Sigue el culebrón sobre el posible regreso de la Fórmula 1 a los Países Bajos. El pasado domingo, Zandvoort perdió los derechos de exclusividad para negociar con Liberty Media la organización del posible Gran Premio neerlandés y ha abierto así un nuevo capítulo a favor de las charlas en las que ahora pueden participar los responsables del circuito de Assen. El popular trazado del norte del país se ha mantenido en el calendario del Mundial de Motociclismo desde primera edición en 1949 y busca así aprovechar el auge de la figura de Max Verstappen.

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El calendario de la Fórmula 1 tiene lista de espera permanente prácticamente desde sus comienzos y la entrada de una nueva década ayuda a que países ambiciosos busquen nuevos métodos para engancharse al denominado Gran Circo del automovilismo. España, Reino Unido, Alemania, Italia y México finalizan contrato esta temporada, con especial complicación para las renovaciones de las populares citas en Silverstone y en el Hermanos Rodríguez, la espera de capital nuevo para Monza y Montmeló (cuya última firma a largo plazo tuvo lugar en 2007) y la incógnita de la aportación de Mercedes en la ronda de Hockenheim.

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Después de que Vietnam se desmarcara estos días dando por oficial la presencia de la Fórmula 1 a partir de 2020 en su país con un Gran Premio que se disputaría en Hanói, ahora es Holanda y concretamente el Circuito de Zandvoort el que ha hecho público que se encuentra negociando con los propietarios de los derechos del campeonato. El Príncipe Bernhard van Oranje, co-propietario de la pista neerlandesa, ha confirmado a De Telegraaf que se está negociando con la FOM.

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El Gran Premio de Holanda de 1985 es a día de hoy la última vez que la Fórmula 1 ha visitado el país y más de treinta años después, un ganador neerlandés podría devolver a la categoría reina a un lugar que llegó a ser un clásico del calendario. Precisamente allí, la última carrera de Fórmula 1 vivió la inesperada victoria de un Niki Lauda que se subió a lo más alto del podio por última vez. El austriaco lo haría en su última temporada en activo y como un defensor del título sólido a pesar de los problemas que le fastidiaron durante buena parte del año. Pero ese día en Zandvoort, nadie pudo con un tricampeón que aún quería demostrar que tenía lo que hay que tener para imponerse en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1. A su lado, dos históricos como Alain Prost y Ayrton Senna para un podio antológico.

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El certamen europeo de Fórmula 3 está siendo este año una competición variada en la que prácticamente cada cita tiene a un elenco distinto de pilotos al frente de las carreras. El pasado fin de semana en Zandvoort, los elegidos para la gloria fueron los pilotos de Prema, que contaron con los coches más competitivos. Ello permitió que Ralf Aron venciera en dos carreras y se situara tercero en la general, mientras Guanyu Zhou firmó un triplete de podios que le sube hasta el segundo puesto de la clasificación general a un solo punto de un Marcus Armstrong que consiguió in extremis mantener la cabeza del campeonato. Por detrás, Dan Ticktum tiró a la basura una doble pole position que en un circuito como Zandvoort debería haberle dado dos victorias. Por su parte, Álex Palou logró puntuar en las tres carreras del fin de semana por primera vez este año.

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Una victoria y un segundo puesto afianzan a Gary Paffett como líder del DTM 2018 y acercan a Mercedes a despedirse del campeonato en lo más alto. El británico se impuso con comodidad en la carrera del sábado y sólo se vio superado por René Rast el domingo, después de que el vigente campeón acertara estratégicamente al realizar el cambio de neumáticos obligatorio en la primera vuelta de carrera.

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En plena etapa de descubrir nuevos mercados, la Fórmula 1 sigue con su intención de recuperar viejas glorias de su historia. En los últimos meses se ha valorado positivamente la posibilidad de que regresase el Gran Premio de los Países Bajos al Mundial, siendo el trazado de Assen y de Zandvoort los que más posibilidades tenían. Sin embargo, este último ha afirmado que será complicado poder albergar un Gran Premio en sus instalaciones.

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Zandvoort es uno de esos circuitos musculosos, de la vieja escuela y repleto de detalles que atrapan. El trazado en sí es maravilloso con sus curvas, sus desniveles y cambios de rasante, y con una zona final que termina en la curva que da acceso a meta solo apta para valientes. Sin embargo, una de las curvas más míticas del circuito, y posiblemente de las más míticas a nivel global, es la primera: Tarzan. ¿A qué debe su nombre? (NdA: utilizo el nombre original, de ahí que no incluya la tilde).

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12 de enero de 2017

No por esperado fue menos decepcionante ver como el Masters de Fórmula 3 de Zandvoort se decidió en la salida. Joel Eriksson se aprovechó de un circuito en el que es difícil adelantar y un buen ritmo general para llevarse un evento importante. La cita holandesa sigue sufriendo por el trazado en el que tiene lugar y a pesar de su importancia, la carrera tuvo una historia nula con prácticamente ningún adelantamiento a lo largo de la misma.

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El pasado fin de semana la Fórmula 3 volvió a la acción en el circuito de Zandvoort, un trazado que no suele ser de los mejores para proporcionar acción y adelantamientos. Esta vez no fue una excepción y con tres carreras particularmente sosas, Prema Powerteam se fue a casa con todas las victorias del fin de semana, cada una de ellas para un piloto distinto.

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