La cuadragésimo séptima edición del MCSC Rally Highland Masters del Campeonato Japonés de Rallyes estuvo repleta de historias que contar, muchas más incluso de las que se podría haber pensado inicialmente. La última prueba de asfalto de la temporada, una inesperada victoria de Fumio Nutahara, el triunfo en su categoría de Heikki Kovalainen, el difícil clima en pleno paso del tifón Habigis por Japón, la mínima distancia de puntos entre los candidatos al título tras la cita... y finalmente la cancelación del MSCC Rally in Fukushima 2019 que tenía que ser la prueba final de este año a principios de noviembre. En otras palabras; se acabó la temporada 2019 del Campeonato Japonés de Rallyes y Toshihiro Arai es el campeón más anticlimático de la historia del certamen.

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Esa era la confesión que le realizaba Nasser Al-Attiyah a Stéphane Peterhansel al término de una de las jornadas. El qatarí, con una media sonrisa en la cara le decía a Monsieur Dakar un “Ten cuidado ahora, ¡eh!”. Confesiones de una leyenda de los rally-raids a otra. Y es que en este Rally de Marruecos se ha corrido, y mucho, y Fernando Alonso ha comprobado el ritmo que hay que mantener durante una etapa de más de 200 kilómetros para optar a la victoria, así como los muchos imprevistos que pueden surgir a lo largo de la etapa, incluidos los enlaces.

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Rodeados por los suyos. Su núcleo de confianza, entre los que se encuentran Edoardo Bendinelli o Alberto Fernández “Galle”, los cuales han ayudado a Fernando Alonso a realizar en un ambiente familiar su desembarco en el mundo de los rally-raids. Después de su primera toma de contacto competitiva en Sudáfrica, la llegada a Marruecos iba a ser un reto todavía más exigente si tenemos en cuenta que ya iban a ser condiciones muy similares a las del Rally Dakar y que el ritmo competitivo de los principales gallos no es el mismo a que el que puedes encontrar en el nacional sudafricano.

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El Rally de Marruecos 2019 será recordado como una de las ediciones más imprevisibles de la prueba africana después de que prácticamente ninguno de los favoritos haya logrado mantenerse alejado de los problemas. Es el caso de Giniel De Villiers y su estreno con Álex Haro en el asiento de la derecha. La pareja de Toyota tuvo varios pinchazos en las etapas iniciales, además de un fallo en el escape de su Hilux V8 4x4 y problemas de navegación que les hicieron ceder algo de tiempo en la segunda etapa. Aun así, el nuevo dúo consiguió recuperase y alzarse con la victoria final.

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Seguramente lo más destacado era el repaso a las bajas de ayer. Tanto Berhanrd Ten Brinke, como Aron Domzala, como Fernando Alonso recibían el visto bueno por parte de la organización para reengancharse en la cuarta etapa con 70 horas de penalización. El que no podría regresar era Martin Prokop, después de que su copiloto quedara inconsciente en el vuelco y tuviera que ser trasladado al hospital y posteriormente, ya de noche, aerotransportado hacia Marrakech para ser tratado en el hospital. La información es que Jan Tománek se encuentra estable. Con estas malas sensaciones, por delante 311 kilómetros cronometrados después de ODC tuviera que recortar casi un centenar de kilómetros competitivos de nuevo por motivos de seguridad.

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El primer gran problema para Fernando Alonso y Marc Coma en Marruecos llegó. Tras los dos pinchazos y la rotura de una llanta del sábado, la etapa del domingo permitió a la pareja española completar un día sin problemas, disfrutando especialmente de las dunas y tomando algo más de confianza con su nueva montura y con la disciplina. Sin embargo, el lunes traía algo más de drama a esta iniciación del bicampeón Mundial de Fórmula 1 y una del WEC.

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Doblete de Toyota en el Mundial de Resistencia. Sólo falta añadir el sitio al titular y en este caso se produjo en casa de la casa japonesa, con motivo de las 6 Horas de Fuji, segunda cita del Mundial de Resistencia 2019-2020. Si en las 4 Horas de Silverstona la victoria recayó en el TS050 #7, en esta ocasión fue el #8 de Brendon Hartley, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima el completo dominador del fin de semana.

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Que abran paso porque Nasser Al-Attiyah y Matthieu Baumel no están dispuestos a renunciar a su temporada perfecta por muchos rivales de enjundia que tengan enfrente. Los hombres de Toyota GAZOO Racing no se han dormido en los laureles y han mantenido el ritmo en la segunda etapa del Rally de Marruecos, la más larga del recorrido para los coches que cubrían hasta 386 kilómetros con algo más de arena que la vista en la jornada del sábado.

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Poco más de 38 kilómetros (finalmente recortados) para completar el Rally de Gales 2019. La incertidumbre se centraba especialmente en la lucha por la victoria, donde los tres únicos candidatos al título de pilotos no querían en ningún momento ceder unos puntos que pueden ser vitales, tal y como se demostró el año pasado con el campeonato llegando abierto hasta Australia. ¿Sería capaz Neuville de meterse de nuevo en la batalla con una victoria? ¿Repetiría Sébastien Ogier? ¿Daría Ott Tänak un golpe casi definitivo al Mundial? Lo único cierto es que Teemu Suninen se sumaba a la lista de abandonos definitivos después de su golpe en el bucle de la tarde del día anterior, descubriendo los mecánicos que el chasis estaba demasiado dañado.

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Sin paso por la asistencia, los pilotos solo tenían un pequeño paso por la zona de cambio de neumáticos para volver a poner todo en orden en sus vehículos de cara al segundo y último bucle de esta etapa de sábado en la que se volvían a repetir el paso por el nombre de las especiales icónicas de la mañana y se sumaba la disputa de Colwyn Bay, un recorrido de apenas 2,4 kilómetros que ya se disputaría de noche. Faltaba por conocer si alguno de los candidatos al título y a la victoria iba a entregar sus armas en unas condiciones meteorológicas que se iban a poner muy crudas especialmente en el paso por Sweet Lamb.

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5 de octubre de 2019