Este fin de semana se disputa en Japón la última ronda de la Fórmula 3 japonesa... no solo de la temporada sino también de su historia. El campeonato cambia de nombre a partir de la próxima temporada como consecuencia del cambio de panorama de monoplazas de la FIA que resultó en la creación del certamen FIA de Fórmula 3 internacional y la adopción del concepto de Fórmula 3 regionales alrededor del mundo. De esta forma, la actual F3 japonesa se mantendrá en vida en 2020 pero lo hará de forma independiente, bajo el nombre de Super Fórmula Lights y como telonera de la Super Fórmula. Aún así, el mundo de la F3 japonesa tendrá un doble futuro con la nueva Fórmula Regional Japonesa. Ambas categorías se presentaron hoy de forma pública con sus monoplazas para 2020.

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Sin sorpresas en el circuito de Sugo con una penúltima ronda de la temporada 2019 de la Fórmula 4 japonesa en la que Ren Sato volvió a lucirse. Dos victorias más (y ya van nueve sobre doce) y la confirmación del título del joven talento de la Suzuka Racing School, cuyo destino en 2020 pasa a ser uno de los puntos de interés de las categorías formativas en Japón. Aunque subir a alguna de las dos Fórmula 3 japonesas debería ser lógico, su participación en una ronda de la Fórmula 4 francesa da que pensar y no es imposible que esté en Europa el próximo año. De momento, la Fórmula 4 japonesa mirará ahora hacia las dos rondas que le quedan esta temporada en Suzuka (no puntuable) y en Motegi.

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Han tenido que pasar seis meses desde sus primeras noticias pero el Dome F111/3 ya es una realidad y no solo por el hecho de haber tomado el asfalto sino por tener también un destino claro para la temporada 2020. Será la nueva Fórmula Regional Japonesa, el certamen de la FIA que pretende ocupar el 'hueco' que en cierta forma dejará vacante la Fórmula 3 japonesa al convertirse en Super Fórmula Lights el próximo año. No tanto por nivel de maquinaria y pilotaje sino por la ausencia de un certamen FIA a ese nivel en Japón. Este será el puesto de una Fórmula Regional Japonesa que copiará el concepto de la Fórmula 3 Asiática, Fórmula 3 Americas y la Fórmula Regional Europea. De momento, esta semana el monoplaza realizó su 'shakedown' en Okayama.

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El ecosistema actual de las categorías formativas es un caos. Más allá de las mil y una competiciones distintas de Fórmula 4, en 2019 la Fórmula 3 vivirá una revolución identitaria nunca antes vista. Las GP3 Series pasan a ser el certamen oficial FIA de Fórmula 3, mientras la antigua F3 europea se convierte en la Formula European Masters... con los antiguos F3, los mismos coches que se usarán en la F3 japonesa. Paralelamente, tenemos la F3 regional europea, que usará unos chasis Tatuus que también se ven en la F3 asiática, las W Series y hasta en la Fórmula Renault Eurocup (aunque con otro motor). Luego está otro Tatuus distinto, oficialmente un F3 para el campeonato británico. Y a todo esto, no podemos olvidarnos del Ligier JS F3 del certamen estadounidense... Hoy, Dome ha anunciado que habrá un nuevo nombre al que prestar atención, el F111/3 que están desarrollando para el concepto de la Fórmula 3 regional.

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Tradicionalmente, el verano suele traer varias noticias que no son noticias y rumores cuyo único objetivo es mantener la maquinaria engrasada en las semanas de inactividad de la Fórmula 1 mientras los pilotos y equipos se toman unas merecidas vacaciones. El "bombazo" veraniego de este año llega, a pesar de todo, de fuentes distintas a las habituales e incluye pasos que deberían ir dando pistas sobre si el rumor se va volviendo real o no. Desde Japón nos llegan rumores sobre un posible proyecto de Dome junto a Honda para las 24 horas de Le Mans para 2019 o 2020 con Fernando Alonso y Jenson Button como pilotos. ¿Demasiado bonito -y espectacular- para ser cierto?

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Tras revisar los cinco coches más recordados de las quintas diez marcas de esta sección, llega el momento de realizar las votaciones y elegir cinco coches de competición de estas marcas que no entraron en sus respectivos repasos. Desde hoy hasta el próximo miércoles día 23 de marzo, os invitamos a todos a dejar vuestras sugerencias en la sección de comentarios de este mismo post.

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Dome es uno de esos constructores japoneses menos conocidos por estar centrados sobre todo en las carreras y por lo tanto tener menos repercusión mundial. A pesar de ser un constructor pequeño y competir de forma muy limitada,  hace más de 30 años que están en el mundo de las carreras y hay pocas marcas que tengan un sabor japonés más marcado que Dome. Desde el logo hasta los nombres de algunos de sus modelos, pasando por la estética futurista de alguna de sus creaciones, todo tene un aspecto que solo puede ser “made in Japan”. Una marca cuyo nombre, escrito en carácteres japoneses significa, literalmente, “sueño de un niño”. Era el sueño de su creador, Minoru Hayashi, de construir coches de carreras y competir con ellos. Lo consiguió y ha participado en las carreras más importantes del mundo.

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El Automobile Club de l'Ouest nos ha dado este martes una sorpresa con el nombre del quinto y último fabricante autorizado a homologar y comercializar un LMP3: se trata de los japoneses de Dome, que intentarán resarcirse en esta categoría de iniciación en la resistencia de sus últimos fracasos con el S102.5 LMP1 y S103 LMP2, coche que Strakka Racing ha terminado arrinconando en favor de un viejo Gibson para su campaña en el Mundial de Resistencia.

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No se han hecho esperar los movimientos como consecuencia del anuncio de los cuatro fabricantes autorizados a comercializar en exclusiva los LMP2 que se estrenarán a partir de 2017. Strakka Racing, que hasta ahora competía con el único Dome de la categoría, ha hecho pública este viernes su intención de competir en LMP1 desde 2017 con un prototipo hecho en casa.

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Un año más, y van unos cuantos, la categoría LMP2 es la de un pronóstico más incierto. Con 19 representantes en estas 24 horas de Le Mans de 2015, LMP2 es un crisol de chasis (nueve chasis diferentes de seis fabricantes) y motores (cuatro distintos con Nissan, SARD, Judd y HPD) algo que convierte cualquier pronóstico en una verdadera utopía. Y no es es que lo digamos nosotros, es que realmente cualquiera pueda ganar. Y tampoco debemos olvidarnos que LMP2 es una categoría Pro-Am, que obliga a contar con al menos un piloto amateur (calificado como plata o bronce).

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