Dos tramos, apenas 43 kilómetros para dar el pistoletazo de salida al Rallye Monte-Carlo 2020 y con él a una nueva temporada del Mundial de Rallyes. Jornada larga para los pilotos, los cuales comenzaban con la salida ceremonial delante del Casino de Mónaco antes de desplazarse durante más de dos horas hasta Gap para poder disputar las dos primeras especiales ya sobre noche y con dos recorridos que parecían plagados de trampas, uno por los múltiples baches, y el segundo por la presencia de numerosas placas de hielo. Parecía un día propicio para tener las primeras sorpresas negativa.

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Todos atentos a los primeros tiempos del año desde el Rallye Monte-Carlo, con una tabla que nos recordaba las grandes novedades que se han vivido durante este invierno en el mercado de fichajes y la gran ausencia de Citroën Racing entre los equipos de la categoría absoluta. El recorrido era el mismo de siempre, una especial muy corta cerca del Parque de Asistencia de Gap en el que la salida y la meta se encuentran muy cerca. Era el mismo frio, pero en esta ocasión el asfalto se mantenía seco, algo que ha complicado mucho la vida a los pilotos a la hora de bajar sus tiempos de las primeras pasadas.

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En la NASCAR todo apunta a que el piloto mexicano Daniel Suárez pactará con el equipo Gaunt Brothers Racing para hacerse cargo del Toyota Camry número 96 a tiempo completo en la Cup Series, lo que dejaría a Parker Kligerman sin asiento. Desde que Suárez fue dejado en libertad por Stewart-Haas Racing a finales del año pasado, para concederle el Ford Mustang número 41 a Cole Custer, se temió por el futuro del mexicano. Sin embargo parece que continuará en la división superior de la NASCAR.

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Erik Jones, actual piloto del Toyota Camry número 20 de Joe Gibbs Racing, fue el encargado de rodar con el prototipo NASCAR Next Gen en el Homestead-Miami Speedway, en lo que fue la primera prueba del nuevo coche en un óvalo de 2.4 kilómetros de distancia. El resultado fue satisfactorio y el piloto declaró que le han gustado las novedades, principalmente la caja secuencial vertical puesto que estaba acostumbrado a la tradicional configuración en H, así que este cambio le permitió desarrollar mayor velocidad en menor tiempo.

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Jueves 16 de enero, a estas horas dentro de apenas siete días ya estaremos hablando en clave de Mundial de Rallyes y, con su inicio, de una temporada apasionante en la que afrontaremos la despedida de Sébastien Ogier, en este caso como brillante fichaje de Toyota GAZOO Racing, así como el debut de Ott Tänak con Hyundai Motorsport y la llegada de Esapekka Lappi con M-Sport Ford WRT. Sin embargo, uno de los grandes focos mediáticos será precisamente el estreno de Kalle Rovanperä en la máxima categoría de los rallyes.

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La segunda jornada de la etapa maratón iba a despertar a los competidores con casi un centenar de dunas al inicio del recorrido conformado por 379 kilómetros competitivos entre Shubaytah y Haradh. La noche se hacía muy corta, con Carlos Sainz y Lucas Cruz teniendo de nuevo que encabezar a los coches, siendo conscientes de que se iban a dejar algunos minutos de los 18 de renta que mantenían sobre sus principales rivales, Stéphane Peterhansel y Nasser Al-Attiyah.

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Si alguien tenía la idea de que la etapa maratón era el momento adecuado para que Fernando Alonso y Marc Coma alcanzaran la victoria de etapa que tanto ansiaban en este Dakar 2020, la realidad ha terminado echándole encima un un jarro de agua helada. Nada más arrancar la décima etapa su Toyota Hilux sufrió un vuelco al afrontar una duna cortada. Tras retirar el parabrisas y cambiar un neumático pinchado la pareja española sigue adelante aunque con más de una hora perdida.

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“A ver si mañana puedo darle un apretón más”. Esa era la declaración de intenciones por parte de Fernando Alonso al final del domingo. El asturiano, copilotado de forma impecable por Marc Coma, consiguió su mejor resultado en su etapa como piloto de rally-raids, siendo segundo al volante del Toyota Hilux V8 4x4 con el dorsal #310, superado por otro de los pilotos que todavía no conocían lo que era la victoria parcial en el Dakar, Mathieu Serradori. Apenas 4 minutos de ventaja para el francés y su buggy, pero un buen sabor de boca para el ovetense a su llegada a la meta.

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La semana de debut en el Dakar 2020 para Fernando Alonso ha llegado a su final y desde luego el resultado ha sido merecedor de nota para el ovetense, el cual ha ido de menos a más y cada vez más acoplado a la Toyota Hilux V8 4x4 y a Marc Coma ha conseguido meterse en el Top10 durante los dos últimos días, firmando además el cuarto puesto de la tercera etapa, el día siguiente a decir adiós prácticamente a todas sus opciones de podio al haber perdido más de dos horas y media.

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Jornada muy complicada, especialmente para los pilotos que salían más atrás en el orden de inicio ya que estos eran precisamente los que se iban a encontrar con la papeleta más complicada: largos cordones de dunas a superar cuando la noche ya se encontraba sobre sus cabezas. Esto ha llevado a más de uno a montar parrillas de luches supletorias de forma preventiva, mientras que, para los pilotos de cabeza, les ha obligado a correr mucho en lo que ha sido de nuevo una etapa rapidísima en la que han destacado una vez más los nombres de los tres grandes.

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