Hell es seguramente uno de los circuitos más conocidos del World RX. Su especial configuración no suele dejar carreras disputadas a la décima hasta la meta, pero tanto el ambiente como su Joker Lap nos deparan algunas de las grandes imágenes de la temporada, con carreras en las que la estrategia es vital y en las que el ritmo suele marcar por completo vencedores y vencidos gracias a que incluso los competidores que parten por el exterior tienen la opción de luchar por las posiciones de cabeza sin tener que hacerse hueco a codazos en la primera de las curvas.

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Habían sido muchos los años en los que Dani Sordo había visto desde el segundo cajón del podio como otros saboreaban el champán de la victoria. El cántabro acumulaba hasta el momento 25 segundos puestos entre los 44 podios que lucían su palmarés. En todos y cada uno de ellos, el cántabro no había contado con la fortuna de su lado de que el líder abandonara. La misma que llevó a que Esapekka Lappi ganara su primera prueba en el WRC a su cuarto intento con el Yaris en Finlandia 2017, la misma con la que consiguió Mads Ostberg su único triunfo en Portugal después de que Mikko Hirvonen fuera descalificado, o la misma que ayudó a Sébastien Loeb a conseguir alguno de sus nueve mundiales.

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El último domingo de trabajo antes de las vacaciones. Aunque en solo unas semanas se llevará a cabo el evento promocional en Estonia del WRC (y algunos pilotos deberán seguir probando), el Rally de Italia-Cerdeña 2019, octava cita de las 14 que conforman el Mundial, tenía cierto sabor a último día de clase antes del verano. Con el casi medio minuto obtenido de ventaja durante el sábado, Ott Tänak y Martin Järveoja estaban enfilados hacia lo que iba a ser su tercera victoria consecutiva de la temporada... siempre con el permiso de un campeonato que ha demostrado una vez más ser dramático.

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Si el final del bucle de la mañana en el Rally de Italia-Cerdeña estuvo plagado de sorpresas, el inicio de la jornada vespertina en este caluroso viernes de junio no podía ser menos. Ya sin Sébastien Ogier compitiendo, e incluso con Citroën Racing valorando si el francés debe reengancharse en la jornada de mañana debido a la dificultad que supone no solo sumar puntos teniendo que abrir pista también el sábado, sino también a la tarea hercúlea que puede ser el lograr algún tiempo entre los cinco primeros en la Power Stage del domingo.

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Aunque cueste pensar en ello, uno de los mejores pilotos de la historia del Mundial de Rallyes está cada vez más cerca de disputar su última cita. Sébastien Loeb llegó a Hyundai Motorsport para afrontar nuevos retos, conocer un nuevo equipo y disputar algunas pruebas más al volante de un World Rally Car después de sus contadas apariciones de 2018 con el Citroën C3 WRC. Después de que la firma de los dos chevrones decidiera cerrar una etapa representada por el final del contrato con el sponsor principal hasta la pasada campaña, Abu Dhabi, algo que también les llevó a decir no a cualquier opción de tener un tercer coche para que el alsaciano siguiera compitiendo con ellos.

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El Mundial de Rallyes da el pistoletazo de salida a su segunda mitad apenas dos semanas después de haber llegado a su ecuador con la disputa de la cita portuguesa. El Rally de Italia-Cerdeña dará continuidad a la batalla a tres bandas por el título de pilotos intercontinental que actualmente se encuentra con tres pilotos separados por apenas 10 puntos y en una clasificación que puede dar un vuelco absoluto en el momento en que uno de ellos cometa un error o sufra un capítulo más del fantasma de la fiabilidad.

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Sébastien Loeb sigue ampliando su programa, aunque él ha repetido en más de una ocasión que su objetivo para este 2019 será el de disputar únicamente la seis citas que tenía acordadas en el WRC. Habiendo cumplido cinco en Portugal, todo apunta a que la última carrera que disputará en el Mundial de Rallyes de este año será ya después del verano, concretamente en el Rally de Catalunya. Hasta entonces, son muchos los meses en los que se deberá mantener en activo el alsaciano, razón por la que durante las últimas semanas han salido compromisos nacionales a los que el nueve veces Campeón intercontinental no ha dicho que no.

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Siete rallyes y una clara tendencia de hacia dónde va este Mundial de Rallyes 2019 que ya ha llegado a su ecuador. La general obviamente ha quedado partida en dos, con los tres protagonistas del WRC 2018 de nuevo al frente, pero si cabe con una mayor diferencia sobre el resto ya que Ott Tänak no realiza ese papel de hilo conductor que sí tomó el año pasado cuando el estonio todavía estaba en el proceso de adaptación de un Toyota Yaris WRC que tampoco era una referencia absoluta en términos de fiabilidad.

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Una polémica que traerá cola. Aunque los tres grandes candidatos al título se han repartido las tres posiciones del podio, Sébastien Ogier no ha quedado demasiado satisfecho. El francés llegaba a meta tras un fin de semana muy duro, en el que no estuvo en condiciones de pelear por la victoria y en el que solo los problemas y abandonos de los Toyota Yaris WRC le terminaron por abrir las puertas del podio.

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Si hay un deporte del motor en el que se pueden producir este tipo de casos es en el automovilismo y especialmente en la disciplina de los rallyes, donde las unidades suelen moverse con relativa facilidad entre equipos y pilotos. Hace unas horas asistíamos a la confirmación de que Hayden Paddon mantiene su intención de pelear por la Asia-Pacífico Cup, algo que además de disputar las citas neozelandesas, también le ha llevado a confirmar su presencia en el Eureka Rush Rally que se disputará el próximo mes de agosto en Australia.

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