NASCAR regresó este pasado fin de semana a uno de sus escenarios más icónicos, Watkins Glen. El circuito neoyorquino no es un trazado estándar en el calendario del stock car, ya no sólo por no ser un óvalo sino por tener un ambiente distinto, más del típico road course americano. Sonoma es un circuito más basto gracias a su ubicación desértica, pero el caso es que ninguno de los dos ruteros anuales dieron la emoción esperada. Si en Sonoma se vio una estrategia cambiada por culpa de la falta de accidentes, en Watkins Glen los pilotos ahorraron gasolina en la parte final de un evento hasta entonces tranquilo.

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Kentucky volvió a su cita anual con la Monster Energy NASCAR Cup Series, en una carrera que acabó tomando un guion inverso al habitual. Lo que normalmente es una ronda con una buena parte final y un comienzo dificultoso fue al revés, un inicio apretado y accidentado con un final demasiado tranquilo. En estas aguas de calma se movió bien Martin Truex Jr., que sumó su tercera victoria de la temporada y volvió a dominar todos los segmentos igual que hizo en Las Vegas.

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La Go Bowling 400 de Kansas fue la perfecta metáfora de la temporada de la Monster Energy NASCAR Cup Series. 15 caution iluminaron la primera carrera nocturna de 2017, en una caótica mezcla de pinchazos, accidentes y algunos pilotos con errores repetidos. Martin Truex Jr. y Ryan Blaney dominaron el fin de semana, llevándose el #78 su segunda victoria del año y mostrando una vez más su candidatura a luchar por la victoria en prácticamente cualquier fin de semana. Truex Jr. garantiza su pase al play-off por el título y sigue siendo el mejor Toyota.

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Martin Truex Jr. pudo ganar una carrera con un cierto dominio. El piloto de Furniture Row Racing sufrió en 2016 para conseguir victorias en circuitos donde lideró el mayor número de vueltas pero no fue el caso en Las Vegas, dónde se adjudicó su octava victoria en la Monster Energy NASCAR Cup Series. De paso se convirtió en el primer piloto de Cup Series en ganar los tres segmentos de una misma carrera, no sin antes luchar por el triunfo con Brad Keselowski, en una Kobalt 400 que vio acción en momentos puntuales y que acabó con una pelea en boxes entre dos de los pilotos punteros del campeonato.

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Perderse un tercio de la temporada por un desafortunado accidente en Xfinity Series en Daytona no ha impedido a Kyle Busch lograr su primer título en la categoría reina de la NASCAR, la Sprint Cup, al imponerse en la carrera final, disputada en Homestead este domingo. La lluvia amenazó con retrasar el desenlace de la Chase for the Cup, pero finalmente pudo llevarse a cabo, obteniendo Busch el triunfo para derrotar así a Harvick, Gordon y Truex Jr., los otros aspirantes.

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No estoy a favor del nuevo formato de The Chase en la NASCAR. Eso de que tras una temporada de 36 carreras el título se decida en la última cita siendo el campeón el mejor clasificado de cuatro aspirantes creo que resta valor al título. Eso sí, de cara al espectáculo es lo máxima y todos y cada uno de los campeonatos pagaría porque a la última carrera llegasen tantos pilotos con opciones, pero quizás no de forma tan artificial.

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