En más de una ocasión hemos hablado de que la disciplina de la montaña se ha convertido en un bonito cajón de sastre. Durante años hemos visto cómo tanto modelos de rallyes como de circuitos han disfrutado de una segunda vida competitiva sobre el asfalto de las carreteras empinadas de toda Europa, llegando a ver un precioso espectáculo heterogéneo en el que monoplazas provenientes de Fórmula 2, Fórmula E se han mezclado con GT3, vehículos de DTM con incluso viejas glorias de los rallyes como el Audi Quattro S1 o el Lancia Delta S4.

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Hyundai ha querido acallar rápidamente los rumores que apuntaban a inicios de esta semana a la posibilidad de que Sébastien Loeb hubiera llegado a un acuerdo con la estructura hasta ahora dirigida por Michel Nandan para competir junto a ellos en pruebas sueltas durante la temporada 2019. Tanto L’Equipe como alguno de los principales medios alsacianos han apuntado a que los primeros contactos entre ambas partes se habían producido, dando un primer gran paso hacia lo que podría ser un hecho histórico, la disolución de una unión entre Sébastien Loeb y el Grupo PSA que ha perdurado durante prácticamente dos décadas.

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Pese a conquistar todo lo que estaba en juego en la primera edición de la Copa del Mundo de Turismos con su i30 TCR, Hyundai Motorsport ha decidido no dormirse en los laureles. A fin de cuentas el título de Gabriele Tarquini supone su mayor alegría tras el varapalo recibido en el Mundial de Rallyes y la marcha de Thed Björk, Yvan Muller y su estructura de la mano de los chinos de Lynk & Co obligaba a buscar recambios de calidad.

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El cuento que todos intuíamos que tendría final feliz desde que arrancó la temporada 2018 del WTCR llegó a su conclusión este fin de semana en las calles de Macao. Y efectivamente asistimos a un ¿último? logro de una leyenda de los turismos como Gabriele Tarquini: líder destacado del certamen, el italiano no falló y pese a tener que esperar a la última carrera del año se llevó el campeonato al volante de su Hyundai i30 TCR.

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Terminó cediendo la que sin duda se ha mostrado como la opción más débil en esta segunda parte del campeonato. Desde que Ott Tänak hiciera su absoluta demostración de fuerza con el regreso del Mundial de Rallyes del parón de vacaciones, Thierry Neuville se olvidó del sabor de aquella dulce victoria conseguida en Cerdeña con solo 7 décimas de ventaja sobre el que por aquel entonces era su único rival por el Campeonato del Mundo de Pilotos.

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Era el broche final a una temporada que no ha estado cerca de satisfacer las expectativas que se habían puesto sobre el rendimiento de Andreas Mikkelsen. El piloto noruego comenzaba el Rally de Australia como una de las piezas claves de Hyundai a la hora de luchar por el título de constructores. Sin embargo, todo se echaba a perder cuando en el tercer tramo de la mañana el Hyundai i20 WRC Coupé se salía y golpeaba unos árboles. Game Over.

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La lluvia hizo finalmente aparición ya desde el primer tramo. A pesar de que las tormentas no eran fuertes, los limpiaparabrisas tuvieron que trabajar nada más comenzado el Rally de Australia 2018, permitiendo a Sébastien Ogier no ceder demasiado tiempo en el inicio de la etapa de este viernes que hará que muchos permanezcan despiertos ante el que es el desenlace más emocionante de la última década. Como era de esperar, eran los Toyota Yaris WRC los que comenzaban marcando el ritmo en una prueba que parece adaptarse a la perfección a las características del vehículo de los de Tommi Mäkinen y en la que también los Citroën se han colocado en cabeza.

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Este es el fin de semana de la verdad. Hyundai Motorsport y Thierry Neuville no habían llegado antes a esta situación, segundos en ambos campeonatos y con grandes opciones de sumar sus primeros títulos Mundial en la categoría absoluta, algo que se sumaría a los triunfos conseguidos por el Hyundai Coupé Kit Car entre los vehículos dos litros a finales de la década de los noventa. La opción de salir campeones está más cerca que nunca y es por ello que Hyundai Motorsport ha planeado la utilización de un nuevo motor en el i20 WRC Coupé que se empleará precisamente en la unidad del segundo clasificado de la general del campeonato.

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La antepenúltima y penúltima citas de la Copa del Mundo de Turismos 2018 no fueron excesivamente brillantes para el coche dominador de la temporada, el Hyundai i30 TCR, pero no por ello la marca coreana llegará este fin de semana a Macao con menos opciones de llevarse el título. De los siete aspirantes con opciones matemáticas, cuatro están al volante de un i30, incluyendo los tres primeros. Gabriele Tarquini partirá como favorito, llegando también con opciones Pepe Oriola.

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Hyundai ha encontrado una buena forma de promocionar su nueva gama deportiva N a través de la competición y especialmente con el reglamento TCR. Hace un año debutaba en competición el Hyundai i30 N TCR, un vehículo carreras-cliente que fue lanzado a un precio de 128.000 euros con importantes descuentos para aquellas estructuras que adquirían más de una unidad y con la posibilidad de instalar un “Endurance Kit” destinado a competiciones de resistencia que incluía ABS, luces nocturnas y un acople externo para el reabastecimiento de combustible

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