Con la edición 2019 ya en el retrovisor podemos hablar con un poco más de calma de los anuncios que se sucedieron a lo largo del viernes previo a la disputa de las 24 Horas de Le Mans. Concretamente de los tres comunicados consecutivos sobre lo que será la categoría reina del Mundial de Resistencia a partir de su temporada 2020-2021 y cómo parece haberse asegurado la continuidad del certamen con el compromiso de Toyota y Aston Martin.

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Seguramente fue el anuncio más sorprendente el pasado viernes cuando el Consejo Mundial del Motor terminaba por saturar de noticias el panorama actual del automovilismo. Sí, se oficializaban los World Rally Cars híbridos a partir de 2022, con algunos pequeños detalles más acerca de esta nueva era del campeonato, la cual no se ampliará, al menos por el momento a los coches de otras categorías como los R5 o los R2, los cuales han demostrado ser exitosos tal y como lo son actualmente. Eléctricos puros en los enlaces y en las entradas de ciudades y aprovechando ese boost de potencia para la competición.

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“Lo mejor está por llegar”. Esa frase de Fernando Alonso después de anunciar que abandonaba el Mundial de Fórmula 1 no trajo demasiado optimismo a gran parte de sus aficionados. El asturiano dejaba el Gran Circo después de 17 temporadas y se enfrentaba a nuevos retos, los cuales comenzaban ya en el mes de junio, cuando compaginaba su asiento en McLaren con su primera participación en las 24 Horas de Le Mans con Toyota GAZOO Racing.

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Habían sido muchos los años en los que Dani Sordo había visto desde el segundo cajón del podio como otros saboreaban el champán de la victoria. El cántabro acumulaba hasta el momento 25 segundos puestos entre los 44 podios que lucían su palmarés. En todos y cada uno de ellos, el cántabro no había contado con la fortuna de su lado de que el líder abandonara. La misma que llevó a que Esapekka Lappi ganara su primera prueba en el WRC a su cuarto intento con el Yaris en Finlandia 2017, la misma con la que consiguió Mads Ostberg su único triunfo en Portugal después de que Mikko Hirvonen fuera descalificado, o la misma que ayudó a Sébastien Loeb a conseguir alguno de sus nueve mundiales.

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Aunque cueste pensar en ello, uno de los mejores pilotos de la historia del Mundial de Rallyes está cada vez más cerca de disputar su última cita. Sébastien Loeb llegó a Hyundai Motorsport para afrontar nuevos retos, conocer un nuevo equipo y disputar algunas pruebas más al volante de un World Rally Car después de sus contadas apariciones de 2018 con el Citroën C3 WRC. Después de que la firma de los dos chevrones decidiera cerrar una etapa representada por el final del contrato con el sponsor principal hasta la pasada campaña, Abu Dhabi, algo que también les llevó a decir no a cualquier opción de tener un tercer coche para que el alsaciano siguiera compitiendo con ellos.

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Volvió a surgir la polémica acerca de las estrategias y las órdenes de equipo, y lo hizo además de la peor forma, con unas duras declaraciones por parte de Sébastien Ogier durante la rueda de prensa en la que acusó a Andrea Adamo de unas tácticas poco deportivas al pedir a Dani Sordo perjudicar directamente a Kris Meeke en la búsqueda de Thierry Neuville de la segunda posición final en el Rally de Portugal 2019.

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Al calor del desastre de Indianápolis no han faltado voces preguntándose por qué Fernando Alonso sigue en McLaren, por qué el asturiano mantiene su confianza en Zak Brown o directamente criticándole por preferir la comodidad y un teóricamente lucrativo contrato a competir en las mejores condiciones posibles. Sin embargo son reflexiones sesgadas fruto del cabreo generalizado por el ridículo protagonizado en el Brickyard. Lo cierto es que hablamos de una relación beneficiosa y que no es tan sencilla de romper como pudiera parecer.

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Soy poco amigo de responder este tipo de cuestiones cuando llevamos una cantidad de Grandes Premios tan ínfima frente a los 21 que conforman el programa para esta temporada 2019, pero es cierto que tras cinco domingos de dominio absoluto por parte de Mercedes-AMG F1, la situación parece estar lejos de encontrar arreglo. Si a las cifras nos remitimos, estamos de lejos frente al mejor inicio de un equipo en el Mundial de Fórmula 1, cinco dobletes y dos vueltas rápidas.

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Seis citas del Mundial y la sensación de que estamos prácticamente al principio. Con ocho citas por delante, seis de ellas sobre tierra, una mixta y el asfalto de Alemania, Sébastien Ogier retoma un liderato exiguo que tiene a tres pilotos en apenas 12 puntos y que sigue mostrándonos que los abandonos se pagan muy caros. Es ahí donde Ott Tänak ha sabido jugar sus cartas, siendo el único de los tres que no ha abandonado en ninguna de las seis pruebas disputadas hasta el momento, por lo que sacaba por partido del descuido de Ogier en Suecia y del ‘trompazo’ de Neuville en el estreno con buena nota del Rally de Chile.

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En un inexcusable cierre de viaje tardío por mi parte, finalizo mi actuación de Bakú con este escrito realizado desde mi casa y no desde el confortable albergue en el que me he hospedado durante una semana. Después de usar el avión en martes, visitar los alrededores del circuito en miércoles, ver de nuevo a los pocos conocidos que tengo en el paddock el jueves, documentar alcantarillas el viernes, apreciar las reparaciones de los muros en sábado y comprobar el nivel de voluntad de los aficionados el domingo, el pasado lunes pude cumplir uno de los objetivos del viaje y pasear por el circuito urbano. Las fotografías y estrecheces no tienen desperdicio.

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