Percepción, consumo de combustible y el velocímetro de las 85 mph

 |  @sergioalvarez88  | 

Lo que podéis ver en la imagen que está sobre estas líneas es uno de los llamados “85 mph speedometers“. Pongámonos en contexto, estamos en el año 1979 y el mundo sufre la segunda crisis del petróleo, con una rápida triplicación de los precios del barril del petróleo, no tan salvaje como la crisis del petróleo original, en 1973 y sus devastadores efectos para las economías mundiales. EEUU y en concreto su parque automovilístico fue muy afectado por estas alzas de precios.

Como muestra un botón, en 1971, el consumo medio del parque automovilístico estadounidense era de 11 millas por galón, alrededor de 21.4 l/100 km. En 1979 esa cifra seguía doliendo, por lo que la administración Carter, en cooperación con la NHTSA – un organismo encargado de la seguridad vial y regulación en temas de tráfico – impusieron este nuevo tipo de velocímetros. Aunque condujésemos un Corvette C3, el dial terminaba en 85 mph (136 km/h) y la cifra de 55 mph (88 km/h) estaba muy resaltada, con una fuente mayor.

Desde 1973, el límite de velocidad en EEUU era de 55 mph, permaneció inamovible hasta el año 1988, cuando fue subido a 65 mph (104 km/h), que es donde salvo excepciones sigue actualmente. ¿Cuál era la razón de ser de estos peculiares velocímetros? Hacer que viésemos muy cerca el fin de las posibilidades de nuestro coche, engañarnos de algún modo para que no quisiésemos pisar más de la cuenta el acelerador. El objetivo era reducir las muertes en carretera y fomentar la eficiencia en el consumo de combustible.

Desde un punto de vista puramente visual, al alcanzar 55 mph ya se superaba con creces el centro de la esfera, la percepción que tiene el conductor es que realmente se encuentra en el límite. La impresión visual de ir circulando a 80 mph con uno de estos velocímetros era la de ir tumbando aguja, lo que se pretendía era advertir de manera intuitiva del peligro y lo ilegal de su comportamiento al conductor. Muchos coches eran capaces de ir a más de 85 mph pero la aguja simplemente se quedaba inmóvil en dicha cifra.

Esta medida no fue considerada muy popular en su momento, a la gente no le gustaba, especialmente a los poseedores de vehículos más prestacionales. Ronald Reagan y su gobierno eliminaron esta restricción a finales de 1981, tras sólo 2 años en vigor. Las razones para ello se fundamentaron en un efecto nulo sobre la seguridad vial, obviando efectos sobre consumo medio de combustible. Se cree que se trató sin más de una maniobra política. Desde entonces cada fabricante hizo los velocímetros a su manera.

Tras conocer esta curiosidad, vámonos al presente. Me gustaría relacionar esta percepción visual con los tableros de instrumentos de algunos coches actuales. El que tenéis bajo estas líneas es el de un Seat Ibiza 1.4 16V, un utilitario que podemos ver todos los días por la calle y que no está precisamente enfocado a las altas prestaciones. Aunque entrega la potencia máxima a 5.000 rpm el cuentavueltas termina en 8.000 rpm, y aunque su punta es de 177 km/h el velocímetro marca unos alegres 240 km/h.

La mayoría de vehículos tiene una instrumentación “centrada”, como la de este Ford Fiesta que véis bajo estas líneas. En el Ibiza el problema que veo es que circulando a 2.000 rpm a 100 km/h la instrumentación nos comunica que vamos casi parados. La posición relativa de las agujas, incluso al límite de los 120 km/h parece decirnos que para ir sueltos debemos circular a más de 3.000 rpm y a unos 150 km/h. Al final siempre es el conductor el que decide, pero la percepción la trabaja el subconsciente.

En otros utilitarios si vamos a 120 km/h superamos la mediana del velocímetro y el cuentavueltas también suele estar bastante levantado. Creo que es la mejor manera de darnos cuenta de que ya rozamos el límite. Personalmente, estoy cómodo con los 110 km/h centrado. Para mí es una velocidad muy adecuada en autopista, si la supero mi subconsciente advierte la posición de las agujas y me transmite de manera intuitiva que me acerco al límite de velocidad legal y si lo sobrepaso puedo tener problemas.

Puede parecer una tontería y probablemente tenga un efecto real bastante marginal, pero he conducido coches con distintos velocímetros y las diferencias de posiciones de lectura se notan. En los que los 120 km/h están “bajos” la impresión que tengo es la de ir circulando despacio. Con mi Peugeot 206 a 120 km/h ruedo a casi 3.000 rpm, la impresión visual de las agujas de ambos diales me dice que ya voy forzando y la aguja del velocímetro ya sobrepasa con creces el mediodía.

