El titular bien podría ser algo más jocoso como que un tifón convierte el viaje de Pierre Gasly a Japón en un asunto turístico, más que deportivo. Sea como fuere y fijándose cada uno en lo que prefiera, la realidad es que la cita final de la Super Fórmula se nos ha quedado en nada por el acercamiento de un tifón que ha llevado a la dirección del campeonato a cancelar las carreras de mañana. La última cita del año del campeonato no entrega puntos y de esta forma, Hiroaki Ishiura se proclama campeón con medio punto de ventaja sobre un Pierre Gasly que, para esto, perfectamente podría haber estado en Austin.

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En un fin de semana tan importante para la Super Fórmula como el de la última cita de la temporada 2017 —donde Pierre Gasly y Felix Rosenqvist optan al título—, la categoría japonesa ha aprovechado la atención centrada sobre Suzuka para presentar el coche que se usará a partir de 2019 en el campeonato. Confirmando que Dallara se mantiene como partner tecnológico, se han mostrado por primera vez imágenes del SF19, el sucesor del actual SF14. Este monoplaza será la nueva imagen de la Super Fórmula a partir de la temporada de 2019 y se espera que se mantenga en activo en un ciclo de cinco años, como es habitual.

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21 de Octubre de 2017

El campeonato japonés de rallyes se acerca al fin de una temporada espectacular y después de ocho pruebas, todo está aún por decidir. Ello se debe a un sorprendente resultado en el Rally Highland Masters de Takayama en el que Norihiko Katsuta sufrió una salida de pista y Toshihiro Arai se llevó la victoria. Esta combinación de situaciones hace que ambos pilotos lleguen a la última prueba de la temporada con 17 puntos entre ellos y jugándose el título. Para Arai, se trata de una primera culminación en un año muy complicado en el que ha sufrido abandonos y ha ganado eventos prácticamente a partes iguales. De hecho, la actuación del hombre de Subaru en Takayama fue épica como resultado de un pinchazo lento por exceso de fogosidad en la primera especial. Tras el exultante Toshihiro Arai, Fumio Nutahara y Takuma Kamada completaron un podio con todo el contingente de pilotos que buscan batir a Norihiko Katsuta.

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Eran cuatro, ya sólo quedan dos. A pesar de que el cuatro veces Campeón del partía en esta edición de la Silly Season con opciones de negociar con los cuatro equipos que compiten actualmente en el Mundial de Rallyes, las opciones se han ido reduciendo durante las últimas semanas. Todo ello mientras el futuro del piloto galo sigue sin estar definido, paralizado a la espera de saber qué decisiones tomarán los fabricantes, Citroën y Ford.

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A la espera de que el rey Sébastien Ogier decida de una vez su destino para la próxima campaña, las fichas del Mundial de Rallyes siguen cayendo y ya está claro que en M-Sport tendremos una alineación remozada pues su compañero Ott Tänak abandonará la estructura de Malcolm Wilson: el estonio ha sido confirmado este miércoles como nuevo piloto de Toyota, sustituyendo a Juho Hänninen.

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El equipo japonés no quiere precipitarse. La primera opción sigue siendo la de permanecer en el Mundial de Resistencia, sin embargo, no a cualquier precio. Desde el equipo han defendido en más de una ocasión que Toyota GAZOO Racing sólo seguirá en el WEC si FIA y ACO se comprometen en asegurar un ‘buen espectáculo’ mejorando el rendimiento de los LMP1 privados para que se equipare al de los LMP1-H. Es por ello que el propio Pascal Vasselon, director técnico de TMG, ha reconocido que la decisión se retrasará más allá de la fecha inicial que era la de este mismo mes de octubre.

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Uno de los principales problemas de los que se ha quejado el Mundial de Rallyes durante los últimos años es la dificultad de diferenciar cada uno de los modelos entre sí, así como encontrar las similitudes entre un coche de calle y un World Rally Car. La pregunta es, ¿realmente son tan distintos un coche de la máxima categoría del mundo de los rallyes y su homólogo de los concesionarios? Vamos a salir de dudas.

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No le sirvió de mucho la sólida cuarta posición conseguida en el pasado RallyRACC de Catalunya. Juho Hänninen será el principal damnificado de un final de temporada en el que prácticamente todos los equipos van muy justos de presupuestos, tal y como se ha podido comprobar con la no presencia de Craig Breen en la cita española con Citroën y con la decisión tomada por Hyundai Motorsport de llevar cuatro coches a Gales, pero prescindir de Dani Sordo sólo unas semanas después, para el Rally de Australia.

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Desde la dolorosa derrota en las 24 Horas de Le Mans Porsche había venido dominando todas y cada una de las citas del Mundial de Resistencia, mientras crónica tras crónica repetíamos cual mantra que la oportunidad de Toyota llegaría en Fuji. Bueno, casualidad o no, no nos equivocamos, pues la meteorología echó una mano a la marca local y sus TS050 protagonizaron un doblete en esta prueba, marcada por la lluvia y las interrupciones debido a la niebla. Miguel Molina se hizo además con su primera victoria en GTE-Am.

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¿Quien no ha oído nunca decir aquello de "qué raros son los japoneses"? Por supuesto, la cultura nipona es muy distinta a la nuestra y en ocasiones tienen actitudes que nos resultan difíciles de comprender. Sin embargo, en la mayoría de casos responden a unas pulsiones y unos intereses que resuenan en cualquier persona —aunque muchas veces no quiera reconocerlo—. En cierta forma, así nació en su día el Circuit Safari, una actividad que los lectores que llevan más tiempo con nosotros ya conocerán de haberla vista referenciada en el Super GT y la Super Fórmula. Esencialmente, se trata de una serie de autocares que salen a pista en una sesión de entrenamientos libres con los coches de carreras rodando. Y este fin de semana, el WEC se ha subido al carro... o al autocar.

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