Apoteosis final en la visita anual de la Monster Energy NASCAR Cup Series a Kentucky, escenario céntrico dónde los pilotos dirimieron un espectáculo cambiante de intensidad y estrategia. Lo que parecía una carrera calmada y con muchos visos a las paradas en boxes y el consumo se tornó en vibrante y emocionante en su segunda mitad, en especial en las últimas 30 vueltas. Los hermanos Busch acabaron peleando por la victoria y Kurt se impuso a Kyle en un Overtime para el recuerdo, dónde los toques e intercambios de golpes (literales y figurados a partes iguales) marcaron la tendencia de la primera victoria de Chevrolet en Kentucky.

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El mundo de los Stock Cars, y concretamente de su máxima categoría, la NASCAR, es en sí mismo lo más parecido a un guion de Hollywood con las carreras como tema principal que nos podemos encontrar en la vida real. No es de extrañar que ver algunas películas que han empleado dicha competición para aderezar su trama no parezcan en muchas ocasiones nada descabelladas, ya sea que nos fijemos en “Días de Trueno” o en “Talladega Nights”. Sin embargo, esta capacidad para entretener y deparar historias descabelladas o épicas la hacen ser una de las categorías que nos ha deparado históricamente algunos de los documentales más apreciables por el aficionado al automovilismo.

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Que la NASCAR está deseando que entre una marca nueva no es un gran secreto. Desde la salida de Dodge el certamen de stock cars aguanta con sólo tres fabricantes y atraviesa una cierta crisis por la retirada de algunas de sus grandes figuras, la caída de audiencias y patrocinios y hasta las tendencias políticas de su público habitual, pilotos o equipos. Y esta semana el rumor viento en popa tiene a Hyundai como protagonista.

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Nuevo evento a recordar en Daytona, dónde las grandes velocidades y accidentes multitudinarios de NASCAR se vieron complementados con una ayuda meteorológica este domingo. La Coke Zero 400 se disputaba por última vez hasta nuevo aviso en julio y el evento fue aplazado de sábado a domingo por culpa de una lluvia que hizo acto de presencia en todo el fin de semana y terminó acortando los acontecimientos. Un malentendido hizo que Kurt Busch parase yendo líder bajo caution y le brindó una victoria novedosa e histórica a Justin Haley y al equipo Spire Motorsports, nuevo en 2019 tras comprar el chárter del desaparecido Furniture Row.

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La Monster Energy NASCAR Cup Series alterna mucho en tiempos recientes las carreras potables y las infumables, aquellos eventos correctos e incluso dignos de ser recordados con los olvidables o directamente penosos. Por suerte, la visita anual a Chicagoland fue mejor que otras citas en circuitos de milla y media y el hecho de no ver a los pilotos habituales luchando por la victoria ayudó a que el evento fuera más imprevisible. Penske fue el único equipo que respondió al dominio de los Chevrolet y Alex Bowman remató una gran noche de Hendrick con su primera victoria en la categoría, soportando los ataques feroces de un veloz Kyle Larson.

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La marcha de la IndyCar Series de Sonoma ha dejado a NASCAR como el único evento de circuitos de calibre nacional que visita el trazado desértico situado en medio de los viñedos. Se decidió cambiar la configuración de cara a la visita de 2019 de los stock car, que tomaron la pronunciada bajada del Carousel por primera vez desde 1997 y dieron  un espectáculo variado en una carrera que no tuvo banderas amarillas. Una vez más los Toyota dieron con el punto clave, en especial un concentrado Martin Truex Jr. que aguantó los ataques de Kyle Busch y venció por segundo año consecutivo en un mismo circuito con trazado distinto.

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El renombrado World Wide Technology at Gateway mantiene el carácter céntrico que tanto le ha ayudado como circuito de tamaño medio en Estados Unidos y la Gander Outdoors Truck Series volvió allí para sumar una nueva cita de emociones fuertes. Ni siquiera hicieron falta una gran cantidad de interrupciones para ver variedad en la zona alta, cortesía del joven Christian Eckes y los regulares Grant Enfinger y Stewart Friesen. El triunfo se lo apuntó Ross Chastain, para el que la tercera fue la vencida y pudo al fin obtener una victoria legítima que le ayude a entrar al playoff de una Truck Series para la que ha decidido sumar puntos.

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El suicidio mental que pueden ser las carreras de la NASCAR Gander Outdoors Truck Series encontró un nuevo límite hace poco en Texas, óvalo rápido en el que la tercera categoría nacional de los stock car teloneó a la IndyCar Series. 13 banderas amarillas sofocaron a unos ya encendidos pilotos que alternaron el primer puesto y visitas al muro. El más listo en el momento importante fue un viejo conocido de regreso, Greg Biffle, campeón de la categoría en 2000 y ex piloto de la Cup Series. Biffle se apuntó con Kyle Busch Motorsports y subió con paciencia hasta aguantar en el momento decisivo, batiendo récords personales por el camino.

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A estas alturas es probable que ya hayas leído extractos de la entrevista concedida por Fernando Alonso a la publicación Man in Town. En ella, además de hablar sobre su vida personal, deja algún que otro titular sobre Fórmula 1 al referirse a las negociaciones con Mercedes en 2016 o su rechazo a regresar a la categoría reina si no es con un coche competitivo. Pero hay algo que como aficionados a las carreras nos ha hecho arquear las cejas... ¿Qué demonios se le ha perdido en Carolina del Norte?

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La mayor velocidad de los coches de la Xfinity Series no se pudo aprovechar (irónicamente) en el óvalo más rápido del calendario más allá de los gigantes Daytona y Talladega. Varias banderas amarillas interrumpieron el evento de Michigan antes de que se aclarase la situación con una prolongada falta de acción resuelta por gasolina y no por acontecimientos en pista. Tyler Reddick fue el más listo y rápido para sumar otra victoria que le consolida como el principal favorito al título, cometiendo Christopher Bell y Cole Custer un error importante en la segunda mitad de carrera.

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