¿Se os ha hecho largo el invierno? Si la respuesta es sí, estáis de enhorabuena ya que el Mundial de Rallyes está a punto de empezar una de sus temporadas más prometedoras después de lo que ha sido un año de absoluto infarto, el más emocionante desde 2003 y quizás la posibilidad más real de las últimas temporadas de que el nombre de Sébastien dejara un hueco para un nuevo Campeón del Mundo. Bienvenido al WRC, la disciplina en la que la épica, el dramatismo y las sorpresas se dan la mano en una de las modalidades más completas y apasionantes. Pasen y vean.

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Ya no había razón para contener la euforia. Nasser Al-Attiyah y Mathieu Baumel se subían al capó de su Toyota Hilux V8 4x4 y ayudaban a Glyn Hall a elevarse también a lo alto de la montura antes de sujetar juntos una bandera roja de Toyota GAZOO Racing, celebración que ya hemos visto durante este último año en las 24 Horas de Le Mans y en el Mundoal de Rallyes. El triunfo que le faltaba a la firma nipona y sin duda una de las victorias más importantes para el qatarí, el mismo que no podía contener las lágrimas de emoción a su llegada.

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Aunque ya ha dejado de ser un tema sorprendente, es cierto que la posible participación de Fernando Alonso en el Rally Dakar sigue siendo una de las noticias más destacadas de las últimas semanas. Después de hacer los entrenamientos para las 24 Horas de Daytona con Cadillac y el equipo de Wayne Taylor Racing, esas informaciones que relacionan al asturiano con el rally-raid más famoso del planeta no han decrecido, e incluso han sumado voces de peso que no hacen más que corroborar dicha historia.

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En Toyota no podían evitar cierto nerviosismo ante la primera de las dos pruebas que les restaba por superar. El problema con la caja de cambios que terminó también con el motor roto para Bernhard Ten Brinke en la jornada de ayer apuntaba que las mecánicas se encontraban al límite, algo que en motos se había cobrado como víctimas a Ricky Brabec y Adrien Van Beveren cuando ya alcanzábamos los últimos compases de la edición de 2019. Los 46 minutos de margen de Nasser Al-Attiyah sobre Nani Roma y Sébastien Loeb parecían suficientes salvo descalabro mecánico o de un error del qatarí en esta penúltima jornada, algo que no ha llegado, manteniendo el historial impoluto de un piloto que ya ve en el horizonte su tercer triunfo en el Dakar.

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Después de ver el estreno del Hyundai Veloster N TCR en el salón de Detroit, la aparición en el Salón de Tokio de un misterioso Toyota Corolla con los colores de Yokohama y las formas de un vehículo de dicha categoría terminó por despertar ciertos rumores acerca de la posible llegada de la firma nipona a este reglamento. No es para menos, el fabricante de neumáticos asiático es el suministrador de compuestos para el WTCR, por lo que cualquier proyecto con los colores representativos de Yokohama, el negro con las líneas diagonales en rojo, iba a ser estudiado hasta el último milímetro.

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La etapa de coches de San Juan de Marcona a Pisco salía condicionada por los resultados de ayer. Mientras que Stéphane Peterhansel todavía sentía en su cuello el seco aterrizaje que tuvo ayer en la salida de uno de los médanos en la que se quedaría el morro de su MINI JCW Buggy, Sébastien Loeb debía volver a convencer a Daniel Elena para salir una etapa más a pelear en un Dakar que parece haber .

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Tal y como mencionábamos ayer, Marcus Grönholm será uno de los inscritos más destacados del próximo Rally de Suecia. Ya superado el medio siglo de edad y a punto de alcanzar los 51, el finlandés regresa al Mundial de Rallyes con el fin de cumplir con la tradición que dice que los Flying Finns retornan al WRC para celebrar sus 50º cumpleaños. En este caso lo realizará al volante de un Toyota Yaris WRC que no estará incluido como parte del equipo de fábrica.

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Además de la presentación del Concept que nos permite comprobar unos meses antes cómo se verá el Toyota Supra que competirá en 2020, el stand de la firma nipona en el Tokyo Auto Salon también tuvo un invitado de excepción. Lo vimos hace unas semanas cubierto por una máscara de camuflaje que nos ocultaba sus formas, posiblemente fue la primera vez en la que más de uno sintió fervientes deseos de ver sin tapujos al Toyota Prius, pero lo cierto es que ahora ya podemos disfrutar de lo que sin duda es un coche de competición ‘diferente’ con la variante GT300 del estandarte híbrido de la firma nipona.

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Las dunas de Tanaka de nuevo se están encargando de realizar su propia criba antes de entrar en los últimos cuatro días de carrera. Entre los españoles esto nos está dejando ver a una espectacular Cristina Gutiérrez, la cual después de superar etapas con gran solvencia al volante de su Mitsubishi Eclipse Cross, tuvo que lamentar un problema con los radiadores (rompió ambos al caer en una zanja) durante la segunda parte de la etapa maratón que le hizo perder mucho tiempo y decir adiós a sus opciones de Top25. En el caso de Dani Solà, una penalización de cuatro horas le retrasaba en un debut en el Dakar increíble para el Campeón Junior del WRC en 2002 y Campeón de España de Rallyes.

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Solo nos quedaba por conocer los colores que empleará Toyota GAZOO Racing para la próxima campaña y lo cierto es que no hay muchas novedades más allá de la decisión de cambiar el color de los canards gemelos superiores a unos de fondo blanco en los que desentone menos los logotipos de su patrocinador tecnológico, Panasonic. Nada más ha variado en la imagen de un equipo que no ha cambiado prácticamente nada de cara a 2019 más allá de la llegada de Kris Meeke y Seb Marshall.

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