Temporada 2003, cuatro pilotos llegan al Rally de Gales con opciones matemáticas de salir campeón. Recordado por el año en el que Petter Solberg se convertía en Campeón del Mundo de Rallyes, por la eclosión definitiva de Sébastien Loeb y por el desfallecimiento de Richard Burns en los días previos de su cita de casa, la misma en la que se coronó dos años antes. Esa campaña, en la que Carlos Sainz llegó a estar en una posición ventajosa para lograr su tercer título intercontinental es considerada por muchos como una de las mejores de las últimas dos décadas junto a aquella temporada 2001 y la de 1998 de infausto recuerdo.

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Ya no es la incertidumbre que nos generaba hace dos años, precisamente cuando Sébastien Ogier realizó el que posiblemente fue uno de los gestos más bonitos dentro del deporte del automovilismo durante la última década, no dudando ni un momento en subir a hombros de un tricampeón del WRC a un piloto que se encontraba completamente derrotado al perder la que iba a ser su primera victoria mundialista. Dos temporadas después era Ott Tänak y su copiloto, Martin Järveoja los que le devolvían el favor al llevarle a la pareja francesa pentacampeonato el carné de ruta olvidado durante el pasado Rally de Italia-Cerdeña. Ha quedado atrás esa imagen del estonio de piloto extra-rápido e irregular que no parecía estar listo para pelear por el campeonato.

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No es la primera vez que le vemos pedir perdón a sus pilotos. Akio Toyoda se aleja mucho de esa imagen de directivo trajeado y recluido en un despacho que se puede tener generalmente. Este fin de semana no fue uno de los más fáciles para los nipones a pesar de los triunfos cosechados en el Mundial de Rallyes y otras categorías de circuitos. La exclusión de los dos TS050 LMP1 Hybrid de las 6 Horas de Silverstone por disconformidades de técnicas y el problema técnico en el Yaris WRC que volvió a terminar con las opciones de doblete, hicieron que quedara una sensación agridulce de este caluroso fin de semana de carreras.

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Y nos lo queríamos perder… El Campeonato del Mundo de Fórmula 1 ha sufrido un repunte espectacular en su mercado de fichajes, hasta el punto de que, llegados ya a mediados de agosto, tan solo tenemos dos equipos con sus pilotos confirmados para 2019, Mercedes AMG F1 y Renault Sport F1 Team, mientras que otras tres escuderías tienen únicamente segura la presencia de uno de sus pilotos, siendo McLaren el último en asegurarse el relevo de Fernando Alonso dentro del equipo con la llegada de Carlos Sainz Jr.

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La decisión de Fernando Alonso de abandonar el Mundial de Fórmula 1 ha traido consigo inevitables debates sobre si su palmarés está a la altura de su valía como piloto, si se cerró él mismo las puertas de los equipos que le podían devolver a lo más alto en la categoría o si tomó las decisiones adecuadas a lo largo de su carrera. Y sus explicaciones en Silverstone antes de una nueva cita del WEC no han hecho sino echar gasolina al fuego.

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A raíz de un interesante y multitudinario debate en Twitter sobre el fichaje de Carlos Sainz Jr. por McLaren no está de más plasmar algunas consideraciones sobre el mismo en un artículo de estricta opinión. El madrileño afrontará en 2019 su quinta temporada en Fórmula 1 y lo hará pilotando para el equipo de Woking. Lo que antiguamente hubiera sido un notición por el prestigio de McLaren ahora se ha recibido con sentimientos encontrados. Sin embargo al analizar con frialdad la situación sólo se puede catalogar el fichaje de éxito para el madrileño y su entorno.

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El calor fríe las mentes humanas con eficacia envidiable y la llegada del verano supone un periodo vacacional para refrescarse y refugiarse de dicho calor. La Fórmula 1 no se salva de esas pausas y desde hace años estructura sus temporadas de forma que tengan un mes de descanso en agosto, periodo generalmente tranquilo. Pero la tranquilidad en los asfaltos se ha acelerado en los despachos con distintos movimientos de pilotos, dinamitados por la marcha de Daniel Ricciardo a Renault. Los equipos van solventando sus piezas mientras la segunda mitad de temporada amenaza con echar a más de uno en el periodo entre agosto y noviembre.

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En mi regreso de vuelta a casa, seguí con una de las tradiciones que me gusta repetir en este tipo de viajes, que no es otra que la de comprar prensa internacional de automovilismo y, en este caso, una de las adquisiciones era la de la revista oficial del Rally de Finlandia. En ella, me resultó muy curiosa además de los reportajes sobre Carlos Sainz o Kalle Rovanperä, la presencia de una página completa repleta de estadísticas y, en especial, una tabla en la que se mostraban los ganadores de esta carrera desde 1951 hasta 2017. En ella, más allá de muchos y prestigiosos nombres, resultaba particularmente curioso unas pequeñas anotaciones entre paréntesis que superaban poco la treintena: eran las nacionalidades de los pilotos y copilotos que se han notado la victoria absoluta del Rally de Finlandia.

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En el año de 1985, por casualidad encontré en la televisión el Gran Premio de Holanda y allí me quedé, obnubilado por el atractivo de esos monoplazas coloridos. Desde entonces me volví un febril seguidor de la Fórmula 1 y hasta ahora esa pasión no ha mermado con el paso de los años. Para aquel entonces, investigar o acceder a información extra acerca de las carreras era complicado porque casi toda la prensa reproducía solamente lo que emitían las agencias de noticias. De cuando Internet era un atrevido anhelo de la ciencia ficción y las voces alternativas no estaban disponibles en todas partes. En ese tiempo era casi imposible aprender sobre Fórmula 1 más allá de lo que ofrecían los encargados de transmitir las carreras, quienes en su mayoría no manifestaban suficiente interés en las virtudes pedagógicas de narrar los grandes premios.

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Tres carreras en tres fines de semana consecutivos han sido suficientes para elevar el tono dentro del paddock de la Fórmula 1 en una temporada que ya de por sí llegaba caldeada. Hoy en Silverstone, con un calor impropio para dichas latitudes a pesar de la época del año, el Gran Circo ha terminado de mostrar las numerosas cuentas pendientes que tienen la mayoría de los actores entre ellos, comenzando por un Lewis Hamilton y su equipo, Mercedes AMG F1, que obviamente no ocultaron el enfado por haber perdido una oportunidad de oro de ser el primer dúo que conseguía cuatro victorias esta temporada.

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