Nick Cassidy hizo historia para el automovilismo neozelandés el pasado fin de semana al obtener su primera victoria en la Super Fórmula en el circuito de Fuji. Se trata de la primera victoria 'kiwi' desde que Mike Thackwell ganó en 1986, precisamente en el mismo trazado. Tras el segundo puesto obtenido en Sugo y con la victoria en Fuji, Cassidy se sitúa en segunda posición en la general a solo un punto del líder, un Naoki Yamamoto que perdió toda su ventaja en una sola carrera y que deberá reaccionar en agosto si quiere afrontar la recta final con opciones reales de optar al título. Junto a Cassidy, los pilotos del Team Cerumo completaron el podio, protagonizando una buena resurrección tras un inicio de temporada menos competitivo de lo esperado.

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La Fórmula 3 japonesa mantiene la estabilidad en cabeza gracias a la doble victoria de TOM'S el pasado fin de semana en Fuji pero si el equipo más oficial de Toyota parece imbatible, también es cierto que Sho Tsuboi abrió la puerta que permitió que hubiera un segundo ganador por primera vez en seis carreras. Un error del líder del certamen en la salida de la carrera del domingo le hizo caer en la clasificación y le obligó a remontar mientras Ritomo Miyata, su compañero, se lanzaba a por su primera victoria en la Fórmula 3. Mientras tanto, los pilotos de Toda Racing y Threebond Racing se reparten las migajas, lo poco que queda por detrás de los coches con los números 36 y 37, unas auténticas autoridades dentro de lo que es esta categoría en el País del Sol Naciente.

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Olvídate de la operación bikini, de las vacaciones con la familia, de esas semanas en las que todo el mundo estará en la playa mientras a ti te toca hacer horas extra en la oficina… Mientras que muchos campeonatos afrontan sus últimos días en activo antes de meterse de lleno en el parón veraniego, el Mundial de Rallyes agota su particular asueto antes de regresar con la fuerza de un ciclón, en este caso con dos de las pruebas más especiales sobre tierra y asfalto. Queda oficialmente inaugurada la temporada de saltos en el WRC.

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Toyota sigue preparando el lanzamiento del nuevo Supra y un modelo tan icónico como él debía tener presencia en competición desde el minuto uno. Pues bien, ya conocemos su primer campo de actividad: la marca japonesa le ha encontrado hueco en la NASCAR. Concretamente en su segunda categoría, la NASCAR Xfinity Series, donde se estrenará en 2019.

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Seis pruebas por detrás, cuatro por delante y veinte puntos de diferencia entre los dos primeros clasificados. En el mundo de los rallyes nunca se puede dar nada por sentado, sobre todo cuando queda poco menos de media temporada por delante. Pero si en 2017, Toshihiro Arai se quedó sin opciones de pelear por el título por culpa de un exceso de fogosidad, una mucho más acertada temporada 2018 junto con un calendario más acorde con sus fortalezas le ayudan a liderar la general. Tanto es así que el título empieza a asomar en el distante horizonte, justo por detrás de los cruciales eventos de Fukushima y Hokkaido, los únicos de tierra que quedan este año. Toshihiro Arai sigue adelante con su ofensiva al liderar un triplete de Subaru en el Sammy ARK Rally Kamuy por delante de Norihiko Katsuta y Takuma Kamada. En el caso de Katsuta, destaca una vez el buen hacer del actual campeón, minimizando daños en una superficie que le es menos favorable y esperando devolver la estocada en los últimos dos rallyes del año en el Highland Masters y el Shinshiro Rally.

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Hoy, en titulares extraños que jamás pensamos que veríamos... la Super Fórmula y "Dragon Ball" unen conceptos para un 'Scouter' que ayude a los pilotos mientras conducen. En efecto, en el 'shakedown' realizado por la Super Fórmula del nuevo Dallara SF19 esta madrugada, hubo tiempo a pesar de la lluvia de probar un elemento tan sorprendente como intrínsecamente japonés. La imaginación del País del Sol Naciente nos trajo hoy un 'visor' que parece sacado de la mítica serie de animación de Akira Toriyama. El objetivo, permitir que el piloto pueda hacer su trabajo sin tener que bajar la vista al volante solo para comprobar algunos de los datos que pueden verse en el 'dashboard' tanto en monoplazas como en GT's.

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Hace poco menos de un mes, Dallara estrenó el nuevo SF19 que la Super Fórmula usará en 2019 en el circuito de Varano, donde Tomoki Nojiri destrozó el récord del trazado, marcado por el LMP1 de BR Engineering. Unas semanas después, el segundo 'shakedown' se realiza en el circuito de Fuji. Se trata del debut de un Dallara SF19 que es un auténtico 'matagigantes' en suelo japonés. Lo hizo esta madrugada bajo una lluvia imponente que impidió que se marcaran tiempos de referencia. Aún así, el equipo Dandelion Racing trabajó para mejorar la estabilidad del coche, mientras esperan que el clima mañana sea algo más halagüeño y permita que pueda rodarse sobre pista seca. En cualquier caso, comienza el proceso de preparación real del SF19.

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A primera vista, el circuito de Buriram no es un circuito que debiera dar grandes carreras y sin embargo, el trazado se adapta a la perfección a las características del Super GT de manera que rara es la edición que no trae emoción a raudales. El pasado fin de semana no fue ninguna excepción y el circuito tailandés vivió un día especial en el certamen japonés con problemas para Nissan y Honda, los cuales fueron aprovechados por Lexus para lograr copar las cuatro primeras posiciones. La victoria fue para el único equipo que cuenta con dos expilotos de Fórmula 1, el coche número 39 de la escuadra SARD con Kamui Kobayashi y Heikki Kovalainen. Precisamente el finlandés toma la delantera del campeonato en solitario, después de disputar la segunda cita de la temporada con Sho Tsuboi al estar Kobayashi en Spa-Francorchamps para la cita del WEC.

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Paso a paso. La información de un medio finlandés durante la antesala del pasado Gran Premio de Mónaco levantó la liebre de forma precipitada, pero eso no descarta por completo que Kimi Räikkönen no pueda regresar al Mundial de Rallyes una vez que su tiempo en la Fórmula 1 haya llegado a su final. Los rumores que apuntan a que la Scuderia Ferrari podría estar ganando peso el apostar por la revelación de esta temporada, Charles Leclerc y su espectacular rendimiento y adaptación tras un inicio en el que los críticos se apresuraron a asegurar que el monegasco no estaba listo todavía para enfrentarse al reto de vestirse de rojo.

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Como cada año, el automovilismo japonés disputa en el circuito de Fuji el particular certamen conocido como Inter Proto Series. Concebido como añadido al ecosistema nipón junto al Super GT, Super Fórmula y Super Taikyu (además de las categorías teloneras como la Fórmula 3 y la Fórmula 4), la Inter Proto Series disputa cuatro citas en el trazado situado a los pies del Monte Fuji con una ecléctica mezcla de pilotos profesionales y gentlemen drivers. En la primera ronda de la temporada 2018, los ganadores fueron Ryo Hirakawa y Yuichi Nakayama, primer líder del certamen. El evento, organizado por Toyota, también tuvo la presencia de la Kyojo Cup, en la que esta vez participó Beitske Visser.

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