Han aprovechado que nos encontramos en las postrimerías de la edición de este año de la Subida a Pikes Peak para confirmar que Sébastien Loeb se ha quedado con un pedazo de historia de la marca del león. El Peugeot 208 T16 PPIHC pasa a manos del Sébastien Loeb Racing, el coche con el que se ha conseguido el tiempo más rápido de la historia del PPIHC, en lo que parece un primer paso para que el alsaciano comience a reunir algunos de los coches con los que ha competido en su carrera deportiva de cara a abrir sus propio museo.

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Acrópolis y Chipre han cerrado la primera mitad de la temporada de un Campeonato de Europa de Rallyes que había comenzado con un gran nivel, pero que ha visto como la llegada de la tierra griega y chipriota ha supuesto un pequeño bajón de las expectativas, en gran parte por la no presencia obligatoria de los pilotos Junior del U27 y U28, además del gran varapalo para el campeonato que ha supuesto las graves lesiones sufridas por Alexey Lukyanuk durante unos test.

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El próximo 19 de junio, en la reunión del Consejo Mundial del Motor, la FIA pondrá sobre la mesa los cambios en el reglamento técnico que se introducirán en los dos próximos años en el Dakar y el Consejo Mundial del Motor. Hace ya unos meses, tras finalizar la edición 2017 de la prueba sudamericana, ya tuvimos el primer anticipo: el objetivo era el de devolver a los 4x4 a lo más alto de la pirámide de los rally-raids, mientras que los buggies volverían a un segundo plano, obligando a los equipos oficiales a tomar otro tipo de soluciones para sus vehículos de competición.

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Fenomenal la racha que encadena Efrén Llarena en este inicio de temporada. Tras lograr la victoria en la primera cita sobre asfalto de la 208 Rally Cup 2017 y con el primer triunfo en la recién creada Beca R2 en el Rally Terra da Auga, el piloto burgalés se presentaba en la tercera carrera de la monomarca francesa preparado para realizar un buen papel también sobre la tierra gala y así mantener la cadena de resultados cosechados junto a su copiloto Sara Fernández en las últimas semanas.

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Los rallyes se hacían hueco en un fin de semana en el que los circuitos ha reclamado el protagonismo absoluto. El Campeonato de España de Rallyes de Tierra regresaba a la acción tras más de un mes de parón y lo hacía con la tercera cita del calendario, el Rally Terra da Auga, la cita gallega que estrenaba para este año nombre, recorrido y la implicación de otros atractivos dakarianos que rodarían con el resto de la caravana a modo de exhibición.

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Tras la última edición del Dakar, los responsables de ASO, FIA y los representantes de los principales equipos que compiten en el Dakar y en la Copa del Mundo FIA de Rallyes Cross Country se reunieron para discutir sobre el futuro reglamento técnico de la especialidad. En ella se pusieron de acuerdo por mayoría que la nueva normativa debería devolver a los 4x4 a la posición de referencia y que los motores de gasolina deberían ser la elección mayoritaria entre los equipos.

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Parece que Red Bull y Peugeot están tan nostálgicos como nosotros. Después de dejar probar a Carlos Sainz el Peugeot 208 T16 R5 en el mundialmente conocido tramo de Fafe, parece que han aceptado la petición de Sébastien Loeb y volverán a sacar el 208 T16 PPIHC, coche con el que el alsaciano consiguió el récord que todavía se mantiene vigente cuatro años después en la Subida a Pikes Peak.

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Estaba claro que iba a ser especial ver de nuevo a Carlos Sainz y Luis Moya juntos porque la relación de respeto mutuo y profesionalidad que han mostrado el uno con el otro, también se traduce en una gran amistad, algo que no siempre se puede dar por hecho entre piloto y copiloto. Hablando con Moya el año pasado durante nuestra estancia en el Rally de México, me quedó claro también hay una gran admiración entre ambos.

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Creo que no he sido el único el que ha sentido un escalofrío en el cuerpo volviendo a ver estas imágenes de nuevo con Carlos Sainz y Luis Moya de nuevo juntos en la que es considerada una de las catedrales del Mundial de Rallyes, Fafe, lo que podría ser Assen para Moto GP o Nordschleife para los GT’s. Y es aún más especial el hecho de ver juntos a la pareja española más exitosa en la historia del WRC.

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Volverse a poner el mono ignifugo cuatro meses después de terminar precipitadamente el Dakar 2017, volver a afrontar la subida que precede al mítico 'salto da Pedra Sentada' en el Fafe-Lameirinha, afrontar el cruce con frenada sobre asfalto en el que tuvo algunos de sus grandes duelos, como en el Rally de Portugal de 2001 frente al ahora jefe de equipo de Toyota, Tommi Mäkinen… Ha sido un fin de semana de muchos recuerdos para el madrileño, todo ello con su inseparable Luis Moya a la derecha.

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