En el año de 1985, por casualidad encontré en la televisión el Gran Premio de Holanda y allí me quedé, obnubilado por el atractivo de esos monoplazas coloridos. Desde entonces me volví un febril seguidor de la Fórmula 1 y hasta ahora esa pasión no ha mermado con el paso de los años. Para aquel entonces, investigar o acceder a información extra acerca de las carreras era complicado porque casi toda la prensa reproducía solamente lo que emitían las agencias de noticias. De cuando Internet era un atrevido anhelo de la ciencia ficción y las voces alternativas no estaban disponibles en todas partes. En ese tiempo era casi imposible aprender sobre Fórmula 1 más allá de lo que ofrecían los encargados de transmitir las carreras, quienes en su mayoría no manifestaban suficiente interés en las virtudes pedagógicas de narrar los grandes premios.

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Tres carreras en tres fines de semana consecutivos han sido suficientes para elevar el tono dentro del paddock de la Fórmula 1 en una temporada que ya de por sí llegaba caldeada. Hoy en Silverstone, con un calor impropio para dichas latitudes a pesar de la época del año, el Gran Circo ha terminado de mostrar las numerosas cuentas pendientes que tienen la mayoría de los actores entre ellos, comenzando por un Lewis Hamilton y su equipo, Mercedes AMG F1, que obviamente no ocultaron el enfado por haber perdido una oportunidad de oro de ser el primer dúo que conseguía cuatro victorias esta temporada.

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A finales del año pasado publiqué un artículo acerca de lo complicado que sería para los medios independientes centrarse en el automovilismo sin claudicar ante los intereses de la gigantesca corporación de la cual Zak Brown es presidente no ejecutivo. Tendencias mediáticas como que Lando Norris es pretendido por Red Bull Racing, Adrian Newey tiene intenciones de irse al equipo Renault y la Fórmula 1 es aburrida, puesta de moda en vísperas de la 24 Horas de Le Mans, entre otras líneas temáticas que se fabrican, reproducen y amplifican bajo un mismo techo, y posteriormente se repiten en otros sitios particulares, llevan a cuestionar el ejercicio del periodismo. Aunque no es ninguna novedad que los dueños de medios utilicen sus influencias para sus propios beneficios políticos y económicos, si resulta preocupante advertir tales estrategias aplicadas al deporte.

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El triunfo de Fernando Alonso y Toyota en las 24 Horas de Le Mans este pasado fin de semana ha disparado lógicamente la euforia. El español vuelve a escribir su nombre en la historia del automovilismo al acceder al palmarés de una de sus pruebas con mayor solera y ya tiene dos de los tres componentes de la Triple Corona, convirtiéndose en aspirante de pleno derecho a igualar el logro de Graham Hill. Sin embargo conviene rebajar los ánimos.

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Sin duda, este fin de semana en Cerdeña ha sido uno de los más apasionantes de lo que llevamos de Mundial. No es fácil de explicar cómo una prueba se puede dirimir por apenas siete décimas en los últimos 6,96 kilómetros después de más de 300 km luchando contra el cronometro, pero sin duda, lo vivido el mediodía del domingo deja en evidencia todo el drama, emoción y épica que puede encerrar una cita de esta disciplina… y todo ello sin la necesidad de artificios del estilo del Shootout.

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No se ha llegado ni al tercer mes completado de competición en la Fórmula 1 y ya hay voces que reubican a Robert Kubica en la parrilla. Irónicamente, no es en el equipo Williams en sustitución de alguno de sus dos pilotos. Es en Toro Rosso, y en sustitución de Brendon Hartley. El neozelandés está en la cuerda floja, y como es habitual en la categoría reina, eso significa no sólo un extra de presión, también un aluvión de habladurías y rumores.

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No dejan de resultar bastante sorprendentes las críticas de varios pilotos al 'aburrido' Gran Premio de Mónaco 2018. Es cierto que la carrera fue tranquila y sólo la avería en el MGU-K del Red Bull RB14 de Daniel Ricciardo la animó momentáneamente. Pero no es menos cierto que hace ya muchos años que el circuito de Montecarlo da pocas alegrías y el último cambio reglamentario ayuda poco o nada.

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No por esperada dejó de ser más sorprendente la decisión tomada ayer por Citroën Racing. Seguramente no fueron ni las formas, ni el momento para hacerlo, pero ayer, cuando menos se esperaba, el equipo francés decidió dar por finalizada la participación de Kris Meeke y Paul Nagle en el Mundial de Rallyes de 2018, algo que a su vez se podría decir que es el final de la etapa de piloto del norirlandés con la marca ya que sólo dispone de contrato hasta finales de 2018 y sin oportunidades para demostrar que puede ser competitivo y a la vez regular, difícilmente los de Pierre Budar y Linda Jackson le tendrán en cuenta para 2019.

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El Rally de Portugal más duro en años. Tenemos asociada a la prueba lusa con barro, lluvia, frio (el duelo entre Mäkinen y Sainz en 2001 es el perfecto ejemplo) y a las palabras de Marcus Grönholm diciendo que hacía sido una de las mayores pesadillas en competición que había vivido. Sin embargo, la edición de este año nos mostraba toda su inclemencia en seco, con unos tramos que habían sido reacondicionados y que según los pilotos habían perdido parte de su carácter. Perdía parte de su personalidad para adoptar la de una prueba muy exigente, con continuos cambios de agarre y que puede sin duda discutirle a México el título de cita más dura del WRC moderno.

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Ayer se confirmó lo que muchos nos temíamos y lo que no queríamos creer. Tras una espectacular edición 2018, el Rally Dakar afrontará en 2019 una edición de transición, casi de incertidumbre, en la que se deberá terminar de resolver el futuro de la carrera francesa. Obviamente la posibilidad de regresar a África es algo que los aficionados, incluso la propia ASO tienen en mente, sin embargo, no se hará a cualquier precio y riesgo.

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19 de mayo de 2018