El consumo de combustible es otra implicación de esta instrumentación. Si creemos que a 120 km/h vamos despacio circularemos redondeando al alza esa cifra, con lo que el consumo de combustible se resentirá, al igual que nuestro bolsillo. Sin embargo, levantaremos el pie del pedal si nuestro subconsciente advierte que esa velocidad es ya excesiva. ¡Y todo esto con el simple diseño de un velocímetro! Un caso similar se puede aplicar con el diseño del cuentarrevoluciones.

Soy el primero al que le gusta la deportividad, y este artículo no es una crítica a las altas prestaciones, simplemente una vuelta de tuerca al diseño. Los cuentavueltas de muchos vehículos de competición tenían centrada la posición de potencia máxima, para que el piloto de un golpe de vista cambiase en el momento óptimo. Como es lógico, las 1.000 rpm quedaban abajo del todo. Función sobre forma, pero forma sobre función en muchos vehículos actuales, y volvemos al Seat Ibiza.

Si la aguja me dice que a 2.000 rpm voy muerto le daré más alegría al coche y mi bolsillo lo sufrirá. Sin embargo, me cortaré si veo que a 3.000 rpm voy tumbando aguja, y esto pasa curiosamente en un Mercedes Clase S. A lo largo de este artículo de opinión me he referido a coches más bien terrenales, utilitarios y vehículos de potencia moderada. Obviamente una berlina con ciertas prestaciones o un compacto deportivo tendrá un packaging acorde a sus prestaciones, y su dueño sabrá valorarlo.

Más información: National Maximum Speed Law
En Diariomotor: De la inyección directa al “downsizing”, ¿revolución real? | Las cajas de cambio manuales están en peligro de extinción | Diésel y deportivo, realidad o todavía ficción

Lee a continuación: Audi A5 Sportback 2.0 TFSI 211 CV, a prueba (I)

  • jmt46

    El velocimetro de un 911 es el caso mas destacado, parece que los 50 y 100 son nada: http://motor.terra.es/addon/img/12240b9911_5g.jpg
    Yo en un coche marca 220 en otro 240 en otro 250 y en otro 300. en el primero a 140 parace lo optimo en el segundo 180 en el tercero 180 y en el cuarto 160.

  • abuelo

    el 900-93 de saab. asusta ver donde esta la aguja a 140

    http://www.youtube.com/watch?v=FagNASioQXo&feature=related

  • dacer

    En los saab de la epoca del mio, 1998-2002, el velocitro tenia una separacion bastante amplia desde 0 a 140. Ocupaban hasta lo que seria en un relog, las 3h (aprox 3/4 partes del velocimetro). Despues y hasta llegar a las 6h (del relog) el resto.

    Ademas el Night Panel, se ilumina hasta 140, si te acercas a esa velocidad, el resto del panel. Para muestra:
    http://www.youtube.com/watch?v=76tB0o4mOdM&feature=related

  • Pedro V

    Me habeis ganado con lo de los saabs jeje

  • Juan GSR

    Que curioso nunca me habia planteado este tema pero tiene su logica

  • Naxo

    Supongo que el caso del ibiza es por ahorrar costes. Hacen un solo cuadro de mandos para todas las versiones gasolina normales (los tsi de 150cv? y 180 cv no sé si estarán tarados igual).

    Pero caso más llamativo es el de las kangoo/kubistar, que tienen un mismo cuadro para todas las versiones, ya sean diesel o gasolina.

  • Beni

    Pues que alguien me explique lo q sientes cuando vas a 120 en un nissan GT-R y miras la aguja.

  • Juan

    Totalmente de acuerdo con la postura adoptada en el artículo. Es un tema al que le vengo prestando atención desde hace bastante. Para mí el 110 al medio es lo ideal, además de que la escala del velocímetro no supere mucho la velocidad real de nuestro coche. Saludos desde Argentina, excelente el blog!

  • adr

    muy buen post y estoy de acuerdo yo tenia un renault clio expression que marcaba hasta 240km/h !!! cuando a 100 ya iba temblando!… muy cierto esto

  • tito

    Yo tenia una kawasaki kz 650 y marcaba 85 millas por hora como las del articulo, cuando pasabas esa velocidad la aguja quedaba rebotando en el fondo y me guiaba por el cuentarevoluciones que seguia subiendo.

  • vorphalack

    Interesante articulo, pero creo que primero deben hacer un estudio cintifico y en un gran universo de conductores, lo digo por que yo sepa , el conductor promedio, con licencia o carnet al dia y apto para conducir en cualquier condicion climatica , no conduce por instinto o dejandose llevar por el subconciente , ese tipo de conductor esta muy claro de cuanta velocidad lleva en su auto y hasta donde esta permitido o su practica le permite mantener pleno control del vehiculo, asi que a mi parecer y como conductor la posicion de los marcadores como las cifras, me haran pensar si voy rapido o lento.

