El pasado fin de semana Pierre Gasly fue protagonista en el automovilismo japonés por su primera victoria en la Super Fórmula. El piloto francés se sitúa así en una posición que podría verle incluso luchar por el título si sigue la buena progresión que ha evidenciado en la primera mitad de temporada. Para Red Bull, que le acompaña en su aventura nipona, 2017 está siendo un año especial en Japón por haberse producido simultáneamente sus debuts en la Super Fórmula y en el Super GT de la mano del segundo Lexus del equipo TOM'S. Como parte de sus múltiples actividades de promoción a lo largo de este año, Red Bull ha llevado el Dallara SF14 Honda que Pierre Gasly usa en la Super Fórmula al barrio de Shinjuku en Tokio.

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La Super Fórmula tiene una bonita tendencia a lanzar sorpresas a medida que avanza la temporada, ayudando a que campeonatos que parecen empezar con dominios relativos acaben con grandes batallas hasta la última carrera. Después de las tres primeras rondas -cuatro carreras- de la temporada 2017, parecía que el certamen estaba a punto de empezar a separar una serie de pilotos de la zona alta pero la cita del pasado fin de semana en Motegi se encargó de añadir algunos elementos al picante con la primera victoria de Pierre Gasly en la Super Fórmula y con un Felix Rosenqvist que sigue brillando carrera tras carrera. En la carrera que marca la reintroducción del compuesto blando y una normativa de uso parecida a la de la Fórmula 1, la categoría produjo un espectáculo inesperado que contrasta con las expectativas puestas en el Twin Ring Motegi, lugar donde adelantar suele ser complicado.

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Pocono es un escenario casi ideal para la IndyCar Series. El superspeedway regresó al calendario de la categoría de monoplazas hace apenas cuatro años y vio en su quinta edición un evento tenso, con adelantamientos y pocos accidentes. En medio de una estrategia convulsa forzada por un par de choques apareció Will Power, que recuperó una vuelta perdida y arregló un mal día de la mejor manera posible. El australiano logró su tercera victoria del año y mantiene una ligera opción de título.

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La Fórmula 3 europea visitó el pasado fin de semana el circuito de Zandvoort, uno de los lugares -junto a Pau- donde es más difícil adelantar. Una buena sesión clasificatoria puede dar un buen resultado con relativamente poco esfuerzo en la propia carrera y Lando Norris supo aprovechar esta circunstancia con una gran actuación que le vio llevarse dos victorias y con ello el liderato del campeonato. El británico releva a un Maximilian Günther que estuvo menos acertado en los Países Bajos. Joel Eriksson y Callum Ilott tuvieron también varios problemas que salvo desastre para los dos líderes les deja ya fuera de la lucha por el título a falta de tres rondas -nueve carreras- para que se termine la temporada 2017.

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El fin del periplo norteamericano de Mikhail Aleshin de la mano de Sam Schmidt Motorsport había abierto la puerta a diversos rumores sobre quién ocuparía su asiento en lo que resta de temporada, pero por el momento en el monoplaza con el dorsal número 7 veremos a un viejo conocido: el colombiano Sebastián Saavedra pilotará en los dos óvalos que quedan en el calendario, Pocono y Gateway.

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El mundo de las categorías de promoción de monoplazas se centró el pasado fin de semana en la Fórmula 4 y los países anglosajones con competiciones en Gran Bretaña y Estados Unidos. En ambos certámenes, los líderes de la general mantienen sus posiciones preferentes tras buenos fines de semana. Así, Jamie Caroline y Kyle Kirkwood siguen con sus espléndidas temporadas y a falta de tres citas -nueve y ocho carreras respectivamente-, parecen ser los favoritos para imponerse. Aún así, no les han faltado rivales en lo que llevamos de año así como también en las carreras de los últimos días.

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El pasado fin de semana, varias categorías de promoción de monoplazas mantuvieron su actividad a pesar de estar ya en agosto. Las carreras no se detienen a lo largo del año y en cuatro lugares distintos, cuatro certámenes siguieron su camino hacia en clímax de la temporada. La Fórmula 3 británica y la Fórmula 4 china siguen con sus pilotos y equipos dominadores mientras la Fórmula 4 alemana y la Fórmula Renault 2.0 NEC tuvieron fines de semana algo más variados con clasificaciones generales más apretadas y menos polarizadas. Nombres como Enaam Ahmed, Jüri Vips o Richard Verschoor deberían empezar a sonar a todos aquellos aficionados y jefes de equipo que quieren estar pendientes de los jóvenes talentos del futuro...

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Es innegable que el equipo Honda Formula Dream Project, que en realidad una formación creada a partir de un amalgama del propio HFDP -al que solo dos de los cuatro pilotos de la escuadra pertenecen-, Kochira Racing y la Suzuka Racing School es el más competitivo de la Fórmula 4 japonesa. Pilotos punteros en otras temporadas dejan de serlo al dejar el equipo y otros que no lo fueron en el pasado mejoran al ingresar en él. A pesar de todo, Ukyo Sasahara ha impresionado en este 2017 con su paso atrás desde las categorías formativas europeas para "volver a empezar" en Japón. Todo el año ha sido un ejemplo de regularidad y de cabeza, evitando tomar riesgos en días en los que había que ser paciente. En Fuji volvió a mostrar que su experiencia es un punto clave y a pesar de no ganar ninguna carrera -los honores fueron para sus compañeros Yuki Tsunoda y Toshiki Oyu-, fue el piloto que más puntos sumó a lo largo del fin de semana y amplía su ventaja al frente de la general.

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Alemania fue una tierra falta de éxito en la Fórmula 1 durante mucho tiempo hasta la llegada de Michael Schumacher. Las décadas de 1960, 70 y 80 fueron un vacío general tras la muerte de Wolfgang von Trips, con tan sólo la victoria de Jochen Mass en Montjuïc en 1975 y las buenas actuaciones sueltas de Rolf Stommelen y Hans-Joachim Stuck. Todos ellos acabaron triunfando en el mundo de la resistencia, gracias en parte a la omnipresencia de Porsche, que se llevó consigo a otros talentos como Manfred Winkelhock y Stefan Bellof.

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Hace unos meses os comentamos en Diariomotor Competición que Long Beach había lanzado un concurso para evaluar propuestas sobre el futuro de su Gran Premio, la prueba urbana más veterana en Estados Unidos. Y a él habían acudido dos compañías, la actual promotora de la cita de IndyCar Series y otra interesada en que regresara a California el Mundial de Fórmula 1. Pues bien, el veredicto de la consultora KPMG es que Long Beach debería seguir siendo territorio IndyCar.

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