Parecía una etapa menos problemática que la de ayer, al menos sobre el papel, pero el San Juan-Córdoba ha puesto contra las cuerdas a los participantes, especialmente por la gran cantidad de fesh-fesh presente en la primera parte de la especial cronometrada. Stéphane Peterhansel, Mikko Hirvonen o Nasser Al-Attiyah veían cómo sus monturas se quedaban atascadas en una nube de polvo. En cuanto al qatarí, parecía el más perjudicado tras atascarse su Toyota Hilux V8 4x4 con el quad de uno de los competidores, Hernán Paredes. Lo que parecía ser un golpe para las aspiraciones de Toyota, se convirtió en el inicio de una etapa cargada de sorpresas.

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Con la cancelación de la especial del día para motos y quads, toda la atención del Dakar 2018 se centraba hoy en coches y camiones. Y diez días después llegó al fin la tercera victoria para Nasser Al-Attiyah y Matthieu Baumel, la segunda consecutiva para un Toyota Hilux. Más allá de la falta de tiempos oficiales en la segunda mitad de la especial, la jornada fue muy tranquila entre los primeros puestos, manteniendo el liderato Carlos Sainz y Lucas Cruz pese a ceder 18 minutos en meta.

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Después de la confirmación el pasado mes de diciembre del calendario de la Super Fórmula para 2018, era cuestión de tiempo que la Fórmula 3 japonesa hiciera lo propio y publicara su calendario para la próxima temporada. Esta misma mañana, desde Japón se ha hecho oficial un nuevo calendario con ocho reuniones y un total de 19 carreras con varios cambios con respecto a lo visto en últimas temporadas. Destaca en particular la ausencia del circuito de Autopolis, que volvió al calendario de la Fórmula 3 en 2017 tras un retraso de un año sobre lo previsto por los terremotos sucedidos en Japón en 2016.

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El uso de dos compuestos de neumáticos lleva años intentando cuajar en la Super Fórmula. Después de un intento poco exitoso en Motegi en 2016 y una nueva prueba mucho más interesante de nuevo en Motegi y en Autopolis el año pasado, el certamen japonés adoptará una nueva normativa con dos compuestos distintos de neumáticos a ser usados en todas las carreras a partir de la temporada 2018. Para la Super Fórmula, se trata del mayor cambio de normativa deportiva en mucho tiempo, adoptando la tradición de Fórmula 1 de obligar a los pilotos a usar ambos compuestos a lo largo de una carrera.

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Toyota GAZOO Racing era sin duda la que más novedades visuales traía a la presentación conjunta realizada por los cuatro fabricantes en Birmingham. Definitivamente, el equipo de Tommi Mäkinen ha terminado por adoptar el segundo canard en el frontal del Toyota Yaris WRC, algo que, a la postre, les ha dado también más espacio para situar el nombre de sus principales patrocinadores del proyecto, especialmente el del Panasonic, el cual tendrá un lugar de excepción en las tomas frontales.

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Hace unos minutos os hablamos la que sin duda han sido las imágenes de la jornada. Sébastien Loeb encallado en la arena (algo que a la postre le conllevaría el abandono después de encontrarse mal Daniel Elena) o Yazeed Al-Rajhi varado en la orilla de la playa, coparán mañana los minutos finales de cada sección deportiva. Sin embargo, ha sido Alejandro Yacopini el que ha completado la mayor peripecia.

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Era una de las curiosidades de la lista de inscritos del Dakar 2018. Tanto que ASO se apresuró a esconder su nombre para no reventar una posterior presentación del proyecto. Pero su aventura finalmente sólo ha durado cuatro jornadas. El entrenador de fútbol André Villas-Boas, copilotado por el ex-motard Rubén Faria, ha abandonado como consecuencia de un accidente al volante de su Toyota Hilux de Overdrive.

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Se suceden las malas noticias para la armada española durante los últimos minutos mientras se mantiene la incertidumbre acerca de la continuidad de Nani Roma. El equipo Foj Motorsport acaba de confirma que Xavi Foj y su copiloto, Nacho Santamaria, se ven obligados a abandonar la prueba después de sufrir un vuelco en esta tercera etapa. El veterano piloto, una de las primeras ‘Dakar Legends’ nombradas por la organización debe abandonar al estar dañada parte de la estructura de seguridad del habitáculo, algo que no está permitido por la organización de la carrera.

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8 de enero de 2018

Tras una mala segunda etapa, Nasser Al-Attiyah se ha vuelto a encontrar muy cómodo sobre la arena peruana del Ica. El qatarí, copilotado por Mathieu Baumel le ha dado respuesta al ataque de Peugeot Sport durante la jornada del domingo, consiguiendo la que es su segunda victoria parcial y alterando por el momento el guion que había impuesto la firma del león durante las pasadas ediciones, prácticamente un monologo ya que recordemos que en 2017 sólo una victoria de Nasser el primer día pudo evitar el pleno de victorias de etapa para los galos.

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No se le ha visto rodar demasiado en pista, sin embargo, la rueda de prensa posterior a los primeros entrenamientos del “The Roar Before The Rolex 24” sí ha dejado los primeros titulares. Concretamente ha sido el propio Fernando Alonso el que ha contestado a las preguntas de los medios allí desplazados, saciando su curiosidad en lo que respecta las opciones de competir en alguna carrera de la NASCAR tal y como ya han hecho otros pilotos como Kimi Räikkönen, Scott Speed e incluso Valentino Rossi y su prueba del Toyota Camry de Kyle Busch.

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