Se venían oyendo rumores desde hacía tiempo pero no ha sido hasta esta semana cuando se ha confirmado la noticia. La bonita historia de Harding Racing con la llegada de la familia Steinbrenner como inversores y el fichaje de los dos debutantes que se disputaron el título de Indy Lights en 2018 (Patricio O'Ward y Colton Herta) se ha truncado antes incluso de arrancar la temporada de IndyCar Series 2019 debido a las incertidumbres en el plano presupuestario.

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12 de febrero de 2019

Elton Julian, propietario de DragonSpeed, equipo que participa en la European Le Mans Series y en el Campeonato Mundial de Resistencia, confirmó que ya cuenta con el monoplaza para competir en la IndyCar, coche número 81, chasis Dallara DW12, motor Chevrolet y Ben Haley como piloto. En principio, el plan era concentrar esfuerzos para competir en las 500 Millas de Indianápolis, pero está planteado correr en San Petersburgo, Barber, Road America y Mid-Ohio. Será la temporada de debut para la estructura, de allí que no se arriesgen a un programa de tiempo completo.

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Firestone continuará como único proveedor de neumáticos en la IndyCar hasta la temporada 2025 tras acordar una extensión de contrato, el cual incluye las 500 Millas de Indianápolis. De esta forma, el fabricante garantiza la distribución de unos 26 mil neumáticos Firehawk cada temporada. Firestone ha estado en la IndyCar por más de ocho décadas y en ese tiempo han establecido todos los registros posibles, inclusive han calzado a 69 ganadores de la Indy 500, desde Ray Marroun en 1911 hasta Will Power el año pasado.

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Aunque la participación de Sébastien Bourdais en esta temporada de la IndyCar no estaba en riesgo, constituye una novedad el anuncio de la extensión de su contrato por dos años con el equipo que Dale Coine Racing tiene en sociedad con Vasser Sullivan. El nuevo pacto también estipula que el patrocinador de Bourdais, la firma SealMaster, estará presente en el Dallara Honda número 18 durante el tiempo que permanezca en el equipo. El piloto francés goza de alta estima dentro del automovilismo debido a la actitud profesional que ha mostrado en todas las categorías donde ha competido.

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Carlin Motorsport anunció que conservará a la pareja de pilotos que compitió en la pasada temporada de la IndyCar junto al equipo, con la novedad de que Max Chilton estará como piloto a tiempo completo, en tanto Charlie Kimball estará a tiempo parcial. La novedad en este caso es que el patrocinador de Chilton, la firma Gallagher, invertirá mayores recursos para asegurar la campaña completa del piloto inglés tras el volante del Dallara Chevrolet número 59, en contraste con el patrocinador de Kimball, Novo Nordisk, cuyo aporte no garantiza la presencia del piloto en todas las fechas.

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Para la IndyCar las buenas noticias no han cesado esta semana. Tras anunciarse el contrato con NTT para convertirse en el patrocinador principal del campeonato, a los pocos días la organización comunicó que Firestone se hará cargo de patrocinar el Gran Premio de Monterey y la firma REV de Road América. Ahora le tocó en turno al equipo Schmidt Peterson Motorsports, el cual anunció que ha llegado a un gran acuerdo con Arrow Electronic, así que de ahora en adelante los pilotos James Hinchcliffe y Marcus Ericsson defenderán los intereses de Arrow Schmidt Peterson Motorsports.

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Era un secreto muy mal escondido, sobre todo tras lanzar un vídeo promocional del campeonato en NBC en el que NTT Data, hasta ahora patrocinador de Ganassi, ocupaba un lugar preferente. Y finalmente la confirmación ha llegado este martes con motivo del Salón de Detroit. La compañía japonesa NTT, matriz de NTT Data, dará nombre a la IndyCar Series durante los próximos años tras alcanzar un acuerdo con el Indianapolis Motor Speedway.

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Los equipos Andretti Autosport y Ed Carpenter Racing participarán la próxima semana en una prueba en el circuito de Sebring donde se evaluará los nuevos paneles LED que, de todo resultar positivo, se instalarán en los monoplazas de esta temporada. Estos novedosos sistemas electrónicos han superado previamente pruebas de vibración realizadas en el departamento de ingeniería de la IndyCar. La primera generación de paneles LED, fabricados por SPAA05, fue retirada de los coches tras sucumbir en el Indianápolis Motor Speedway.

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Poco más de dos semanas hasta que algunos de los máximos representantes del automovilismo mundial se den cita en el Foro Sol de Ciudad de México para determinar quiénes son los vencedores este año de la Carrera de Campeones y la Copa de las Naciones 2019. Ryan Hunter-Reay y Josef Newgarden han sido los últimos dos confirmados dentro de una competición que vuelve a tener un gran color estadounidense gracias a la presencia de pilotos de las IndyCar Series.

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A principios de este año, Bruce Wood, gerente de Cosworth Powertrain, manifestó que la empresa estaba dispuesta a regresar a la IndyCar como proveedor de motores si al menos tres equipos muestran interés en asociarse. Actualmente la compañía suministra los volantes y la electrónica a la categoría, pero el impacto comercial no es similar al que tuvo cuando los motores Ford Cosworth tenían presencia en la competicion. El detalle está en que la IndyCar de este tiempo se ha convertido en una categoría tan económica y competitiva que la opción de motores Cosworth no representaría una gran diferencia en comparación con Honda y Chevrolet.

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28 de diciembre de 2018