De estar a la espera de ver qué descartes quedaban del resto de equipos con dos pilotos prácticamente asegurados a ser completamente protagonistas. M-Sport deberá cerrar en los próximos días los pilotos que formarán parte de su estructura para 2020. La salida de Elfyn Evans confirmada por su fichaje por Toyota GAZOO Racing dejan ese plan inicial de los de Cumbria alterado y con la necesidad de encontrar un piloto experimentado que complemente a Teemu Suninen.

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Oficialmente ya no queda sitio para todos. El relevo generacional del Mundial de Rallyes será empujado debido a las circunstancias después de la salida de Citroën Racing con carácter inmediato. La firma de los dos chevrones deja un vacío histórico difícil de ocupar y sus dos pilotos están listos para ocupar dos de los asientos vacantes en un campeonato en el que ya muchos se estaban disputando los pocos huevos restantes. El anuncio tardío de los franceses nos vuelve a situar en un dilema similar al vivido a finales de 2016, con el rumor de que Sébastien Ogier lo podría ya tener cerrado con Toyota GAZOO Racing.

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Es un adiós que sabe muy amargo. Es cierto que Citroën Racing nos había acostumbrado con el paso de los años a estas idas y venidas, especialmente en años previos a un cambio de reglamentación técnica importante, algo que por ejemplo los hizo tomar la decisión de tomarse un año sabático tanto en las temporadas 2006 (el proyecto quedó en manos de Kronos) y en 2016 (cuando Abu Dhabi hizo correr el equipo en el último año con los DS3 WRC). Por tanto, la experiencia nos hacía presagiar la opción de que la firma de los dos chevrones optara por anunciar de nuevo un parón de un año, mucho menos su salida del Mundial de Rallyes con la llegada del reglamento híbrido.

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Una de cal y otra de arena. Si recientemente PSA nos daba una grandísima noticia con la vuelta de Peugeot a Le Mans, ello no ha llegado sin coste pues hoy ha dado a conocer la decisión de poner punto final a la participación de Citroën en el Mundial de Rallyes. La casa del doble chevrón pasa así en doce meses de hacerse con los servicios de Sébastien Ogier a salir de la especialidad donde lo ha sido todo por la puerta de atrás.

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Esta vez sí había sonrisas en Citroën. Después de que Toyota GAZOO Racing consiguiera una victoria en este mismo escenario el año pasado a base de inteligencia y de esquivar problemas, este era la edición del Rally de Turquía para la firma de los dos chevrones, la cual se mostraba muy solida durante toda la jornada del sábado. Estaba mucho más cerca por tanto la 47ª victoria de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia, así como el primer doblete para la estructura gala desde el Rally de Argentina 2015. Únicamente había que completar el trámite de la etapa del domingo y poner fin a más de seis meses de sequía desde el Rally de México.

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A la espera de un detonante. El Rally de Turquía 2019 ha completado el último bucle del sábado con esa sensación de aguardar todavía un golpe de teatro el cual se debería dar ya el domingo, cuando se disputen las cuatro especiales que apenas supondrán 38 kilómetros competitivos y la oportunidad para Sébastien Ogier y Thierry Neuville para seguir recortando puntos en la Power Stage a Ott Tänak si finalmente se cumplen la predicción de Jarmo Lehtinen de que el estonio tendrá muy complicado hacer un buen tiempo al abrir pista.

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La situación al cierre de la etapa del viernes en el Rally de Turquía 2019 parecía ser en parte la oportunidad que esperaban en Citroën Racing para tratar de que Sébastien Ogier recuperase la senda perdida durante los últimos rallyes. El pinchazo de Tänak, el doblete provisional de los dos C3 WRC y el haber conseguido mantener a Thierry Neuville a raya dejaba una situación muy positiva para el hexacampeón y su copiloto Julien Ingrassia. Situación que sería incluso mejor a la llegada a la asistencia intermedia.

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Esapekka Lappi comenzaba la tarde con ganas de romper la carrera en el Rally de Turquía 2019. El finlandés de Citroën conseguía el quinto scratch del tramo, sacando ligeramente partido de su posición retrasada de salida y esquivando prácticamente todas las piedras que pudieran suponer un peligro en lo más parecido a un slalom tal y como aseguraba Kajetan Kajetanowicz. A pesar de ellos, “EP” llegaba a meta con el gesto algo torcido, apuntando a que había recibido más de una quincena de impactos fuertes durante los 24,85 kilómetros y que no sabía si tenía algún pinchazo ya que se había quedado sin Display en su C4 WRC para comprobar la presión de los neumáticos.

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Etapa clave para el desarrollo del Rally de Turquía ya que en los seis tramos del viernes se iban a concentrar más de la mitad de los kilómetros competitivos que conforman la prueba otomana. Un recorrido muy propicio no solo para ver grandes debacles, sino que también parecía llamado a traernos un cambio de protagonistas después de que hayan sido los principales candidatos al título los que lo han acaparado durante las pruebas anteriores con las excepciones de Elfyn Evans en Córcega y de Dani Sordo en Cerdeña.

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No es la primera ocasión en la que vemos a los pilotos del WRC ponerse al volante de los vehículos comerciales de sus respectivas marcas con el fin de dar visibilidad a una gama de productos que no suele tener demasiada prensa, especialmente en el mundo de la competición. Si hace unos años fueron Kris Meeke y Elfyn Evans los que mostraron las capacidades de los vehículos de carga sobre el asfalto del Rallye de Alemania, ahora ha sido el turno de Esapekka Lappi y su copiloto, Janne Ferm, para demostrar la versatilidad y robustez de la Citroën Berlingo.

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