Como cada Navidad, Girardo & Co, la casa de subastas de coches históricos y de competición nos han regalado uno de esos vídeos que se pueden saborear en más de una ocasión. Esta vez han hecho las maletas y han viajado a un bosque de Gales para reunir de nuevo a la familia McRae, obviamente siempre con Colin y su hijo en la memoria. La premisa estaba clara: una competición entre Alister y Jimmy McRae para ver quién era más rápido en un coche de rallyes, precisamente en el Subaru Impreza P8 WRC que venció el Rally Safari.

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No queda claro cuál será el futuro del rallycross en Norteamérica después de la decisión de IMG de cerrar la competición del ARX tras apenas dos años de vida, pero queda claro que los fabricantes se están moviendo detrás del telón con el objetivo de seguir compitiendo. Especialmente pasaba a ser un quebradero de cabeza para Subaru y Vermont Sportscars, los cuales habían desarrollado una nueva versión del WRX STI para pelear por los títulos, algo que se saldaba con el título de constructores en 2019, aunque se quedaban sin el premio de lograr el de pilotos después de la lesión dramática de Scott Speed (se puede ver en el último Launch Control) durante la prueba creada por Travis Pastrana para sus Nitro Circus.

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24 de noviembre de 2019

Final algo deslucida para el Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes el pasado fin de semana en Longyou, en la provincia de Zhejiang en China. Allí, Lin Dewei se proclamó campeón de la temporada 2019 con una victoria qeu en cierta manera habrá dolido al organizador al tratarse de un piloto de Taiwan. Con un total de ocho participantes en la categoría del APRC, la prueba tuvo relativamente poca batalla aunque como siempre el lado plástico del Rally Longyou estuvo a la altura. En cualquier caso, el conocimiento del terreno y la experiencia de Lin Dewei fue esencial para que el piloto de Taipei se llevara una victoria que según la normativa de este 2019 le convierte en el campeón de la edición de este 2019.

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La cuadragésimo séptima edición del MCSC Rally Highland Masters del Campeonato Japonés de Rallyes estuvo repleta de historias que contar, muchas más incluso de las que se podría haber pensado inicialmente. La última prueba de asfalto de la temporada, una inesperada victoria de Fumio Nutahara, el triunfo en su categoría de Heikki Kovalainen, el difícil clima en pleno paso del tifón Habigis por Japón, la mínima distancia de puntos entre los candidatos al título tras la cita... y finalmente la cancelación del MSCC Rally in Fukushima 2019 que tenía que ser la prueba final de este año a principios de noviembre. En otras palabras; se acabó la temporada 2019 del Campeonato Japonés de Rallyes y Toshihiro Arai es el campeón más anticlimático de la historia del certamen.

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La temporada 2019 del Campeonato Japonés de Rallyes podría usarse en un tratado sobre cómo tomar una competición con unas tendencias fijas y sacudirlas con un solo cambio. Es lo que hizo Hiroki Arai al pasar a participar en el certamen de su país natal después de ser Takamoto Katsuta el elegido por Toyota para seguir subiendo en su proyecto del WRC. Poco importó que Arai se perdiera las tres primeras citas. Con una victoria en su debut seguida por un podio y otro triunfo, el hijo de Toshihiro Arai parecía meterse de lleno en la pelea por el título antes de sufrir un abandono cuando lideraba el Yokote Rally. El sentido común decía entonces que sus opciones desaparecían por completo pero un mal resultado en el Rally Hokkaido de un Fumio Nutahara que era el líder de la general junto a una nueva victoria de Hiroki Arai lo cambian todo. Las diferencias vuelven a ser relativamente pequeñas y si el más joven de los Arai fue protagonista por llevarse la victoria en Hokkaido, su padre lo es por haber sido tercero y hacerse con el liderato de la general. Solo dos décimas por delante de 'Toshi' Arai, Takuma Kamada obtuvo la segunda posición. Con dos rallyes para el final, la diferencia entre los cinco primeros clasificados de la general es de solo 23,5 puntos. Las próximas dos citas prometen emociones fuertes, en especial un Rally Highland Masters de asfalto que hará saltar chispas en octubre antes de cerrar la campaña a finales de ese mismo mes.

