Dentro del Campeonato Japonés de Rallyes, el Rally Hokkaido siempre es uno de los puntos álgidos de la temporada por la importancia del evento y por tener en competición a varios campeonatos con el mismo recorrido. Además, su posición en el calendario hace que suela estar en medio del momento clave en la teórica pelea por el título. Esto es exactamente lo que sucedió este año, con un duelo que esta vez se resolvió por sorpresa a favor de Norihiko Katsuta, al imponerse a Toshihiro Arai y frenar su racha de cuatro victorias consecutivas. El actual campeón lo hizo por la mínima, ganando con tres segundos y cuatro décimas de ventaja sobre su rival en un fin de semana espectacular en el que durante buena parte del rally hubo cuatro pilotos peleando por ganar. Al final, Katsuta y Arai demostraron por qué son los candidatos al título y acabaron en las primeras posiciones aunque mantuvieron la emoción hasta el final gracias a una pelea de auténticos expertos.

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Estaba tardando en explotar la Silly Season del WRC, sin embargo, el anuncio de la renovación de Thierry Neuville por tres temporadas más con Hyundai Motorsport parecen haber dado pie a que los rumores empiecen a hablarnos de un baile de pilotos que puede dejarnos un plantel completamente distinto al que tenemos este año. Si ya durante la jornada de ayer se comenzó a hablar de un muy cercano anuncio del regreso de Sébastien Ogier a Citroën Racing, ahora son el resto de asientos en Citroën y los de Toyota los que han empezado a vivir su propio juego de las sillas musicales.

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Fue una noche para el recuerdo. Fernando Alonso conseguiría hacer de su relevo nocturno durante las 24 Horas de Le Mans la primera parte de una remontada que terminaría con el Toyota TS050 HYBRID LMP1 con el dorsal #8 consiguiendo para el fabricante nipón romper con una maldición que se había extendido durante demasiado tiempo. El ovetense se puso el traje de las mejores citas, esperó a que el mecánico le abrochara los cinturones, realizó de memoria las distintas conexiones y comenzó con el procedimiento de arranque habitual. Primero el motor eléctrico le llevó a recorrer unos metros del Pit Lane hasta que el propulsor térmico volvió a desperezarse, listo para atronar entre los arboles de La Sarthe.

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Temporada 2003, cuatro pilotos llegan al Rally de Gales con opciones matemáticas de salir campeón. Recordado por el año en el que Petter Solberg se convertía en Campeón del Mundo de Rallyes, por la eclosión definitiva de Sébastien Loeb y por el desfallecimiento de Richard Burns en los días previos de su cita de casa, la misma en la que se coronó dos años antes. Esa campaña, en la que Carlos Sainz llegó a estar en una posición ventajosa para lograr su tercer título intercontinental es considerada por muchos como una de las mejores de las últimas dos décadas junto a aquella temporada 2001 y la de 1998 de infausto recuerdo.

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La Fórmula 4 sigue con los pilotos de Honda en paso firme hacia un dominio espectacular. A lo largo de la temporada 2018, solo tres pilotos han ganado carreras y solo dos de las diez disputadas han sido para un hombre que no venga de la escuadra de HFDP, el programa de jóvenes talentos de la marca. Yuki Tsunoda y Teppei Natori volvieron a repartirse los éxitos en Sugo con una victoria y un podio para cada uno y el primero apunta al título. La primera bola de partido llegará en Autopolis y con cincuenta puntos en juego por fin de semana y sus 40 de ventaja actuales, existe una posibilidad muy real de que se proclame campeón. En cualquier caso, ambos apuntan a estar en la Fórmula 3 en 2019, aunque ello dependerá en parte de lo que hagan sus predecesores en esa categoría.

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Restaban cuatro tramos para finalizar el Rally de Turquía, apenas 35 kilómetros cronometrados para salir de dudas acerca de si Ott Tänak y Martin Järveoja iban a conseguir la que era su tercera victoria consecutiva, la cuarta de este 2018 que no ha hecho más que constatar el hecho de que está preparado para luchar por ser Campeón del Mundo de Rallyes. Con grandes diferencias entre la mayoría de las posiciones, las principales preguntas se centraban en si Thierry Neuville y Sébastien Ogier podrían rascar algún punto después de reengancharse y si finalmente Jari-Matti Latvala iba a cumplir con su palabra de caballero y no iba a atacar a su compañero de equipo en Toyota GAZOO Racing.

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Si la mañana del sábado no había dejado a nadie indiferente, con el abandono de Thierry Neuville y los problemas de Sébastien Ogier, el bucle de la tarde tenía reservado una gran dosis de sorpresas. Con los pilotos sin tomar demasiados riesgos en cuanto a la monta de neumáticos, seis ruedas de compuesto duro para cada uno a diferencia de la mañana, era a Ogier al que le tocaba encajar el golpe de una retirada que le complica sus opciones a sumar otro título más a su palmarés.

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Consiguió la victoria en el pasado Rally de Suecia dentro de la categoría WRC2 y ahora le llega su gran premio. Toyota GAZOO Racing ha confirmado que Takamoto Katsuta continuará dentro del programa de rallyes de la firma nipona y que en 2019 seguirá hasta “la siguiente fase” como piloto. Según confirma el comunicado publicado, Katsuta seguirá compitiendo dentro del WRC2, a lo que se sumarán otros elementos a su programa. Obviamente esta última frase deja entrever el que puede ser el debut de un piloto nipón al volante del Toyota Yaris WRC.

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Hace dos años, el circuito de Okayama fue escenario de una situación esperpéntica en la que una carrera de la Super Fórmula fue cancelada tras ocho vueltas siguiendo al coche de seguridad por culpa de la lluvia. El pasado fin de semana, el escenario de los Grandes Premios del Pacífico de 1994 y 1995 estuvo a punto de repetir la 'gesta' con una carrera a la que le faltó muy poco para quedarse en nada, al igual que la de Autopolis en mayo. Afortunadamente, al final hubo espectáculo para los anegados espectadores japoneses, aunque la victoria de Yuhi Sekiguchi tras un duelo singular con Kamui Kobayashi valió la mitad de lo habitual: no se llegó al 75% de la distancia de carrera y de esta forma, se repartieron la mitad de puntos. Se mantienen las posiciones en la general ante la última carrera de la temporada 2018 de la Super Fórmula en Suzuka.

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La temporada 2018 de la Fórmula 3 japonesa ha estado y está aún marcada por el dominio de TOM'S. A día de hoy, ni un solo piloto de otra escuadra ha logrado ganar una sola carrera y en Okayama Sho Tsuboi volvió a imponerse en todas las disputadas a lo largo del fin de semana, que fueron dos en lugar de las tres previstas a causa de las inclemencias del tiempo. La lluvia torrencial de todo el fin de semana obligó el domingo a retrasar el inicio (y el final) de la carrera de Super Fórmula, lo que dejó a la Fórmula 3 sin tiempo para competir. Irónicamente, en Okayama estaba previsto que se disputaran dos carreras pero el programa se expandió a tres... para recuperar una carrera que había sido cancelada por la lluvia en la anterior visita a este mismo trazado. Con dos rondas para el final y un total de cinco carreras que podrían ser seis, Tsuboi está a meros puntos de ser campeón.

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