un motor de combustión

De la manera más simple podría ser la definición que cabría dar a los menos entendidos en la materia. La ansiedad producida por la escasa autonomía, y en mayor medida por la dificulta para encontrar puntos de recarga, pretende erradicarse en el Opel Ampera. Pues como si por arte de magia sucediese, el sistema de gestión es capaz de poner en marcha el motor de gasolina para que nunca nos quedemos sin energía en nuestras baterías, llegando hasta más allá de los 500 km gracias a los 35 litros que alberga su depósito de combustible.

Y he dicho bien, el motor de 1.400cc gasolina del Opel Ampera posee una única misión principal. Su labor a la hora de entrar en funcionamiento es la de actuar como generador eléctrico, recargando las baterías de nuestro vehículo para que su propulsión siga siendo eléctrica en todo momento.

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Aunque dentro de su complejidad técnica, es justo admitir que el sistema de interconexión entre motores eléctricos y el motor de gasolina, puede hacer que en según que circunstancias, principalmente en fases de altas velocidades y grandes demandas de par, el motor de explosión llegue a impulsar el vehículo para mantener dicho movimiento.

Con esta configuración en 2+1, el propulsor principal recae en un motor eléctrico capaz de ofrecer 150 CV de potencia, contando con un segundo motor de 75 CV que recogerá el testigo para actuar a modo de generador en las fases de retención, e impulsará a su homólogo eléctrico en los momentos de mayor demanda de prestaciones.

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64 Kilómetros que pueden ser suficientes, o no…

Se trata del eterno dilema de aquellas personas que se planteen seriamente el adquirir el Opel Ampera. Su principal ventaja reside en los 64 kilómetros de media que otorgan la capacidad de sus baterías, pudiendo ser recargadas en cualquier enchufe de 220 voltios en un tiempo estimado de 4 horas. Si nuestro recorrido habitual entra dentro de este margen, el Opel Ampera se trata de una buena compra, si no… ya la cosa cambia.

El Opel Ampera ofrece hasta 4 modos de conducción distintos: Sport, Normal, Montaña y Nieve

Sus baterías se tratan de un conjunto desarrollado por LG Chemical Ltd., un diseño ultrasecreto basado en la tecnología de Iones de Litio. Entre las muchas características que ofrecen estas baterías, una de las más importantes reside en su sistema de refrigeración/calefacción, gracias al cual se estima que el Opel Ampera no sufra mermas en sus prestaciones y posibilite su uso entre un rango de temperaturas desde los -25ºC, hasta los 50ºC.

Hay que destacar que la autonomía varía según multitud de variables, la más importante reside en el uso que se de del vehículo. Factores como el uso del acelerador, la velocidad, el empleo de sistemas auxiliares, orografía del terreno… todos ellos condicionan la autonomía en modo eléctrico. Además debemos de tener en cuenta el margen de uso de la batería, fijada entre un 23% y un 90% de la misma según diversas condiciones, y el modo de funcionamiento escogido para circular.

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Los modos de conducción cuenta con hasta 4 opciones: Sport, Montaña, Retener y Nieve. La opción «Sport» ofrece un tacto más deportivo y directo para mejorar sus prestaciones, la función «Montaña» pretende recuperar y conservar el máximo de energía en el acumulador para poder contar con la suficiente capacidad para afrontar las pendientes, en este modo se recomienda la activación bastante antes de afrontar las pendientes para contar con ese margen de energía acumulada.

La función «Retener» es un modo de funcionamiento único para el mercado europeo, en los EE.UU. esta opción no está disponible en las unidades del Volt que allí se venden. El principio de funcionamiento de este modo reside en acumular la mayor energía posible en su batería, de este modo, el motor de gasolina entra en funcionamiento en un régimen mínimo para que mientras continuamos nuestro trayecto, las baterías sigan acumulando energía para un uso posterior.

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¿Por qué elegir al Opel Ampera y no a otros rivales?

El precio final es de 41.709 € e incluye impuestos, tasas y ayudas por parte del estado, por lo que resulta obvio que hablamos de una adquisición nada barata a primera vista. Lo más significativo al hablar de rivales es el hecho de que el Chevrolet Volt es 3.284 € más barato que el Ampera, siendo el mismo vehículo en todos y cada uno de sus componentes.

Si hablamos de eléctricos, la opción más lógica por concepto sería el Nissan Leaf con un precio de 29.950 €, 160 Kilómetros de autonomía máxima y propulsión eléctrica 100%. Por otro lado, si nos acercamos a los rivales híbridos, la opción más común sería la del Toyota Prius con un coste de 29.320 € en la versión tope de gama.

El precio será un hándicap que puede lastrar las ventas del Opel Ampera, sobre todo conociendo el precio de su hermano gemelo, pero para aquellos que pretenden mirar más allá de la factura inicial, el Ampera ofrece un alto ahorro mientras su motor de gasolina permanezca apagado la mayor parte del tiempo. En EE.UU. se están recogiendo casos de propietarios de unidades del Volt que acumulan más de 15.000 km con el mismo depósito de gasolina.

En definitiva hablamos de una buena muestra del saber hacer «made in USA», con grandes ventajas y no pocos detalles a mejorar, pero ofreciendo un producto total que dentro de su margen de autonomía supone un gran ahorro. Sin embargo, como en la inmensa multitud de este tipo de casos, necesita de un análisis en profundidad de las necesidades de movilidad de aquellos que pretendan adquirir el Opel Ampera, pues a medida que nos alejamos de ciertas condiciones ideales de funcionamiento, el ahorro propuesto por este concepto de rango extendido va disminuyendo con el paso de los kilómetros.

Fuente: Opel | General Motors
En Tecmovia: Indagamos en las entrañas del Chevrolet Volt, parte (I) | Indagamos en las entrañas del Chevrolet Volt, parte (II) análisis del concepto | Opel quiere ser líder en ventas de vehículos eléctricos | ¿Híbrido enchufable o eléctrico de autonomía extendida?

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