La presentación en Birmingham nos dejó con ganas de más. De nuevo la avalancha de imágenes y de informaciones impide que nos fijemos más en los detalles y seguro que al igual que a mí, a muchos les quedaron ganas de ver más ángulos de los nuevos colores del Citroën C3 WRC, especialmente con especificaciones de asfalto. Es inevitable acordarse del Citroën C4 WRC de 2009 cuando nos paramos a observarlo y es que, en un primer vistazo, los coches que pilotarán Sébastien Ogier y Esapekka Lappi nos recuerda a los que llevaron en aquel año Dani Sordo o Sébastien Loeb.

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Jornada de presentaciones en el Mundial de Rallyes. Si M-Sport había acaparado su cuota de protagonismo al presentar unos días antes los colores que les acompañarán en este 2019 que está a punto de empezar, hoy era el resto de estructuras las que presentaban en Birmingham las libreas que emplearán en la próxima campaña del WRC, la cual implica entre otras cosas el regreso de Sébastien Ogier y de Red Bull al lado de Citroën Racing.

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Ya sabíamos que los dos nuevos pilotos de Citroën Racing iban a tener la oportunidad de probar el Citroën C3 WRC antes de que terminara el mes, solo faltaba saber en qué orden. Esapekka Lappi sería el primero en ponerse al volante de su nueva montura desde el martes, con dos jornadas de pruebas que llegaban justo después de que el piloto finlandés estuviera presente en la despedida del equipo Toyota GAZOO Racing a la temporada del Mundial de Rallyes. Allí, en Nagoya, además de recibir un diccionario de francés, Lappi dijo adiós a los que hasta ahora habían sido sus compañeros para prepararse de cara a su nuevo gran reto deportivo.

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Se puede decir que Citroën Racing ha dado un paso muy importante de cara a la próxima temporada del Mundial de Rallyes. El fabricante francés ha conseguido llegar a un acuerdo para que sus dos pilotos titulares ya confirmados para 2019 puedan probar este mismo año el Citroën C3 WRC, acelerando de esta forma su adaptación a la que será la montura de los de Versalles. El primero en hacerlo se espera que sea el propio Sébastien Ogier, el cual ya pudo probar hace unos meses el coche francés antes de tomar la decisión de abandonar M-Sport y regresar a la estructura ahora dirigida por Pierre Budar.

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La lluvia hizo finalmente aparición ya desde el primer tramo. A pesar de que las tormentas no eran fuertes, los limpiaparabrisas tuvieron que trabajar nada más comenzado el Rally de Australia 2018, permitiendo a Sébastien Ogier no ceder demasiado tiempo en el inicio de la etapa de este viernes que hará que muchos permanezcan despiertos ante el que es el desenlace más emocionante de la última década. Como era de esperar, eran los Toyota Yaris WRC los que comenzaban marcando el ritmo en una prueba que parece adaptarse a la perfección a las características del vehículo de los de Tommi Mäkinen y en la que también los Citroën se han colocado en cabeza.

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Para una marca, tener equipos oficiales en distintas categorías siempre ofrece oportunidades muy especiales a nivel de marketing. Prácticamente las mismas que las que ofrece a sus pilotos para poder probar nuevas disciplinas. El sueño de todo piloto y de todo publicista, poder contar con pilotos de mundos distintos que pueden cruzarse en una pasión que comparten aunque se acaba representando de forma distinta. Así lo ve y lo vive Toyota GAZOO Racing, que a través de su más reciente vídeo publicado muestra cómo sus estrellas japonesas del Campeonato del Mundo de Resistencia (WEC) se ponen al volante del Toyota Yaris WRC que normalmente pilotan sus compañeros nórdicos. El resultado, tan interesante como intrigante.

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Seguramente uno de los fichajes más esperados de esta temporada. Esapekka Lappi cambiará de aires y abandonará su teórica posición de confort dentro de Toyota GAZOO Racing para establecerse como una de las claves para el equipo Citroën Racing. La firma de los dos chevrones completa así una profunda reestructuración que parece culminarse con la llegada del piloto nórdico, listo para competir junto a un piloto, Sébastien Ogier, que ha acostumbrado a batir a todos sus compañeros desde precisamente su salida del equipo francés. El objetivo mutuo será precisamente el de devolver a los de Versalles a las victorias y a la lucha por los títulos.

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Un recorrido prácticamente seco en un hipódromo, un salto artificial, una curva rápida y larga por la que los caballos suelen tirar de los carros de un eje en los que van sentados sus jinetes. Un terreno que el año pasado estaba completamente empapado y que este año levantaba una densa nube de polvo. Tras ello, una sección en los campos aledaños con giro de 360 incluido para completar los 1,7 kilómetros que les esperaban a los pilotos esta noche en Gales como pequeño aperitivo. Una vez más el Tir Prince acogía el inicio de la prueba británica con una superespecial que tampoco daba lugar a grandes errores, algo que sí pudimos ver en Turquía con la salida de pista de Sébastien Ogier nada más empezar.

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Estaba tardando en explotar la Silly Season del WRC, sin embargo, el anuncio de la renovación de Thierry Neuville por tres temporadas más con Hyundai Motorsport parecen haber dado pie a que los rumores empiecen a hablarnos de un baile de pilotos que puede dejarnos un plantel completamente distinto al que tenemos este año. Si ya durante la jornada de ayer se comenzó a hablar de un muy cercano anuncio del regreso de Sébastien Ogier a Citroën Racing, ahora son el resto de asientos en Citroën y los de Toyota los que han empezado a vivir su propio juego de las sillas musicales.

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No han ocultado su interés por Sébastien Ogier, e incluso ya se ha hablado de rumores sobre cifras que podrían regalar los oídos a Dani Sordo y su actual posición de confort en Hyundai Motorsport. Sin embargo, Pierre Budar parece decidido a seguir una estrategia distinta a la que llevó su predecesor en el cargo, Yves Matton, la pasada campaña cuando se centró únicamente en el fichaje del cinco veces Campeón del Mundo de Rallyes, algo que a su vez facilitó que las conversaciones entre Hyundai y Andreas Mikkelsen fueran mucho más fluidas y se llegara a un acuerdo rápidamente.

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