Siempre ha sido un inicio que se ha caracterizado por el colorido y la espectacular ceremonia de salida por las calles (en la Alhóndiga de Granaditas) de la preciosa localidad de Guanajuato, sin embargo, la superespecial urbana con la que se daba inicio al Rally de México 2019 iba a estar este año marcada también por el susto y por una cancelación que trastocaba el inicio de la prueba. Los 1,15 kilómetros de la Street Stage GTO iban a estar plagados este año de trampas, con mucha agua en el paso por el adoquinado de los túneles y con un salto artificial metálico tras hacer los dos giros a la rotonda que a punto estaba de costar un disgusto.

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Brillantes. Solo así se pueden describir las victorias de Ott Tänak y Marti Järveoja. La pareja estonia se ha acostumbrado a conseguir sus triunfos dejándonos una imagen de superioridad manifiesta. Una vez alcanzan el liderato, prácticamente nada ni nadie pueden hacer nada para arrebatárselo, dejando una sensación de madurez, velocidad y gestión sobresaliente. Siete victorias conseguidas en apenas dos temporadas, cubriendo prácticamente todos los registros y sobre las distintas superficies presentes en el WRC. Este año Tänak ha presentado muy pronto su candidatura a salir Campeón, aunque su recién estrenado liderato le anticipa en México tendrá que abrir pista.

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Quedaban los dos últimos tramites para finalizar una jornada del sábado que nos anuncia una gran etapa final. El hipódromo de Karlstad y la especial de Torsby nos han servido para confirmar la tendencia en la que nos encontrábamos, con Lappi neutralizando por completo la diferencia con Andreas Mikkelsen y con Sébastien Loeb situándose a unos escasos 1,6 segundos de la sexta posición ocupada por Kris Meeke.

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Sin prácticamente opciones a sumar puntos después de su salida de pista durante la jornada de ayer, Sébastien Ogier ha continuado en carrera con tres funciones definidas por el equipo Citroën Racing y explicadas en este caso por el responsable del equipo de los dos chevrones, Pierre Budar. Con solo dos coches inscritos en todo el campeonato, la estructura gala ha buscado la opción de utilizar al seis veces Campeón del Mundo de Rallyes como guardaespaldas de su compañero de equipo, Esapekka Lappi, el cual se encontraba batallando con Kris Meeke, Thierry Neuville y Elfyn Evans por entrar en el podio.

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La presentación en Birmingham nos dejó con ganas de más. De nuevo la avalancha de imágenes y de informaciones impide que nos fijemos más en los detalles y seguro que al igual que a mí, a muchos les quedaron ganas de ver más ángulos de los nuevos colores del Citroën C3 WRC, especialmente con especificaciones de asfalto. Es inevitable acordarse del Citroën C4 WRC de 2009 cuando nos paramos a observarlo y es que, en un primer vistazo, los coches que pilotarán Sébastien Ogier y Esapekka Lappi nos recuerda a los que llevaron en aquel año Dani Sordo o Sébastien Loeb.

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Jornada de presentaciones en el Mundial de Rallyes. Si M-Sport había acaparado su cuota de protagonismo al presentar unos días antes los colores que les acompañarán en este 2019 que está a punto de empezar, hoy era el resto de estructuras las que presentaban en Birmingham las libreas que emplearán en la próxima campaña del WRC, la cual implica entre otras cosas el regreso de Sébastien Ogier y de Red Bull al lado de Citroën Racing.

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Ya sabíamos que los dos nuevos pilotos de Citroën Racing iban a tener la oportunidad de probar el Citroën C3 WRC antes de que terminara el mes, solo faltaba saber en qué orden. Esapekka Lappi sería el primero en ponerse al volante de su nueva montura desde el martes, con dos jornadas de pruebas que llegaban justo después de que el piloto finlandés estuviera presente en la despedida del equipo Toyota GAZOO Racing a la temporada del Mundial de Rallyes. Allí, en Nagoya, además de recibir un diccionario de francés, Lappi dijo adiós a los que hasta ahora habían sido sus compañeros para prepararse de cara a su nuevo gran reto deportivo.

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Se puede decir que Citroën Racing ha dado un paso muy importante de cara a la próxima temporada del Mundial de Rallyes. El fabricante francés ha conseguido llegar a un acuerdo para que sus dos pilotos titulares ya confirmados para 2019 puedan probar este mismo año el Citroën C3 WRC, acelerando de esta forma su adaptación a la que será la montura de los de Versalles. El primero en hacerlo se espera que sea el propio Sébastien Ogier, el cual ya pudo probar hace unos meses el coche francés antes de tomar la decisión de abandonar M-Sport y regresar a la estructura ahora dirigida por Pierre Budar.

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La lluvia hizo finalmente aparición ya desde el primer tramo. A pesar de que las tormentas no eran fuertes, los limpiaparabrisas tuvieron que trabajar nada más comenzado el Rally de Australia 2018, permitiendo a Sébastien Ogier no ceder demasiado tiempo en el inicio de la etapa de este viernes que hará que muchos permanezcan despiertos ante el que es el desenlace más emocionante de la última década. Como era de esperar, eran los Toyota Yaris WRC los que comenzaban marcando el ritmo en una prueba que parece adaptarse a la perfección a las características del vehículo de los de Tommi Mäkinen y en la que también los Citroën se han colocado en cabeza.

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Para una marca, tener equipos oficiales en distintas categorías siempre ofrece oportunidades muy especiales a nivel de marketing. Prácticamente las mismas que las que ofrece a sus pilotos para poder probar nuevas disciplinas. El sueño de todo piloto y de todo publicista, poder contar con pilotos de mundos distintos que pueden cruzarse en una pasión que comparten aunque se acaba representando de forma distinta. Así lo ve y lo vive Toyota GAZOO Racing, que a través de su más reciente vídeo publicado muestra cómo sus estrellas japonesas del Campeonato del Mundo de Resistencia (WEC) se ponen al volante del Toyota Yaris WRC que normalmente pilotan sus compañeros nórdicos. El resultado, tan interesante como intrigante.

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