Desde su llegada al campeonato alemán de turismos, en el año 2005, el piloto canadiense Bruno Spengler se ganó la admiración y el respeto de todos. A partir de su segunda temporada pasó a ser uno de los mejores de la categoría y su consagración vino en el 2012, su primer año junto a BMW, al ganar el título. Sin embargo no pudo reeditar tal logro y su desempeño fue en descenso, tanto que BMW lo apartó del equipo y lo transfirió a la IMSA, un movimiento que le ha decepcionado porque se había asentado en Alemania y era uno de los pilotos más populares del DTM.

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Se hacía muy raro que a estas alturas, con las galas de postemporada de las marcas alemanas sucediéndose, sólo WRT hubiese anunciado su alineación de pilotos para la próxima temporada del DTM. Pero no nos inquietemos, que BMW ya ha despejado su incógnita. Conocida la marcha de Bruno Spengler a EEUU, el fabricante bávaro ha anunciado el desembarco del sobrino de Gerhard Berger, así como cuatro renovaciones y otra despedida.

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Era evidente que la cantidad de fichajes que realizó la temporada pasada el Red Bull Junior Team estaba motivada por la falta de pilotos que tenían con opciones de lograr la Súper Licencia. En tan solo unos meses, se han deshecho de tres de sus pilotos, todos ellos relacionados con la Super Fórmula Japonesa. Tras la salida de Mercedes del DTM, Lucas Auer volvió a probar suerte en monoplazas, preparándose en la Toyota Racing Series para disputar el año completo de la Super Fórmula con el apoyo de Red Bull, y con la mirada puesta en la Fórmula 1.

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Más allá de las presentaciones de las marcas japonesas a nivel global, algunos equipos del automovilismo nipón presentan también sólidos programas de competición. Uno de los más importantes es B-MAX Racing Team, estructura que este 2019 se une a Motopark y tendrá presencia en la Super Fórmula, el Super GT, la Fórmula 3 japonesa y la Super Taikyu. Después del anuncio hace pocos días de Sacha Fenestraz como piloto de este equipo para la F3, hoy tocó confirmar prácticamente todo lo demás, entre lo que destacan los colores de la Super Fórmula. Harrison Newey lucirá una decoración con los colores de Goldex, empresa centrada en el mundo de la tecnología que ya estuvo con Motopark en el pasado GP de Macao de F3.

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Desde 2008 el circuito de Manfeild es la sede del Gran Premio de Nueva Zelanda, última ronda puntuable del campeonato acelerado que es la Toyota Racing Series. Los únicos protagonistas eran los pilotos locales: cinco puntos separaban a Liam Lawson y a Marcus Armstrong en la entrada al fin de semana decisivo, perdiendo Lucas Auer, Raoul Hyman y Esteban Muth sus pocas opciones tras la primera cita. Y aunque el duelo entre Lawson y Armstrong estuvo igualado, dos sanciones para el piloto de Prema en F3 le dieron una ayuda al título del piloto de Van Amersfoort en F4, que se convierte así en el primer neozelandés en ser campeón de la TRS desde 2013 en una decisión tan emocionante como la apurada de Thomas Randle en 2017 y la agonía de Robert Shwartzman en 2018.

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El penúltimo fin de semana de la Toyota Racing Series no pasó inadvertido. De nuevo con cuatro carreras después de la interrupción de los procedimientos un par de semanas atrás en Teretonga, el Bruce McLaren Motorsport Park de Taupo vio en acción a los pilotos del campeonato de monoplazas preparatorio con una nueva vuelta a los acontecimientos. En esta ocasión fue Marcus Armstrong el perjudicado, a diferencia de un sólido Liam Lawson que enmendó sus errores en Hampton Downs con una actuación estelar de cuatro podios y le birló el liderato a su compatriota a falta de la ronda decisiva en Manfeild.

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Teretonga interrumpió los procedimientos de lo que prometía ser una cita épica y las dos carreras anuladas en el circuito sureño se han reprogramado para la continuación de la Toyota Racing Series. Hampton Downs vio cuatro rondas distintas, siendo la recuperada cita del viernes una locura repleta de accidentes y polémicas y ganando las otras tres un pequeño grado de calma. El duelo entre los pilotos de casa prosiguió su camino con victoria momentánea de Marcus Armstrong sobre un equivocado Liam Lawson, que sumó un primer abandono que puede costar muy caro. El junior de Ferrari ganó dos carreras y salió bien parado de algún incidente.

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Teretonga es el trazado más sureño del mundo y uno de los más antiguos. Su sencillez y facilidad de líneas seducen a todas las competiciones neozelandesas y le convierten en una reliquia bonita y útil que ha formado a todos los grandes pilotos del país. Sin embargo, la Toyota Racing Series no pudo disfrutar de un fin de semana completo en Teretonga por culpa de la meteorología adversa, que obligó a suspender las citas del domingo por culpa de los fuertes vientos y a reordenar esas carreras más adelante en el debut del australiano Jackson Walls, que pudo realizar test pero no competir en Highlands al no cumplir los reglamentarios 16 años hasta esta semana.

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Empezó la 15ª temporada de la Toyota Racing Series en un escenario envidiable. El moderno circuito de Highlands Motorsport Park, situado en una de las regiones más remotas, montañosas y vitícolas de Nueva Zelanda, regresó al calendario por primera vez desde 2014 y no hizo echar de menos al caído trazado de Ruapuna. Tres carreras variadas con meteorología cambiante dieron un par de interrupciones y el primer líder en Liam Lawson. El piloto de Pukekohe demostró su talento ganando dos de las tres carreras y birlando el primer de los cinco asaltos a sus veloces y experimentados rivales en Marcus Armstrong y Lucas Auer.

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El automovilismo internacional descansa poco en el periodo del frío y los pilotos de élite están cada vez más acostumbrados a competir en todos los meses del año, sin prácticamente detenerse aunque con mayor calma entre noviembre y febrero. Es sinónimo de invierno y de pocas carreras en Europa a la espera del regreso del sol y las temperaturas adecuadas para la práctica del deporte, pero en otras partes del mundo este es el tiempo ideal y algunos pilotos de monoplazas aprovechan el mayor tiempo de preparación que se presenta al comienzo del año.

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