Si sumamos un orden de salida favorecedor, el piloto y el coche más en forma del Mundial de Rallyes obtenemos el resultado que nos dio la primera mañana de competición en el Catalunya 2018: Ott Tänak se ha desmarcado del resto de rivales al volante de su Toyota Yaris WRC, colocándose así en una posición idónea para defender las opciones de título del estonio frente a Thierry Neuville y Sébastien Ogier.

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Seguramente era el anuncio que menos incertidumbre generaba, sin embargo, Jari-Matti Latvala se había encargado de alimentar las dudas durante las últimas semanas al no decir con rotundidad el que sería su futuro. Se esperaba un anuncio antes del Rally de Catalunya y así ha sido. El protegido de Timo Jouhki anunciaba su renovación con Toyota GAZOO Racing al mismo tiempo que se confirmaban los fichajes de Esapekka Lappi por el equipo Citroën Racing y la llegada de Kris Meeke a la formación liderada por Tommi Mäkinen.

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Sébastien Ogier no estaba dispuesto a volver a hincar la rodilla. Después de perder el pasado Rally de Cerdeña por solo siete décimas frente a Thierry Neuville en la Power Stage, el francés admitía a los micrófonos de la penúltima especial que ‘deseaba’ esta victoria, que estaba dispuesto a perseguirla hasta el final y así llegar a las dos últimas citas del calendario 2018 con el contador de los principales candidatos al título puesto prácticamente a cero. Ni él, ni Julien Ingrassia querían dejar pasar esta oportunidad puesta en bandeja de plata después del susto inicial.

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Tras los tramos de ayer, Jari-Matti Latvala llegaba con una media sonrisa a la asistencia. El finlandés obviamente lamentaba el abandono de Ott Tänak, más uando el estonio ya gozaba de una sólida ventaja al frente del Rally de Gales que le podría haber supuesto un gran empujón a sus opciones de título. Sin él en carrera, Jari-Matti estaba situado directamente en la lucha por la que puede ser su primera victoria de la temporada, quizás en uno de los momentos en el que más la necesita y con el visto bueno para tratar de ‘robar’ el máximo número de puntos posible a Sébastien Ogier.

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Las directrices eran claras con Ott Tänak y Martin Järveoja ya fuera de carrera. Toyota quería que sus pilotos todavía en competición trataran de reducir la ganancia de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia al mínimo posible, razón por la que, a pesar de tener un buen resultado de cara a conseguir el título de constructores, los de Tommi Mäkinen daban vía libre para que sus dos pupilos trataran de obtener su primera victoria de la temporada después de ser totalmente eclipsados por las cuatro conseguidas hasta ahora por el estonio.

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Tocaba abrir el Rally de Gales con el ya habitual tramo de Shakedown que es empleado por los organizadores de la cita británica, una pequeña sección de 3,37 kilómetros en el bosque de Clocaenog. Nubes, temperaturas que rondaban los 15 grados, barro y la necesidad de ver cómo iban evolucionando no solo el agarre de la especial con el paso de los primeros coches, sino las sensaciones que reportaban los principales contendientes al título. Y ha sido en este punto donde Ott Tänak partirá con cierta desventaja a pesar de sus tres victorias consecutivas.

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Quedaban las pasadas por los tramos de la tarde para terminar de cerrar una jornada imprevisible, en la que el pinchazo de Sébastien Ogier en el paso por el Panzerplatte terminaba por agitar el avispero mientras que Ott Tänak se encaminaba hacia lo que parece ser su segunda victoria consecutiva en este Mundial de Rallyes 2018. El piloto estonio mantiene los algo más de 40 segundos de renta sobre un Dani Sordo que se deberá concentrar mañana en contener los ataques de Jari-Matti Latvala con el fin de evitar el doblete de Toyota y demostrarle una vez más a Hyundai que puede ser muy útil dentro del equipo.

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Con la noticia de la retirada de Fernando Alonso, la Fórmula 1 ha ganado protagonismo a pesar de que todavía habrá que esperar una semana más para que veamos al campeonato salir de su letargo veraniego. Sin embargo, el Mundial de Rallyes empieza a encarar una parte vital del año, no sólo en lo que se refiere a la resolución de los títulos, sino también a los posibles movimientos que se realizarán en un mercado de fichajes que de ser un tablero gigante de ajedrez podríamos decir que tenemos a dos pilotos enrocados, con Andreas Mikkelsen y Ott Tänak con contrato para la próxima temporada.

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Mañana nublada y con amenaza de lluvia para comenzar el Rally de Italia-Cerdeña. Los pilotos han salido al tramo del shakedown de 3,51 kilómetros situado cerca de Olmedo con la intención de dar los últimos retoques a sus monturas después de que muchos centraran los test previos realizados en condiciones de seco y mucho calor, situación que por el momento las previsiones no reflejan para este fin de semana en la isla sarda.

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Sin cambios en cuanto a meteorología, el primer tramo del Rally de Portugal 2018 volvía al ratonero trazado del Circuito de Lousada para volver a dejarnos las imágenes de miles de aficionados agolpados en sus gradas para presenciar el espectáculo del Mundial de Rallyes. Lo hacia con mucha acción y con un Teemu Suninen que acaparaba la primera posición desde su temprana posición de salida. el que fue bautizado hace ya algún tiempo como "O melhor Rali do Mundo" daba comienzo una temporada más.

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