ART Grand Prix dominó a placer la GP3 Series durante ocho de sus nueve años de existencia. El equipo galo ganó 14 de los 18 títulos posibles (seis de pilotos y ocho de equipos) y ejerció una autoridad pocas veces vista en un campeonato por parte de una misma estructura. No se ha conformado con esto el equipo creado por Nicolas Todt y Frédéric Vasseur, que bajo la dirección del ex piloto Sébastien Philippe ha seguido cosechando éxitos en F2 y GP3, además de diversificar esfuerzos en programas ya inactivos en el DTM, la Blancpain GT Series y la European Le Mans Series. El reto en la nueva F3 será el mismo para un equipo hambriento.

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En el escalafón de la Fórmula 1, es imprescindible desde hace años contar con el apoyo de una marca o de un programa de jóvenes pilotos para llegar a la categoría reina, especialmente si el piloto en cuestión no tiene beneficiarios económicos a su espalda. Renault introdujo su Academy para promesas cuando regresó a la Fórmula 1 como fabricante en 2002, y su variada plantilla sufre cada año una variación en sus esquemas. La marca del rombo no suele expulsar de inmediato a sus decepciones como suele hacer Red Bull, pero de vez en cuando también establece los reemplazos en su plantilla como ocurre de nuevo en 2019.

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Bendito problema tiene la IndyCar Series esta temporada. Pese a no lograr atraer a McLaren y Fernando Alonso a tiempo completo, el certamen norteamericano de monoplazas está de dulce y puede encontrarse incluso con problemas para dar cabida a todos los interesados en competir este año. La última buena nueva ha sido la ampliación del programa del británico Jack Harvey y el equipo Meyer Shank Racing.

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22 de enero de 2019

El certamen invernal de la Fórmula 3 asiática disputó el pasado fin de semana su segunda ronda en el circuito de Sepang antes de volver a competir en Malasia dentro de un mes para la cita final de este 'mini-campeonato' de invierno que cuenta con un total de tres reuniones. En la segunda, Rinus van Kalmthout destacó por encima de todos sus rivales una vez más y con dos victorias que se añaden a las dos obtenidas en Tailandia, afianza su liderato en el campeonato y llega a la última prueba con más opciones que nadie de llevarse el título. Todo esto, mientras Dan Ticktum sigue sufriendo de forma casi incomprensible en un campeonato en el que él más que nadie esperaba ganar con relativa facilidad.

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22 de enero de 2019

El hijo de Michael Schumacher no ha dejado de ser noticia durante la semana. Hoy se informó que el piloto de 19 años tendrá en Nicolas Todt a su nuevo representante, así que a partir de ahora la empresa del francés, All Road Management, se encargará de gestionar al joven alemán, quien fue fichado recientemente por la Academia de Pilotos de Ferrari. Esta relación profesional evoca a la que Michael Schumacher tuvo con Jean Todt en sus años en la escudería italiana, cuando llegaron a convertirse en los mejores de la Fórmula 1.

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Carlin Motorsport anunció que conservará a la pareja de pilotos que compitió en la pasada temporada de la IndyCar junto al equipo, con la novedad de que Max Chilton estará como piloto a tiempo completo, en tanto Charlie Kimball estará a tiempo parcial. La novedad en este caso es que el patrocinador de Chilton, la firma Gallagher, invertirá mayores recursos para asegurar la campaña completa del piloto inglés tras el volante del Dallara Chevrolet número 59, en contraste con el patrocinador de Kimball, Novo Nordisk, cuyo aporte no garantiza la presencia del piloto en todas las fechas.

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Teretonga es el trazado más sureño del mundo y uno de los más antiguos. Su sencillez y facilidad de líneas seducen a todas las competiciones neozelandesas y le convierten en una reliquia bonita y útil que ha formado a todos los grandes pilotos del país. Sin embargo, la Toyota Racing Series no pudo disfrutar de un fin de semana completo en Teretonga por culpa de la meteorología adversa, que obligó a suspender las citas del domingo por culpa de los fuertes vientos y a reordenar esas carreras más adelante en el debut del australiano Jackson Walls, que pudo realizar test pero no competir en Highlands al no cumplir los reglamentarios 16 años hasta esta semana.

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En vísperas de su participación en la Carrera de Campeones, donde intentará reeditar en la Copa de Naciones la exitosa pareja que su padre formó con Sebastian Vettel en el pasado, Mick Schumacher ha sido confirmado como nuevo piloto de la Ferrari Driver Academy. Era una noticia esperada, no sólo por la proyección y su nombre, sino también por la ligazón con Prema, con quien seguirá en su salto a Fórmula 2 en este 2019.

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Tras el segundo fin de semana de enero, las categorías promocionales de monoplazas empiezan a ponerse en marcha gracias a los certámenes invernales disputados en Asia. De esta forma y además de las Toyota Racing Series, las Winter Series de la Fórmula 3 asiática y la Fórmula 4 de los Emiratos Árabes Unidos arrancaron en Buriram y Dubái respectivamente. El gran favorito Dan Ticktum tuvo un mal fin de semana, permitiendo que Rinus van Kalmthout se luciera en Tailandia. Mientras tanto, la Fórmula 4 vivió un buen fin de semana para un apellido mítico como es el de Matteo Nannini. El sobrino del expiloto italiano (que luce el diseño del casco de su tío) ganó una carrera y es el líder de la general. Pero a todo esto, las competiciones están ya en marcha.

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Era un secreto muy mal escondido, sobre todo tras lanzar un vídeo promocional del campeonato en NBC en el que NTT Data, hasta ahora patrocinador de Ganassi, ocupaba un lugar preferente. Y finalmente la confirmación ha llegado este martes con motivo del Salón de Detroit. La compañía japonesa NTT, matriz de NTT Data, dará nombre a la IndyCar Series durante los próximos años tras alcanzar un acuerdo con el Indianapolis Motor Speedway.

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