El Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes se reinventa para la temporada 2019. Después de varios años con cada vez menos participantes en un certamen que antaño solía atraer a los grandes talentos mundialistas, los organizadores parecen haber encontrado la solución. A partir de esta temporada, el Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes se dividirá en dos, la Copa del Pacífico que comprenderá las citas de Australia y Nueva Zelanda por un lado y la Copa de Asia que tendrá las pruebas en Japón, Indonesia y China. Para permitir una mayor variedad de participantes a lo largo del año, el campeonato tendrá dos clasificaciones separadas para cada una de estas copas y los pilotos se jugarán la gran final en China. De momento, el primer ganador de este año es un Hayden Paddon que se impuso en el Otago Rally de su Nueva Zelanda natal con un dominio espectacular y sin dar posibilidad alguna a los 'rivales' que compartieron inscripción con el exmundialista.

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No se puede descartar que vaya a haber algunas novedades de cara al final de temporada, pero tal y como estaba previsto, Dani Sordo regresará al volante del Hyundai i20 WRC Coupé con la vuelta del Mundial de Rallyes a Europa después de la gira sudamericana que comenzará la próxima semana. El cántabro, que disputará la próxima semana el Rally de Argentina junto a Thierry Neuville y Andreas Mikkelsen, también estará presente en Portugal, una prueba en la que ha cosechado tradicionalmente buenos resultados, tanto en su anterior sede en el Algarve, como tras su marcha al norte del país.

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17 de abril de 2019

Sébastien Loeb y Daniel Elena se pondrán de nuevo el mono ignifugo el próximo mes de junio. No será para realizar ninguna de las citas del Campeonato del Mundo de Rallyes, aunque sí se espera que tenga repercusión en el mismo. La pareja nueve veces Campeona del Mundo de Rallyes estará presente en el Rallye Vosges Grand-Este que se celebra del 14 a 16 de junio al volante del Hyundai i20 WRC Coupé, en lo que será su primera participación en una prueba del nacional galo desde que estrenara en el Rallye du Var de 2017 su por aquel entonces recién adquirido Peugeot 306 Maxi Kit Car.

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Era el pistoletazo de salida para el recuperado Campeonato de España de Turismos y ya era todo un triunfo que se llegara a tiempo para la cita de Navarra. El trazado de Los Arcos, con sus algo menos de cuatro kilómetros, era el elegido para ver la nueva propuesta entre la RFEdA, el RACE, V-Line y las distintas marcas involucradas de lo que puede ser un CET con costes ajustados, diversidad de vehículos, una imagen agresiva y carreras emocionantes.

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Será una temporada ocupada finalmente para Hayden Paddon a pesar de que su compromiso con el equipo Hyundai Motorsport del Mundial de Rallyes no haya continuado una temporada más. El neozelandés anunciaba hace solo unas semanas un programa mixto en el que iba a combinar su participación en GRC Europe con al menos tres rallyes en Nueva Zelanda con el Hyundai i20 AP4 y al menos tres pruebas en rallysprints o carreras de montaña con la unidad vitaminada.

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Vencieron, pero no convencieron. Hyundai Motorsport salió de Córcega este domingo con el sabor agridulce que supone lograr una victoria en el último suspiro y cuando menos te lo esperas, sabiendo que no eras merecedor de la misma y que por delante tienes mucho trabajo. Aun así, el resultado fue más que positivo para los hombres de Andrea Adamo, no solo por el simple hecho de conseguir el primer triunfo de la temporada de forma tan dramático, sino porque esto les permitía ponerse de una tacada como líderes en ambos campeonatos.

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En el mundo del automovilismo, casi todas las disciplinas requieren a un piloto rápido, mentalmente fuerte y con la inteligencia de reacción en décimas de segundo que se necesitan en los momentos clave. Eso suele ser sinónimo de juventud excepto en el panorama de los turismos, dónde la experiencia es un grado y la pillería es ley con coches que permiten el toque, el roce y hasta el cruzado para evitar un trompo. Gabriele Tarquini está a la cabeza de dicha generación de oldies que gobiernan el WTCR y dejan en mal lugar a los que intentan llegar arriba, en una cima desde dónde observa el italiano campeón de 57 años y ganas inagotables.

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Quizás era el mediodía más determinante de lo que llevamos de año. Tocaba modificar reglajes, tratar de solventar en muchos casos ese subviraje que especialmente están sufriendo Hyundai y Citroën Racing, precisamente los dos equipos que sobre el papel tenían mejores pilotos para atacar sobre esta superficie. Sébastien Ogier salía de las asistencias ligeramente satisfecho con los cambios, mientras que el que ha sido su rival y compañero, Sébastien Loeb, apuntaba a que solo había hecho aumentar esa tendencia congénita del Hyundai i20 WRC Coupé a cabecear sobre el asfalto.

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Supertemporada del WEC, Supercampeonato de España de Rallyes y ahora el WTCR 2019 Supergrid. Ese es el nombre que ha recibido la Copa del Mundo FIA de Turismos para esta temporada que está a solo una semana de comenzar. Durante las últimas horas se está llevando a cabo la presentación del campeonato en el Circuit de Barcelona-Catalunya y, entre otros grandes alicientes, allí se han dado 14 títulos mundiales de distintas disciplinas y hasta 43 si le sumamos otros grandes campeonatos internacionales y nacionales como el ETCR o el BTCC.

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Defendió los intereses de Hyundai Motorsport con solvencia a pesar de llevar desde el mes de octubre sin sentarse en competición al volante del World Rally Car. Lo hizo hasta que el alternador del Hyundai i20 WRC Coupé dijo basta y lo dejara tirado antes de las superspeciales del viernes. A partir de ahí fue una larga travesía en el desierto que terminó derivando en unos importantes puntos para el campeonato de marcas que se complementan a los de la cuarta posición de Thierry Neuville en la cita mexicana.

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