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El Campeonato FIA Asia-Pacífico de Rallyes volvió a la acción el pasado fin de semana en Australia con motivo del Eureka Rally, la sexta cita de la temporada 2019 además de la cuarta y última de la Copa Pacífico. Allí, Harry Bates se llevó una muy celebrada victoria al volante del Toyota Yaris AP4 de Toyota Gazoo Racing Australia. La jornada para la marca japonesa quedó con éxito doble gracias al segundo puesto de Lewis Bates, hermano y compañero de equipo del vencedor. Hayden Paddon ocupó la tercera posición y se proclamó campeón de la Copa Pacífico a pesar de los problemas técnicos que le impidieron pelear por la victoria. El campeonato tendrá ahora por delante dos rondas más de la Copa Asia, incluyendo la cita final en China que decidirá el campeón global.

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Ha sido una semana complicada para el automovilismo norteamericano. Después del accidente de avión sufrido por Dale Earnhardt Jr. y su familia del que afortunadamente salieron ilesos, el sábado fue otro expiloto de la NASCAR y del Mundial de Fórmula 1 el que se llevó uno de los grandes sustos de su vida. Scott Speed, competía dentro del evento organizado por Travis Pastrana en el marco de los Nitro World Games. Por segundo año consecutivo, la estrella del freestyle creaba una pista de rallycross que no dejaba lugar a los errores, siendo Scott Speed, tricampeón del GRC y del ARX junto a Volkswagen USA y Andretti Autosport, el que ha pagado el peaje más alto.

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La tercera temporada de las Japan Super Rally Series está viviendo un año complicado. Poco a poco, el buen trabajo del certamen original nipón deja al JSR abocado a un inexorable destino. Si en la primera cita de la temporada en Tsumagoi hubo bastantes inscritos y en la segunda compartieron inscritos el Japan Super Rally y el Campeonato Asia-Pacífico de Rallyes, la tercera del calendario 2019 vivió su momento más difícil con un total de tan solo dos inscritos, ambos cortesía de Cusco Racing. De esta forma, el Yokote Rally de las Japan Super Rally Series se centró en la pelea entre Mike Young y Yasushi Aoyama que se resolvió a favor del primero. Bonita forma de homenajear a las carreras del siglo XIX...

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El Campeonato Japonés de Rallyes se va de vacaciones hasta la próxima cita que se disputará en Hokkaido en septiembre y lo hace de la mejor manera posible con una diferencia mínima entre los tres primeros clasificados. Todo ello, cortesía de un dramático Yokote Rally que posiblemente acabara con las opciones que Hiroki Arai se había construído desde que entró en el certamen. El hijo de Toshihiro Arai llevaba dos victorias y tres podios en tres participaciones y antes del pasado fin de semana contaba con unas opciones algo remotas que podían convertirse en una realidad si volvía a estar en el podio (y sobre todo si conseguía ganar de nuevo) en el Yokote Rally. Desafortunadamente para él, un abandono por problemas de motor cuando era líder le dejó sin puntos y le regaló el triunfo a un más que agradecido Norihiko Katsuta que aprovecha para superar al mayor de los Arai por la mínima y meterse a una distancia cortísima de Fumio Nutahara, aún líder de la general. Tras Katsuta, el podio lo completaron precisamente Arai y Nutahara aunque quizás la mayor historia del fin de semana en términos internacionales fue el excelente rendimiento de Heikki Kovalainen. El finlandés pudo haber ganado en su clase y terminado quinto en la general pero la mala fortuna forzó una penalización que le dejó segundo y sexto respectivamente.

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Tercera victoria consecutiva de Arai en el Campeonato Japonés de Rallyes... pero si en la anterior ocasión el vencedor era Toshihiro Arai, actual campeón del certamen nipón, en esta el éxito fue para su hijo. Hiroki Arai demostró en su tercera aparición en el campeonato que está listo para desafiar a los grandes ases de su país. En una prueba con abandonos de algunos de los principales candidatos al título, Arai sacó provecho de la situación no solo para llevarse la victoria sino para meterse en una espectacular pelea a cinco bandas por el título a pesar de haberse perdido las primeras tres citas de este año. Con 'solo' cuatro pruebas para el final de temporada, las opciones del joven Arai son muy reales y amenaza con convertirse en el cuarto campeón desde que el campeonato japonés tiene una clasificación general en 2006 (hasta entonces había varias clasificaciones por clase sin una global). Tras Arai, en esta ocasión los ocupantes del podio fueron Takuma Kamada y Fumio Nutahara, nuevo líder del campeonato.

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