Todos necesitaban que fueran ellos los que fallaran para llegar a la segunda pasada por Wedding Bells con opciones reales de conseguir frenar la racha que los Sébastien ya extendían durante los últimos quince años. Los 7,16 kilómetros de esta popular especial, la cual recibe dicho nombre porque un minero que trabaja extrayendo oro se llevó allí a su mujer para celebrar la luna de miel, estaban preparados para ver quién de los tres equipos que llegaban con opciones a este rally terminaría coronándose en 2018.

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Barro, mucho barro para los tres primeros tramos de los seis que restaban del Rally de Australia, apenas 83,96 kilómetros cronometrados para dirimir quién iba a ser el Campeón del Mundo de Rallyes 2018. Las posibilidades de cada uno parecían claras. Con Toyota GAZOO Racing en un doblete sólido hasta el momento, el título de constructores parece tomar cierto rumbo hacia el país del sol naciente, mientras que Sébastien Ogier se mantiene en una sexta plaza que por ahora le asegura a él y a su copiloto, Julien Ingrassia, el sexto entorchado intercontinental.

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Sin lluvia y con bastante variedad de montas comenzaba la jornada del sábado en el Rally de Australia 2018 en la que nos faltaba por ver si Thierry Neuville y el equipo Hyundai Motorsport conseguirían enmendar una situación que comenzó a torcerse durante la etapa del viernes, especialmente con el abandono de Andreas Mikkelsen. El belga salía de nuevo segundo en el orden de la segunda etapa, en este caso detrás de un Jourdan Serderidis que además no empleaba la misma trazada que Neuville al tener un ritmo inferior que el de los habituales del campeonato.

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Quedaba únicamente los 1,27 kilómetros de la superespecial para terminar el primer día del Rally de Australia 2018. Un recorrido de tierra y asfalto realizado justo al lado del mar en el que los pilotos buscaban no tener demasiados problemas para cerrar esta complicada jornada que ha jugado claramente en contra del equipo Hyundai. Horquillas, algunos saltos artificiales, secciones muy deslizantes y algún que otro cero que ya hemos visto anteriormente que pueden traer penalizaciones imprevistas tal y como ya sucedió en Portugal o México este mismo año.

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Se le estaba esperando y no faltó a su cita. Sébastien Loeb no estaba dispuesto a despedirse del Mundial de Rallyes 2018 sin dejar una vez más su impronta en el campeonato a pesar de llevar alejado de él desde hace seis meses. El alsaciano, cuyo futuro es todavía incierto después del anuncio de Peugeot Sport de abandonar el World RX a finales de temporada, demostraba una vez más lo mucho que se conoce las carreteras catalanas en las que ha conseguido hasta ocho victorias y se colocaba como nuevo líder de la prueba española después del primer tramo del día.

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Algo menos dramática que la jornada matinal, sin embargo, el bucle vespertino nos dejaba un buen baile de posiciones después de que los equipos y pilotos tuvieran que mirar de nuevo al cielo para realizar las elecciones de neumáticos. Sébastien Ogier apostaría por la lluvia, optando en este caso por una monta de ‘Full Wet’ para su Ford Fiesta WRC con la que siempre iría con el paso cambiado. Tampoco Dani Sordo tenía su mejor tarde, en esta ocasión cediendo muchas posiciones respecto al líder de la general, un Jari-Matti Latvala que se dedicaba a sobrevivir.

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No era el inicio que deseaban todos los aficionados, pilotos y organizadores en lo que prometía ser una primera jornada sobre asfalto apasionante del Rally RACC Catalunya – Rally de España, sin embargo, era un buen toque de atención a todos para comenzar a hacer las cosas bien. La FIA decidía cancelar el primer tramo de la jornada del sábado después de considerar que había gente mal situada en el recorrido de Savallà, dando lo que sin duda es un ultimátum después de otros problemas surgidos en las etapas del jueves y del viernes.

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Si sumamos un orden de salida favorecedor, el piloto y el coche más en forma del Mundial de Rallyes obtenemos el resultado que nos dio la primera mañana de competición en el Catalunya 2018: Ott Tänak se ha desmarcado del resto de rivales al volante de su Toyota Yaris WRC, colocándose así en una posición idónea para defender las opciones de título del estonio frente a Thierry Neuville y Sébastien Ogier.

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Seguramente era el anuncio que menos incertidumbre generaba, sin embargo, Jari-Matti Latvala se había encargado de alimentar las dudas durante las últimas semanas al no decir con rotundidad el que sería su futuro. Se esperaba un anuncio antes del Rally de Catalunya y así ha sido. El protegido de Timo Jouhki anunciaba su renovación con Toyota GAZOO Racing al mismo tiempo que se confirmaban los fichajes de Esapekka Lappi por el equipo Citroën Racing y la llegada de Kris Meeke a la formación liderada por Tommi Mäkinen.

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Sébastien Ogier no estaba dispuesto a volver a hincar la rodilla. Después de perder el pasado Rally de Cerdeña por solo siete décimas frente a Thierry Neuville en la Power Stage, el francés admitía a los micrófonos de la penúltima especial que ‘deseaba’ esta victoria, que estaba dispuesto a perseguirla hasta el final y así llegar a las dos últimas citas del calendario 2018 con el contador de los principales candidatos al título puesto prácticamente a cero. Ni él, ni Julien Ingrassia querían dejar pasar esta oportunidad puesta en bandeja de plata después del susto inicial.

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