Apenas unos días después de que McLaren anunciase que montará motores Chevrolet en su asalto a las 500 Millas de Indianápolis 2019 hoy hemos conocido un nuevo movimiento digamos que 'paralelo' a todo lo que rodea a la voluntad de los de Woking de competir en la IndyCar Series: Harding Steinbrenner Racing, equipo claramente asociado a Andretti Autosport y que se ligó al futuro de McLaren hace un par de meses, montará motores Honda en 2019.

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El test de Fernando Alonso al volante del Chevrolet de Jimmie Johnson en la Monster Energy NASCAR Cup Series hace unos días en Sakhir o su participación en las próximas 24 Horas de Daytona al volante de un Cadillac DPi-V.R. de Wayne Taylor Racing eran pistas muy evidentes de que el anuncio de un acuerdo entre McLaren y Chevrolet para la edición 2019 de las 500 Millas de Indianápolis era inminente. Y finalmente éste se ha producido este martes.

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Se puede decir que esta temporada ha resultado positiva para Team Penske porque Joey Logano ganó el campeonato de la NASCAR Cup Series y Scott McLaughlin se impuso en el Supercars. Sin embargo, en lo que respecta a la NASCAR Xfinity Series, IMSA WeatherTech SportsCar Championship y la IndyCar; Team Penske no pudo alcanzar el título. Aunque en la serie de monoplazas, Will Power logró la victoria en las 500 Millas de Indianápolis, la escudería de Roger Penske observó como el campeonato fue a parar a las manos de Scott Dixon del equipo Chip Ganassi Racing. Ante tal decepción, Team Penske se prepara con mucha antelación para intentar recuperar el cetro.

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Esta semana se informó que General Motors cerrará cinco plantas y despedirá a unos 14700 empleados, la medida obedece a un proceso de cambios orientado a reducir costos ya que se dejarán de fabricar modelos de escasas ventas para concentrar mayores recursos y esfuerzos en la producción de coches híbridos y eléctricos. Tal decisión creó cierta zozobra entre los involucrados en los programas de competición, pero, según informó un portavoz de General Motors, no se verán afectados, así que van a mantener su presencia oficial a través de sus marcas: Chevrolet, Cadillac y Corvette en la IMSA, NASCAR, IndyCar y NHRA.

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El día de ayer, Pietro Fittipaldi declaró que ser piloto de pruebas en la Fórmula 1 y además competir en la IndyCar en la misma temporada le resultaba incompatible, primero porque ambos calendarios tienen fechas que coinciden y segundo porque estaría viajando demasiado. Por tal razón, el brasileño prefirió aceptar la propuesta de Haas F1 a correr en la IndyCar. Un caso similar, pero al contrario, sucede a Marcus Ericsson puesto que pactó con Schmidt Peterson Motorsport para correr a tiempo completo en la IndyCar y también con Alfa Romeo Sauber para desempeñarse como tercer piloto en la Fórmula 1.

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La IndyCar anunció que llegó a un acuerdo con Speedway LLC, subsidiaria de Marathon Petroleum Corporation, para que sea su proveedor de combustibles y lubricantes a partir de 2019, lo que significa que la relación con Sunoco no trascenderá más allá de este año. Además de proveedor, Speedway LLC tendrá presencia como patrocinador de la categoría y por supuesto mucha visibilidad en las 500 Millas de Indianápolis.

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28 de noviembre de 2018

A partir de la próxima temporada, Santino Ferrucci estará a tiempo completo junto al equipo Dale Coyne Racing en la IndyCar. Tras ser despedido este año del equipo Trident de Fórmula 2, el piloto desembarcó en la categoría norteamericana de monoplazas para correr con Dale Coyne Racing en cuatro fechas, las dos de Detroit, Portland y Sonoma. Con esta confirmación, más el anuncio de la escudería Haas F1, en el cual se indica que no cuenta con Ferrucci como reserva, se despeja el panorama para el piloto de 20 años ya que prácticamente se desentiende de Europa para asentarse definitivamente en Norteamérica.

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No ha obtenido el resultado que preveía en Shanghái, durante la última cita del año del WEC que completaba la primera parte del calendario de la supertemporada 2018-19, sin embargo, Fernando Alonso no tendrá demasiado tiempo para darle vueltas al error estratégico cometido por Toyota este fin de semana y que dejaba al Toyota TS050 Hybrid LMP1 con el dorsal #8 sin poder conseguir una nueva victoria esta temporada. Durante la antesala de la cita china, la segunda de la gira asiática del Mundial de Resistencia, Fernando Alonso concedió unas palabras a los medios allí desplazados en las que dejó entrever que además de su compromiso en el WEC y la disputa de la Indy 500, durante la próxima temporada habrá lugar para más carreras.

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Apenas unos días después de tener la confirmación de su participación en las 500 Millas de Indianápolis 2019, McLaren ya se ha puesto manos a la obra. Los de Woking anunciaron este jueves el fichaje de Bob Fernley, antiguo jefe de equipo de Force India, para encabezar el nuevo proyecto en Estados Unidos. Un movimiento que sólo se entiende si McLaren tiene intención de darle continuidad y dar el paso a un programa completo en IndyCar a partir de 2020.

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Ayer se produjo el esperado anuncio. Después de caer en Q1, sin poder aprovechar la aparición de la lluvia intermitente para tratar de obrar el milagro de llegar a Q3, McLaren anunciaba junto a Fernando Alonso que volverán a estar el próximo año en las 500 Millas de Indianápolis. Sin mayor explicación inicial, muchos relacionaron el regreso de los de Woking junto al asturiano con la recuperación de la asociación con Andretti Autosport y, por tanto, también con el motorista de confianza de los de Indiana, Honda.

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