Más allá de las presentaciones de las marcas japonesas a nivel global, algunos equipos del automovilismo nipón presentan también sólidos programas de competición. Uno de los más importantes es B-MAX Racing Team, estructura que este 2019 se une a Motopark y tendrá presencia en la Super Fórmula, el Super GT, la Fórmula 3 japonesa y la Super Taikyu. Después del anuncio hace pocos días de Sacha Fenestraz como piloto de este equipo para la F3, hoy tocó confirmar prácticamente todo lo demás, entre lo que destacan los colores de la Super Fórmula. Harrison Newey lucirá una decoración con los colores de Goldex, empresa centrada en el mundo de la tecnología que ya estuvo con Motopark en el pasado GP de Macao de F3.

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Desde 2008 el circuito de Manfeild es la sede del Gran Premio de Nueva Zelanda, última ronda puntuable del campeonato acelerado que es la Toyota Racing Series. Los únicos protagonistas eran los pilotos locales: cinco puntos separaban a Liam Lawson y a Marcus Armstrong en la entrada al fin de semana decisivo, perdiendo Lucas Auer, Raoul Hyman y Esteban Muth sus pocas opciones tras la primera cita. Y aunque el duelo entre Lawson y Armstrong estuvo igualado, dos sanciones para el piloto de Prema en F3 le dieron una ayuda al título del piloto de Van Amersfoort en F4, que se convierte así en el primer neozelandés en ser campeón de la TRS desde 2013 en una decisión tan emocionante como la apurada de Thomas Randle en 2017 y la agonía de Robert Shwartzman en 2018.

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El penúltimo fin de semana de la Toyota Racing Series no pasó inadvertido. De nuevo con cuatro carreras después de la interrupción de los procedimientos un par de semanas atrás en Teretonga, el Bruce McLaren Motorsport Park de Taupo vio en acción a los pilotos del campeonato de monoplazas preparatorio con una nueva vuelta a los acontecimientos. En esta ocasión fue Marcus Armstrong el perjudicado, a diferencia de un sólido Liam Lawson que enmendó sus errores en Hampton Downs con una actuación estelar de cuatro podios y le birló el liderato a su compatriota a falta de la ronda decisiva en Manfeild.

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Teretonga interrumpió los procedimientos de lo que prometía ser una cita épica y las dos carreras anuladas en el circuito sureño se han reprogramado para la continuación de la Toyota Racing Series. Hampton Downs vio cuatro rondas distintas, siendo la recuperada cita del viernes una locura repleta de accidentes y polémicas y ganando las otras tres un pequeño grado de calma. El duelo entre los pilotos de casa prosiguió su camino con victoria momentánea de Marcus Armstrong sobre un equivocado Liam Lawson, que sumó un primer abandono que puede costar muy caro. El junior de Ferrari ganó dos carreras y salió bien parado de algún incidente.

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Teretonga es el trazado más sureño del mundo y uno de los más antiguos. Su sencillez y facilidad de líneas seducen a todas las competiciones neozelandesas y le convierten en una reliquia bonita y útil que ha formado a todos los grandes pilotos del país. Sin embargo, la Toyota Racing Series no pudo disfrutar de un fin de semana completo en Teretonga por culpa de la meteorología adversa, que obligó a suspender las citas del domingo por culpa de los fuertes vientos y a reordenar esas carreras más adelante en el debut del australiano Jackson Walls, que pudo realizar test pero no competir en Highlands al no cumplir los reglamentarios 16 años hasta esta semana.

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Empezó la 15ª temporada de la Toyota Racing Series en un escenario envidiable. El moderno circuito de Highlands Motorsport Park, situado en una de las regiones más remotas, montañosas y vitícolas de Nueva Zelanda, regresó al calendario por primera vez desde 2014 y no hizo echar de menos al caído trazado de Ruapuna. Tres carreras variadas con meteorología cambiante dieron un par de interrupciones y el primer líder en Liam Lawson. El piloto de Pukekohe demostró su talento ganando dos de las tres carreras y birlando el primer de los cinco asaltos a sus veloces y experimentados rivales en Marcus Armstrong y Lucas Auer.

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El automovilismo internacional descansa poco en el periodo del frío y los pilotos de élite están cada vez más acostumbrados a competir en todos los meses del año, sin prácticamente detenerse aunque con mayor calma entre noviembre y febrero. Es sinónimo de invierno y de pocas carreras en Europa a la espera del regreso del sol y las temperaturas adecuadas para la práctica del deporte, pero en otras partes del mundo este es el tiempo ideal y algunos pilotos de monoplazas aprovechan el mayor tiempo de preparación que se presenta al comienzo del año.

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Los días 20 y 21 de diciembre, el automovilismo nipón celebrará sus últimas actividades del año en forma de test de la Fórmula 3 japonesa en el circuito de Suzuka. Se trata de los últimos días en los que coches de carreras se pondrán en pista para buscar tiempos. Esta misma mañana, el campeonato ha publicado la lista de inscritos, entre los que hay varios pilotos europeos con buenos resultados en sus campeonatos. Destaca Sacha Fenestraz, que estará con uno de los coches de B-Max Racing Team, aunque también hay varios pilotos japoneses interesantes a tener en cuenta, además de algunos cambios de equipo de otros pilotos que ya estuvieron en 2018.

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Buen momento para anunciar sus planes para 2019 ha elegido el Red Bull Junior Team, que confirmó este mediodía que Dan Ticktum y Lucas Auer estarán con los coches con los colores de la marca de bebidas energéticas en la Super Fórmula el próximo año, siendo el austriaco una nueva incorporación al programa. Estos dos pilotos están probando hoy y mañana el Dallara SF14 de la Super Fórmula en el circuito de Suzuka y aunque la próxima temporada se estrena monoplaza nuevo, la experiencia debería servirles para aclimatarse a sus nuevos equipos. Más allá del proyecto de la Super Fórmula, Red Bull ha confirmado los planes de otros pilotos, con una mayor importancia de Honda y su plantel.

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Se acerca ese momento del año en el que en Japón llegan las últimas oportunidades de rodar antes de llegar la nueva temporada. Para la Super Fórmula, ello supone un momento en el que los novatos son probados por varios equipos con vistas a competir la próxima temporada. En la mayoría de casos, las pruebas se quedan en solo eso, unos test, pero en alguna ocasión se llega a ver a algún equipo apostando por un joven que sorprende en pista. Luego están los pilotos que son evaluados por Toyota y Honda para seguir escalando hacia la cima. Entre todos ellos, este año volverá a estar Álex Palou, quien ya rindió excepcionalmente bien en estas pruebas la pasada temporada. Volverá a repetir con Nakajima Racing, equipo con el que probó hace doce meses.

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