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  • Anónimo

    lo de 240 en el marcador es una cosa que jamás la he entendido.

    supongo que será por ahorrar costes.

  • alevciber

    Recuerdo a un tio diciéndole a otro, mi renault clio 1.4 marca 240km/h y tu camaro rs (V8) solo marca 200km/h, por lo que él deducía que el clio era más veloz, incluso aseguraba que en varias ocasiones había alcanzado la velocidad tope XD. Cabe destacar que el clio tenía cero modificaciones.

  • vorphalack

    Anonymous, tienes razon , estos marcadores a 240 en un auto con motor 1.2, es para ahorrar costos de produccion, es mas barato que pedir a un fabricantes de intrumentos , varias presentaciiones para el mismo auto al cual solo le cambiara el motor y la caja…

  • Pepe Giménez

    Buenísimo Sergio!! Me ha encantado el post…

  • Patricio Riquelme

    Hola, escribo por primera vez desde Chile.

    Exelente pagina, es mi sitio obligado al menos una vez al dia.

    Muy de acuerdo con el articulo, tengo un golf gti MK5 y tambien, desde tiempo vengo prestando atencion a este tema.

    En chile la velocidad maxima en carretera es de 120. Generalmente recorro caminos a esa velocidad y mi autos esta un poco mas abajo de las 3 mil vueltas. Esa es la velocidad ideal para mi tiempo/consumo.

    Exelente articulo.

  • carapanda

    Pues con el velocímetro del último Nissan GT-R te entrar la risa floja. :-D

  • Oliver

    Muy acertado el artículo. Renault es una de las marcas que más acostumbra a poner sus velocímetros con velocidades exageradas, tipo 260 km/h, que en mi opinión, además de generar el efecto psicológico que relata el artículo, hace que a velocidades normales las marcas y números estén tan apretujados que es imposible, por ej, saber si vas a 85 o a 90 km/h, porque las marcas de 80 y 100 están tan arrejuntadas que es difícil leer las velocidades intermedias. La norma que obligaba a los coches a instalar velocímetros “capados”, que no marquen las altas velocidades, no me parecía mala idea.

  • Sobre el principio del artículo, los velocímetros graduados hasta 85mph, os diré que los ciclomotores actuales van graduados hasta 80km/h, cuando la mayoría, sin topes y de forma ilegal, eso sí, los superan sin problemas. Un intento de moral por parte del legislador para los fabricantes de estos vehículos que, por otra parte, están de capa cada vez más caida. Buen artículo, yo tengo un coche viejo y me he dado cuenta del detalles. Son las sutilezas que le hacen a uno “sentir” falsa deportividad, o falsa prestación, causada simplemente por inducir al usuario a pisarle más.

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  • Impresionante artículo, como muchos de vosotros nunca me había planteado este tema. Sí que me parecía curioso que coches como el GTI V marcasen hasta 300km/h; estas cosas hacían que de pequeños nos creyéramos que el último número era la velocidad máxima del coche de nuestro papá. En lo de los costes de producción se lleva la palma el Megane II diésel, que tenía el mismo cuentarevoluciones que el gasolina, (llegaba hasta las 7000).

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  • Hondero

    que nadie mire el cuentavueltas de un EK9 (civic type R del año 97-00 ) que alguien podría sufrir un infarto si lo ve llegar a 9000 vueltas marcando 10000 el límite de la zona roja

    eso de que un motor tenga zona roja hasta 8000 y corte a 6000 es trampa

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  • Josargan

    Por no hablar de modelos como mi megane 1 fase 2 en los que la marca (Renault en este caso) por ahorrarse un dinero monta el mismo cuadro en las variantes gasolina y diesel. Mi dTi marca hasta 7000 rpm, vamos a estirar las marchas!! Oh Wait..

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  • Jubur

    Sin ánimo de ofender a nadie y respetando las opiniones de todo el mundo, a mi juicio es una cuestión un tanto secundaria, a mí no me preocupa si el 120 está antes o después de la media esfera, porque si decido circular a 130 en una autovía lo voy a hacer esté donde esté (o como si no está), lo que a mí personalmente me parece de vergüenza es el “error intencionado” que todos los fabricantes, unos mas que otros, imprimen a sus velocímetros, es decir que cuando circulas a 130 de marcador vas en realidad a 120 ó 125 km/h.
    En mi opinión ésto debería marcar por ley correctamente como sucede con los camiones y autobuses.

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