El automovilismo es un deporte de riesgo y de emociones fuertes con un esfuerzo generalmente infravalorado por buena parte de su público. Los pilotos tienen que dar toda su entrega y capacidad de resistencia a altas velocidades durante un tiempo determinado y lo deben hacer lo más rápido posible y sin cometer errores. La excesiva perfección de cada nueva generación, en especial viendo la Fórmula 1 actual, hace que el concepto del deporte se devalúe de forma involuntaria al ver carreras poco emocionantes en ocasiones. Desde luego un coche más indomable ayudaría más al espectáculo pero esos pilotos se adaptarían en poco tiempo. Sería por lo menos una situación más aceptable que lo ocurrió en el Gran Premio de Brasil.

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Se cumplió lo prometido. La edición de 2018 del Rally RACC Catalunya – Rally de España fue sin duda inolvidable y no solo en lo que se refería a la lucha por el título, con un genial Sébastien Ogier que plantaba cara al nerviosismo de Thierry Neuville y a la mala fortuna de Ott Tänak, sino también con una actuación memorable por parte de Sébastien Loeb y Daniel Elena, los cuales conseguían más de cinco años después un nuevo triunfo en el campeonato del que ya hace tiempo son leyendas.

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Salimos del Rally de Gales 2018 con esa sensación de haber visto un fin de semana repleto de épica, con necesidad de tomarnos unas horas para asimilar lo que acababa de ocurrir. Hoy, ya en frío, podemos estar seguros de que lo vivido en la prueba británica ha supuesto todo un espaldarazo para las opciones de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia de seguir con la racha de títulos consecutivos. De no haber sido así, el propio piloto galo confesaba antes de la cita que podría haber sido un final prematuro.

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Temporada 2003, cuatro pilotos llegan al Rally de Gales con opciones matemáticas de salir campeón. Recordado por el año en el que Petter Solberg se convertía en Campeón del Mundo de Rallyes, por la eclosión definitiva de Sébastien Loeb y por el desfallecimiento de Richard Burns en los días previos de su cita de casa, la misma en la que se coronó dos años antes. Esa campaña, en la que Carlos Sainz llegó a estar en una posición ventajosa para lograr su tercer título intercontinental es considerada por muchos como una de las mejores de las últimas dos décadas junto a aquella temporada 2001 y la de 1998 de infausto recuerdo.

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Ya no es la incertidumbre que nos generaba hace dos años, precisamente cuando Sébastien Ogier realizó el que posiblemente fue uno de los gestos más bonitos dentro del deporte del automovilismo durante la última década, no dudando ni un momento en subir a hombros de un tricampeón del WRC a un piloto que se encontraba completamente derrotado al perder la que iba a ser su primera victoria mundialista. Dos temporadas después era Ott Tänak y su copiloto, Martin Järveoja los que le devolvían el favor al llevarle a la pareja francesa pentacampeonato el carné de ruta olvidado durante el pasado Rally de Italia-Cerdeña. Ha quedado atrás esa imagen del estonio de piloto extra-rápido e irregular que no parecía estar listo para pelear por el campeonato.

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No es la primera vez que le vemos pedir perdón a sus pilotos. Akio Toyoda se aleja mucho de esa imagen de directivo trajeado y recluido en un despacho que se puede tener generalmente. Este fin de semana no fue uno de los más fáciles para los nipones a pesar de los triunfos cosechados en el Mundial de Rallyes y otras categorías de circuitos. La exclusión de los dos TS050 LMP1 Hybrid de las 6 Horas de Silverstone por disconformidades de técnicas y el problema técnico en el Yaris WRC que volvió a terminar con las opciones de doblete, hicieron que quedara una sensación agridulce de este caluroso fin de semana de carreras.

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Y nos lo queríamos perder… El Campeonato del Mundo de Fórmula 1 ha sufrido un repunte espectacular en su mercado de fichajes, hasta el punto de que, llegados ya a mediados de agosto, tan solo tenemos dos equipos con sus pilotos confirmados para 2019, Mercedes AMG F1 y Renault Sport F1 Team, mientras que otras tres escuderías tienen únicamente segura la presencia de uno de sus pilotos, siendo McLaren el último en asegurarse el relevo de Fernando Alonso dentro del equipo con la llegada de Carlos Sainz Jr.

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La decisión de Fernando Alonso de abandonar el Mundial de Fórmula 1 ha traido consigo inevitables debates sobre si su palmarés está a la altura de su valía como piloto, si se cerró él mismo las puertas de los equipos que le podían devolver a lo más alto en la categoría o si tomó las decisiones adecuadas a lo largo de su carrera. Y sus explicaciones en Silverstone antes de una nueva cita del WEC no han hecho sino echar gasolina al fuego.

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A raíz de un interesante y multitudinario debate en Twitter sobre el fichaje de Carlos Sainz Jr. por McLaren no está de más plasmar algunas consideraciones sobre el mismo en un artículo de estricta opinión. El madrileño afrontará en 2019 su quinta temporada en Fórmula 1 y lo hará pilotando para el equipo de Woking. Lo que antiguamente hubiera sido un notición por el prestigio de McLaren ahora se ha recibido con sentimientos encontrados. Sin embargo al analizar con frialdad la situación sólo se puede catalogar el fichaje de éxito para el madrileño y su entorno.

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El calor fríe las mentes humanas con eficacia envidiable y la llegada del verano supone un periodo vacacional para refrescarse y refugiarse de dicho calor. La Fórmula 1 no se salva de esas pausas y desde hace años estructura sus temporadas de forma que tengan un mes de descanso en agosto, periodo generalmente tranquilo. Pero la tranquilidad en los asfaltos se ha acelerado en los despachos con distintos movimientos de pilotos, dinamitados por la marcha de Daniel Ricciardo a Renault. Los equipos van solventando sus piezas mientras la segunda mitad de temporada amenaza con echar a más de uno en el periodo entre agosto y noviembre.

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