Tu próximo coche podría llevar llantas de plástico (y ser mejor de lo que piensas)

 |  @davidvillarreal  | 

Las llantas de aleación hoy en día siguen siendo un buen reclamo para comprar un coche, incluso a sabiendas de que son un componente muy extendido, salvo en las gama más bajas de ciertos productos económicos. Quizás muy pronto debamos olvidarnos de ese reclamo, y empecemos a escuchar a los fabricantes hablar de llantas de plástico. Aunque pensándolo bien, es muy probable que se inventen un reclamo mejor, más comercial. El plástico lo asociamos a productos de baja calidad, e incluso a envases desechables, y objetos de usar y tirar. ¿Pero sabías que muy pronto podríamos acostumbrarnos a ver coches con llantas de plástico? ¿Podías imaginarte que eso sería una gran idea?

Para comercializarlo, es posible que sea necesario buscar un nombre con más tirón comercial que “llantas de plástico”. A diferencia de la fibra de carbono, el plástico se asocia con productos de baja calidad, o de usar y tirar.

Los fabricantes siguen dando pasos hacia el aligeramiento de sus coches. En la punta de la lanza, y como no podía ser menos, están los deportivos, y los coches de lujo. BMW se sacaba de la manga hace poco unas llantas de fibra de carbono para su BMW M4 GTS. Hemos de reconocer que la fibra de carbono, a diferencia del plástico, tiene mejor fama. Tal vez porque nos recuerde a industrias punteras, como la aeronáutica, la Fórmula 1, o simplemente porque su aspecto nos resulta bonito.

En cualquier caso, ya hay fabricantes que están trabajando con llantas en materiales plásticos que podrían ser igualmente ligeros (ahorrarían 3 kilogramos por llanta, con respecto a una llanta de aleación) y gozar de otras ventajas añadidas con respecto a la fibra de carbono.

Aún más importante que el ahorro de masa que conllevaría en nuestros coches, el hecho de que una llanta más ligera mejore significativamente el momento de inercia, y como consecuencia de ello, requiera menos energía para girar e iniciar el giro.

La solución no es nueva, de hecho Citroën ya apostó por una tecnología similar en el SM en los años setenta. BASF lleva años trabajando en un material plástico, un polímero que han denominado Ultramid, formado por finas fibras de vidrio que conseguirían que la resistencia a la fractura y el estrés de estas llantas fuera equiparable, o incluso mejor, que el ofrecido por una llanta de aleación. Ese sería uno de los grandes retos para lanzar esta tecnología, junto con el de convencer a un fabricante para apostar por ello. Según BASF, los procesos industriales que se requieren para producirlo harían que además fueran económicas.

Pero la importancia de una llanta más ligera no está solo en los 12 kilogramos que podría ahorrar un vehículo gracias a ellas, que ayudaría a objetivos como la reducción de emisiones, o el aumento de la autonomía de los eléctricos. Aún más importante que el cómputo global de la masa de un coche para su eficiencia, están conceptos como el momento de inercia. Una rueda más ligera (sobre todo si es más ligera en los puntos más alejados de su eje central) requerirá una energía significativamente menor para girar, y para iniciar el giro.

Esta tecnología, que se presentó hace años en el prototipo smart forvision, muy probablemente la veremos pronto en turismos de producción. En los últimos años, fabricantes como Audi también han dejado entrever la posibilidad de que sus productos acaben introduciendo esta tecnología, que quizás sea especialmente interesante para la llegada de nuevos coches eléctricos.

Fuente: BASF
En Diariomotor:

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  • Antispy

    Interesantísima información.
    Gracias.

  • GT

    Que bien, haciendo los autos cada ves más corrientes y debiles… que cagada.

    • Francisco Vela

      No leíste el artículo? Las llantas de plástico tendrían mejor desempeño que las de aleación en cualquier aspecto; serían igual o más fuertes y aparte serían más deportivas y ligeras. Yo no sé tú, pero con unas llantas con el desempeño de unas de fibra de carbono a precio de unas de plomo, yo sería más que feliz.

  • Roberto García

    Pues esas llantas no servirán en México, aquí hay baches que se comen un autobus entero,y muchísimas coladeras sin tapa,y ni siquiera las de aleación se salvan de sufrir daños, el metal por el simple echo de poder ser flexible, absorbe parte del golpe al neumatico al caer en algún bache. Toda esta supuesta tecnologia de punta solo encarece los automóviles. A que dias aquellos cuando solo te ibas de crucero escuchando a tu artista favorito en el tocacintas de tu auto. Simplicidad señores por favor.

  • sat

    Cuanto antes las saquen mejor, que se las pongan al coche y ni lo digan, a los compradores se la suda mientras consuma menos.

  • David Corrales

    Trabajo desde hace varios años en la industria de la resina de PVC (plastico) en la cual hay varias referencias de productos para distintas aplicaciones, estoy totalmente convencido de que con una resina de una alta densidad, se pueden hacer unas llantas de plastico excelentes y hasta con un hermoso diseño y su costo frente al de aleación seria ridículo.