La edición 2019 del Rally Dakar terminó con un ambiente enrarecido. Por un lado, la épica de Tovy Price ganando con su mano derecha completamente lesionada, por otro, la amarga lucha de Pablo Quintanilla para llegar a la meta después de caerse en la última etapa cuando venía luchando con el australiano de KTM por la gloria. Todo ello hizo en parte olvidar el año horrible de HRC y una nueva profunda decepción sufrida en el rally-raid organizado por ASO.

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Día completamente para olvidar en el caso del equipo Monster Energy Honda Team. Después de perder a Ricky Brabec cuando apenas se llevaban recorridos 57 kilómetros de la octava etapa por un problema mecánico que se cargaba al líder destacado de la prueba, quedaban las esperanzas de que tras los problemas de Kevin Benavides para verificar un WayPoint, los comisarios decidieran devolverle algo de tiempo al estimar que el argentino había sobrado un problema con su GPS.

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Si el Rally Dakar 2019 será muy especial debido a las historias de superación y merito deportivo que nos encontraremos con Lucas Barrón, Nicola Dutto o Daniel Albero (primer competidor con Síndrome de Down de la historia de la prueba y primeros pilotos de motos que compiten con una paraplejia y Diabetes Tipo 1, respectivamente), sino que además será una edición muy familiar, en la que se darán numerosa presencia de pilotos que han terminado arrastrando a padres, hijos, hermanos e incluso cónyuges a su misma pasión por el rally-raid organizado por ASO. Precisamente el peruano Barrón, el cual realizará las labores de copiloto junto a su padre, Jaques Barrón, será un buen ejemplo de una tónica que se ha hecho extensiva al resto.

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El Campeón del Mundo FIM de Rallyes Cross-Country de 2015 llegaba tras una temporada tranquila. Tercero en la edición de 2017 del torneo intercontinental tras Pablo Quintanilla y Kevin Benavides, Matthias Walkner no llegaba como el hombre más rápido de KTM Factory. Ese papel lo jugaban un Toby Price con la pólvora mojada durante la primera semana y un Sam Sunderland que comenzaba arrasando en la defensa de su título de ganador del Dakar 2017.

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Tras ver cancelada la etapa de ayer y con recortes en la penúltima jornada, no quedaba demasiado espacio para la remontada de los perseguidores, especialmente para aquellos que buscaban arrebatar la primera posición de Matthias Walkner en la categoría de motos. Toby Price se lanzaría al ataque desde el primer instante de la especial, en este caso acompañado por Antoine Méo y Kevin Benavides y con el austriaco de KTM realizando una estrategia de control desde la lejanía, sabedor de que no tenía el ritmo del resto de competidores de punta.

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Apoyado por sus paisanos, conocedor del terreno por el que transitaba la carrera en su primera incursión en Argentina y con el calor de su familia y de su hermano, también en competición, Kevin Benavides estaba preparado para asestar un importante golpe a la edición de este año en motos. El salteño de Honda salía desde el primer kilómetro a marcar diferencias, especialmente con su buen amigo, Adrien Van Beveren. Nadie estaba preparado para la revolución que se iba a vivir minutos más tarde.

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Sin duda las motos han tenido una quinta jornada mucho más tranquila que la que están viviendo y sufriendo los competidores en coches. Hoy tocaba de nuevo una jornada larga, con 508 kilómetros de enlace y 266 km de especial contra el crono, con un primer sector muy escarpado, con mucha duna y arena blanda y una segunda mitad de etapa con menos cambios de pendiente, con la carrera acercándose a Arequipa, previa a la llegada mañana a La Paz, escenario en el que tendrá lugar la jornada de descanso del viernes 12 de enero.

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Sin duda ha sido la noticia de la jornada en lo que respecta al Dakar y más concretamente a los pilotos que en teoría parten como favoritos para llevarse la próxima edición dentro de la categoría de motos. Uno de los puntales de Honda junto a Joan Barreda, Ricky Brabec y Paulo Gonçalves, el argentino Kevin Benavides se caía durante la jornada de ayer durante unos entrenamientos en Chile y su participación en la prueba sudamericana corre serio peligro.

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14 de diciembre de 2016

Pase lo que pase de aquí al final del Dakar 2016, el mejor privado ha obtenido ya una justa recompensa. Stefan Svitko se impuso este miércoles en la etapa reina de la edición 2016 tras llegar a meta de la mano del líder indiscutible, Toby Price, y el argentino Kevin Benavides. La etapa de camino a La Rioja por las dunas de Fiambalá está siendo interminable y promete convertirse en una auténtica escabechina.

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Menuda jornada de Dakar. Empezando por la ausencia en la salida de Joan Barreda, la etapa de motos ha estado plagada de noticias. El triunfo de etapa, salvo que Dirección de Carrera decida lo contrario, ha sido para el debutante de lujo Antoine Méo, cinco veces campeón del mundo de enduro. Y nombro a Dirección de Carrera porque dos incidentes marcarán la clasificación final: el abandono de Matthias Walkner y la crecida de un río.

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