Si bien NASCAR es una entidad cambiante y las caras habituales de épocas pretéritas han dejan paso a la presencia de nuevos rostros conocidos, el exceso de tradición de la organización del stock car norteamericano hace que algunas cosas no cambien. Una de las que no ha cambiado prácticamente desde el principio es la existencia y consolidación de Wood Brothers Racing, el equipo más veterano de la categoría. La familia Wood ha estado vinculada a NASCAR desde 1950 y siempre ha usado vehículos de Ford y marcas derivadas del óvalo azul como Lincoln o Mercury.

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19 de enero de 2019

Se acerca la Navidad y con ella, el parón provisional en todas las competiciones automovilísticas. Ya sea sobre tierra, asfalto o incluso nieve, los deportes de motor sobre cuatro ruedas se toman un pequeño descanso en las dos últimas semanas del año, más enfocadas a algunos test privados antes de la llegada del Dakar y de algunos campeonatos en el hemisferio sur. Al norte del ecuador surge un frío provisional que impedirá la celebración de competiciones importantes hasta febrero. Sin embargo, dicho frío se ha convertido en permanente para una de las estructuras más peculiares y polémicas que han pasado por NASCAR en esta década.

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Un poco de complejo de Michel Vaillant tiene y jamás lo ha ocultado. Desde que dejó la Fórmula 1, a Jacques Villeneuve lo hemos visto en todo tipo de campeonatos. Que si un Andros por aquí, que si un rallycross por allá, que si vuelvo a Indianápolis o pruebo suerte en Fórmula E... Y obviamente en NASCAR también ha corrido, dejando momentos memorables en algunas de las carreras en circuito rutero de las Xfinity Series, la segunda división. Pero para 2019 se ha marcado otro objetivo en la misma especialidad y a este lado del charco.

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Esta semana se informó que General Motors cerrará cinco plantas y despedirá a unos 14700 empleados, la medida obedece a un proceso de cambios orientado a reducir costos ya que se dejarán de fabricar modelos de escasas ventas para concentrar mayores recursos y esfuerzos en la producción de coches híbridos y eléctricos. Tal decisión creó cierta zozobra entre los involucrados en los programas de competición, pero, según informó un portavoz de General Motors, no se verán afectados, así que van a mantener su presencia oficial a través de sus marcas: Chevrolet, Cadillac y Corvette en la IMSA, NASCAR, IndyCar y NHRA.

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Despedida tras despedida, homenaje tras homenaje. El domingo la F1 despidió a Fernando Alonso con honores. Uno de los más grandes de la historia, no sólo de la categoría, sino del automovilismo deportivo. Un tipo al que todos le debemos más o menos. Sin su impacto, yo no escribiría estas líneas en un medio digital. Sin él, el automovilismo en España seguiría sin tener una oportunidad ante el impasible fútbol.

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Al paso que lleva el mercado automotor, será cuestión de apenas unos cuantos años para que los motores híbridos se estandaricen y hagan olvidar a los convencionales, sobre todo a los V8. Por tal razón, Steve Phelps, actual presidente de la NASCAR, supone que llegará el momento en que los fabricantes que participan en la serie acuerden la introducción de motores híbridos en aras de salvaguardar sus intereses comerciales. La tecnología híbrida ya es un hecho y se ha demostrado su potencial en categorías como la Fórmula 1 y el Campeonato Mundial de Resistencia, de allí que Phelps estime que unirse a lo híbrido debería ser parte de una evolución natural, sobre todo cuando se habla de Stock Car.

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24 de noviembre de 2018

La noche de Miami concluyó una vez más las temporadas de NASCAR y lo hizo con un pequeño contraste. Si bien las rondas coronables de la Camping World Truck Series y de la Xfinity Series fueron más bien dominios poco aconsejables, la Monster Energy NASCAR Cup Series dio una cita igualada entre sus cuatro contendientes con triunfo final para el más inesperado: Joey Logano se llevó la victoria y el título frente a un peleón Martin Truex Jr. y a dos perdidos Kevin Harvick y Kyle Busch. El primer título de Logano es también el primero de Penske desde el que obtuvo Brad Keselowski en 2012 y el primero de Ford desde 2004, rompiéndose así la marca del óvalo su mala racha (que se ampliaba a 2002 en el caso del campeonato de marcas).

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Siguió el carrusel de decisiones de título de NASCAR en Miami, óvalo de milla y media diferente a cualquier otro y sin embargo más único y justo en sus carreras. La Xfinity Series cerró el campeonato en otro evento falto de emoción con solo dos banderas amarilla y con un sorprendente campeón. Y es que Tyler Reddick aprovechó de manera apoteósica su abuso efectivo de la línea exterior para ganar con autoridad y apuntarse el título de la segunda categoría nacional del stock car. Cole Custer no pudo tomar el control con mejores neumáticos después de dominar la primera parte, mientras Daniel Hemric se diluyó y Christopher Bell pinchó al final.

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Homestead-Miami empezó cerrando las temporadas de NASCAR como lleva haciendo desde 2002 con la decisión de la última Truck Series con Camping World como patrocinador. Y lo hizo en un evento igual de poco accidentado que en 2017, con apenas las dos cautions reglamentarias de los dos primeros segmentos y una pelea por el título más apretada. Brett Moffitt y Noah Gragson disputaron un evento apretado y fue el ex piloto de la Cup Series quien se llevó el gato al agua con una definición autoritaria, ganando el título y revitalizando su extraña carrera deportiva. Justin Haley y Johnny Sauter apenas pudieron plantar cara con los GMS Racing.

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La renovación del óvalo de Phoenix, ahora conocido como ISM Raceway, ha comportado una ampliación del pit lane y un cambio de la recta de meta por primera vez en la historia del trazado. El dogleg que se añadió en 2011 forma parte de las resalidas y la Camping World Truck Series no necesitó mucho más para dar espectáculo. La lucha entre contendientes vio a Noah Gragson remontar una sanción y a Grant Enfinger a un paso de arrebatar un lugar para la pelea a cuatro bandas de Homestead-Miami. Pero el triunfo fue para Brett Moffitt, que volvió a dominar las resalidas tardías y llega a tiempo para ir motivado a la cita decisiva del campeonato.

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