Primera sesión clasificatoria accidentada, la vivida esta mañana en el Gran Premio de Macao de Fórmula 3. Después de unos libres en los que no hubo que lamentar accidentes, en la "Quali 1" hubo hasta tres interrupciones que impidieron rebajar más los tiempos a pesar de la amenaza de lluvia para mañana. En estas condiciones, Dan Ticktum fue el más rápido y se lleva la pole position provisional por delante de Callum Ilott y Mick Schumacher, dos de los otros principales candidatos a la victoria. Por su parte, Álex Palou demostró que la antigua desventaja de los equipos japoneses parece haberse reducido y fue octavo, aunque a tenor por lo visto con su compañero Yuhi Sekiguchi en quinta posición, también es posible que la asociación con Motopark esté dando sus frutos para B-MAX Racing Team.

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No te duermas en los laureles. Esa es uno de los conceptos básicos que todo equipo de automovilismo debe entender si quiere que su rendimiento le permita mantenerse en la lucha por las victorias. La mayoría de las estructuras afrontan este fin de semana como el más importante del año, con la salvedad de Citroën Racing, estructura que ya piensa en un ilusionante 2019, año en el que además de las llegadas de Sébastien Ogier y Esapekka Lappi, a la que se puede sumar de forma puntual Sébastien Loeb, también supondrá la llegada de mejoras tanto para la versión WRC como para la R5 (lo actualizarán dentro de su primer año de vida mientras que todavía no se ha aclarado que vaya a haber programa en WRC2 Pro) del Citroën C3.

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La temporada 2018 de la Fórmula 4 japonesa llegó a su fin el pasado fin de semana en el Twin Ring Motegi, con un Yuki Tsunoda que mantuvo la cabeza fría a pesar de los puntos perdidos en Autopolis y logró lo esperado, llevarse el título que le deja a punto de caramelo para seguir escalando categorías en 2019. El piloto del Honda Formula Dream Project ganó la primera carrera del fin de semana con un resultado crucial por delante de Teppei Natori y Kazuto Kotaka que le facilitaba el trabajo el domingo, permitiéndole terminar la última carrera del año por detrás de un Natori que fue proclamado subcampeón. Kotaka repitió tercer puesto tanto en carrera como en el campeonato, preguntándose qué habría sucedido de haber tomado parte en la primera ronda del año.

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La temporada 2018 del Super GT termina este fin de semana en Motegi pero la pelea en la que están envueltos Naoki Yamamoto y Jenson Button por un lado y Ryo Hirakawa y Nick Cassidy por otro no impide que el campeonato piense en el futuro con interesantes noticias confirmadas esta misma mañana. La dirección del certamen confirmó a través de su presidente Masaaki Bandoh que el Super GT volverá al circuito de Sepang a partir de la temporada 2020, con un contrato inicial para tres años. Además, todo apunta a que el retorno de Malasia al calendario se dará con una carrera nocturna que sería la primera de la historia del campeonato. Por lo menos, este es el plan inicial.

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Por todos es conocida la afición a las carreras de Akio Toyoda, el presidente de Toyota Motor Corporation. Un hombre que es capaz de pasar de relativamente serio abogado que dirige una de las compañías de automóviles más importantes del mundo a apasionado piloto de carreras para el que sus orígenes son casi más un problema que una ayuda. Porque quiere vivir el mundo del automovilismo como el 'petrolhead' que es. Documentadas están sus participaciones en las 24 horas de Nürburgring bajo el seudónimo de "MORIZO" (representado en ese "monigote" en forma de caricatura que los pilotos de Toyota GAZOO Racing llevan a menudo en sus banderines y demás), además de sus pruebas con el Yaris WRC. El pasado fin de semana, Toyoda volvió a enfundarse el mono de carreras y a dejar la presidencia de lado por un día. Fue con motivo de la última carrera del año de la Super Taikyu y estuvo acompañado por su hijo, Daisuke Toyoda.

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Tras el inminente cierre de Furniture Row Racing, todo apuntaba a que su piloto estelar Martin Truex Jr. se iría con Joe Gibbs Racing. El día de hoy se confirmó la noticia, indicando que el actual campeón de la principal división de la NASCAR se trasladará, junto a Cole Pearn, su jefe de equipo, a la organización de Joe Gibbs donde heredará el Toyota Camry número 19 asignado al mexicano Daniel Suárez esta temporada.

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Han pasado ya unas semanas desde que Akio Toyoda apuntó tras el Rally de Finlandia que le encantaría volver a ver a los principales fabricantes nipones de nuevo compitiendo en el Mundial de Rallyes junto a Toyota. No es para menos, desde hace dos décadas, cuando la marca decidió abandonar el WRC con el objetivo de centrarse en la Fórmula 1, tres han sido las firmas del país del sol naciente que han salido del campeonato, siendo especialmente destacable la retirada de Subaru y Suzuki en 2008, año en el que la crisis económica mundial azotaría a las grandes industrias de Japón.

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Por mucho que unos puedan decir y que otros puedan objetar, la realidad es que la victoria de las 24 horas de Le Mans de 2018 es y será la más importante de la historia de Toyota en circuitos. En lo que a prestigio se refiere, para superar el éxito de Kazuki Nakajima, Sébastien Buemi y Fernando Alonso en la última edición de la legendaria prueba francesa, probablemente la marca japonesa tendría que volver a la Fórmula 1 y llevarse el título. Ello es testamento a la importancia de la victoria de Toyota en Le Mans, a pesar de ser el único fabricante presente de forma oficial en LMP1. Pero el desafío fue siempre vencer a Le Mans, que era contra quien habían perdido en el pasado. Tras todo tipo de situaciones, tocaba ganar a la prueba, no necesariamente a sus rivales. Después del éxito y la celebración, toca el recuerdo.

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La Super Fórmula tiene un nuevo bicampeón y es que tras el segundo título de Hiroaki Ishiura en 2017, Naoki Yamamoto se proclamó ayer campeón por segunda vez del certamen más importante de monoplazas en Japón. El piloto del Team Mugen mandó en un Suzuka que es su circuito fetiche con ocho poles y cinco victorias... además de ser el escenario de sus dos títulos. La cruz del fin de semana fue un Nick Cassidy que hizo prácticamente todo lo que tenía que hacer para proclamarse campeón excepto batir al imbatible Yamamoto, que despidió al Dallara SF14 de la misma forma que despidió al Swift FN09 en 2013, con un título para Honda. En un final de infarto, la primera batalla entre Yamamoto y Cassidy se resolvió a favor del primero, aunque queda la segunda en el Super GT en tan solo dos semanas.

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Algo menos dramática que la jornada matinal, sin embargo, el bucle vespertino nos dejaba un buen baile de posiciones después de que los equipos y pilotos tuvieran que mirar de nuevo al cielo para realizar las elecciones de neumáticos. Sébastien Ogier apostaría por la lluvia, optando en este caso por una monta de ‘Full Wet’ para su Ford Fiesta WRC con la que siempre iría con el paso cambiado. Tampoco Dani Sordo tenía su mejor tarde, en esta ocasión cediendo muchas posiciones respecto al líder de la general, un Jari-Matti Latvala que se dedicaba a sobrevivir.

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