Con las bajas de Sam Sunderland y Kevin Benavides de la terna de favoritos a la victoria, la etapa inicio y final en Pisco nos iba a dejar un buen termómetro acerca de las opciones de Toby Price de alcanzar Lima sin ser batido por sus rivales a pesar de los cada vez más intensos dolores en su muñeca izquierda. KTM Factory había quedado reducida a solo dos opciones en su búsqueda de la 18ª victoria absoluta consecutiva, mientras que, entre sus contendientes, Pablo Quintanilla parecía el mejor situado por delante de un Adrien Van Beveren que no terminaba de cogerle la mano a este Rally Dakar 2019.

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Primera parte de la etapa maratón y no había por tanto lugar para errores que pudieran hipotecar por completo las opciones de seguir en carrera. En el caso de las motos y quads con más razón, ya que los competidores no contarán con una segunda oportunidad como sí tendrán los participantes en coches, camiones y SXS después de la jornada de descanso del próximo sábado 12 de enero. Ya sin Joan Barreda en carrera, la presión comenzaba a recaer sobre un Kevin Benavides que se había situado como principal alternativa a un Pablo Quintanilla que parecía más sólido que en ocasiones anteriores.

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Jornada muy complicada también para las motos a pesar de que en esta ocasión no tenían el inconveniente de abrir pista. Saliendo tras las huellas de los coches y de los Side-By-Side, Joan Barreda ha cumplido con la apuesta que realizó en la jornada de ayer, día en el que atacó para situarse en primera posición, realizando un gran trabajo a la hora de navegar, tampoco nada sencillo al ya haber numerosas trazadas marcadas en la arena en las que perderse.

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A estas alturas poco queda por decir de lo que podemos esperar en el Dakar 2019 acerca de la categoría de motos. Si entre los competidores de coches parece que tenemos unos nombres muy destacados con un equilibrio mecánico delicado, aquí parece que es un “todos contra KTM”. Y es que la escuadra austriaca afrontará la que puede ser la edición del rally-raid más famoso del planeta ante lo que puede ser su 18ª victoria consecutiva, un balance impoluto desde el triunfo conseguido en 2001 y el conocimiento de que sus tres puntales ya han conseguido al menos una muesca en sus revólveres después de que Matthias Walkner le diera en 2018 el primer éxito a Austria en el Dakar en lo que fue una actuación sin fisuras en la completa criba que creó la carrera en la segunda mitad del recorrido.

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Tocaba la que previsiblemente iba a ser una de las jornadas más complicadas y duras para los participantes del Rally de Marruecos. David Castera y el ODC habían preparado para los pilotos una tercera etapa repleta de dunas y arena, marcada especialmente en el calendario por los competidores en motos, los cuales afrontaban la primera parte de la etapa maratón en un recorrido de 300 kilómetros en el sur de Merzouga Erg. En el caso de los coches, afrontaban en esta ocasión 290 km competitivos para regresar a la sede de Erfoud

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El Campeón del Mundo FIM de Rallyes Cross-Country de 2015 llegaba tras una temporada tranquila. Tercero en la edición de 2017 del torneo intercontinental tras Pablo Quintanilla y Kevin Benavides, Matthias Walkner no llegaba como el hombre más rápido de KTM Factory. Ese papel lo jugaban un Toby Price con la pólvora mojada durante la primera semana y un Sam Sunderland que comenzaba arrasando en la defensa de su título de ganador del Dakar 2017.

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Tras ver cancelada la etapa de ayer y con recortes en la penúltima jornada, no quedaba demasiado espacio para la remontada de los perseguidores, especialmente para aquellos que buscaban arrebatar la primera posición de Matthias Walkner en la categoría de motos. Toby Price se lanzaría al ataque desde el primer instante de la especial, en este caso acompañado por Antoine Méo y Kevin Benavides y con el austriaco de KTM realizando una estrategia de control desde la lejanía, sabedor de que no tenía el ritmo del resto de competidores de punta.

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Marcada por el gran número de abandonos de favoritos en las últimas 24 horas, el desierto de Fiambalá, con las que son consideradas como las dunas más altas del mundo, estaba lista para seguir poniendo la carrera patas arriba aprovechando que los pilotos que ayer no encontraron a la primera el famoso Waypoint número 7 de Salta-Belén, salían muy retrasados. Las malas noticias comenzarían pronto con la confirmación de los abandonos de Stefan Svitko, Rosa Romero y del segundo clasificado de la general, Joan Barreda.

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No todo el mundo se atreve a dar un paso tan arriesgado como el de Chus Puras, regresando de su retiro y probando una nueva categoría como los rally-raids con ‘dos ruedas menos’. Algo más habitual es el camino contrario. Cyril Despres, Stéphane Peterhansel, Nani Roma o la propia Laia Sanz, han decidido con los años probar la disciplina de las cuatro ruedas y aunque en el caso de la motard catalana, esta transición no se ha llevado por ahora hasta el Dakar, sí se espera que en un futuro no muy lejano veamos a Laia competir sobre cuatro ruedas en la cita sudamericana.

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Demostró que podía recuperarse de su grave caída en el Dakar 2016, que podría ser competitivo un año más tarde y su segundo puesto en la edición de 2017 cubriendo las espaldas de Sam Sunderland le valió la renovación. KTM no podía dejar escapar a su piloto austriaco estrella y es por ello que el pasado jueves anunciaba la renovación de Matthias Walkner como piloto oficial de la marca hasta 2020.

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