Erik Jones, actual piloto del Toyota Camry número 20 de Joe Gibbs Racing, fue el encargado de rodar con el prototipo NASCAR Next Gen en el Homestead-Miami Speedway, en lo que fue la primera prueba del nuevo coche en un óvalo de 2.4 kilómetros de distancia. El resultado fue satisfactorio y el piloto declaró que le han gustado las novedades, principalmente la caja secuencial vertical puesto que estaba acostumbrado a la tradicional configuración en H, así que este cambio le permitió desarrollar mayor velocidad en menor tiempo.

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La variedad y diversificación de opciones se ha convertido en un aspecto esencial de los pilotos de élite, en especial para aquellos que no alcanzan la Fórmula 1 o categorías de prestigio similar. Encontrar el camino del éxito o la estabilidad no es sencillo y llega un punto en que el ascenso hacia los campeonatos que aporten dinero y/o prestigio se torna cada vez más difícil. El caso del piloto de hoy es tan peculiar que no solo importa el apoyo que lleva consigo sino también la capacidad de no negarse a probar cualquier vehículo que se le pusiera a su paso en busca del lugar adecuado para triunfar.

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Joey Logano ha disputado esta semana dos días de test con el prototipo del GEN 7 de la NASCAR en el circuito de Phoenix. El vehículo, construido por Richard Childress Racing, realizó en Arizona su segundo test, después del estreno que hizo Austin Dillon en Richmond. Con cambios en los nuemáticos, y en la línea general del vehículo, el campeón de la categoría en 2018, y actual piloto de Penske, ha comparado este nuevo coche con el de la generación actual.

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La NASCAR continúa con la fase de desarrollo de su nueva generación de coches, el GEN 7, que se espera que haga su debut oficial en las 500 millas de Daytona de 2021. El prototipo, diseñado por Richard Childress Racing, hizo su primera prueba en pista el pasado mes de octubre en el circuito de Richmond, con Austin Dillon al volante, y con una decoración de camuflaje. En esta ocasión, ha sido Joey Logano, campeón de la categoría en 2018, quien se ha puesto a los mandos del vehículo. 

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Jimmie Johnson dispondrá de una última oportunidad de lograr su octavo título de la Monster Energy NASCAR Cup Series en 2020. El piloto estadounidense ha hecho oficial a través de su cuenta de Twitter que colgará los guantes a finales del año que viene, al menos a tiempo completo, aunque no se cierra a disputar carreras sueltas en otras categorías. El adiós de Johnson marca también el fin de una era en la competición, una era que comenzó en el óvalo de Fontana allá por 2002, donde un joven de 26 años consiguió su primera de 83 victorias en la máxima categoría de Stock Cars.

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En el cierre del largo calendario de NASCAR, la organización prefiere a ganadores en el momento decisivo. El sistema de playoffs premia la constancia pero sobre todo el oportunismo y en 2019 el piloto más rápido y aún más oportunista ha sido Kyle Busch. Ganador de la temporada regular con un coche veloz y en ocasiones inconstante rendimiento, Busch venció por primera vez desde junio y se llevó a casa su segundo trofeo de campeón de la Monster Energy Cup Series, añadiendo a su título de 2015 en la última cita decisiva en Homestead-Miami.

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A diferencia de su generalmente más entretenida telonera, la Xfinity Series dio un espectáculo igualado en buena parte de su ronda decisiva en Homestead-Miami. El Big Three habitual de la segunda categoría nacional asaltó las primeras posiciones y Tyler Reddick acabó haciendo valer sus esfuerzos de líneas distintas para llevarse su segundo título consecutivo, después del que consiguió en 2018. Reddick subirá a la Cup Series junto a sus dignos rivales en Cole Custer y Christopher Bell, a la vez que se espera que un poco inspirado Justin Allgaier siga su recorrido en el campeonato intermedio de NASCAR.

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La última decisión de la tercera categoría nacional de NASCAR en Homestead-Miami dio un final tan soso como brusco en su ejecución. Matt Crafton cumplió a la perfección su papel de cenicienta y se proclamó tricampeón de la Truck Series sin necesidad de ganar ninguna carrera a lo largo de una temporada constante que deja en ridículo al sistema de prioridad por victorias de NASCAR. Nada pudieron hacer sus jóvenes rivales por la corona: Ross Chastain y Brett Moffitt no tuvieron opciones por ritmo en ningún momento y Stewart Friesen quedó condenado por una estrategia confusa que le dejó incluso fuera del top 10.

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16 de noviembre de 2019

La nueva denominada NASCAR Gander Outdoors Truck Series ya tiene su lucha por el título de 2019 definida. Stewart Friesen venció en Phoenix a pesar de una penalización inicial y se lleva la inspiración consigo en busca de un entorchado combatido en el que tendrá como rivales a los rápidos y protagonistas Brett Moffitt y Ross Chastain, además de a un sinónimo de regularidad en el bicampeón Matt Crafton. Se caen de la pelea un discreto Tyler Ankrum con problemas mecánicos y un impotente Austin Hill que se dejó en los puntos de los segmentos el trabajo realizado durante 2019, incluyendo tres victorias y una posición alta e inesperada.

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13 de noviembre de 2019

La psicología y el denominado momentum suelen ser movimientos asociados al piloto que pueden dar una ventaja mental importante en las carreras. Inspirarse en el momento más oportuno también ayuda a ganar campeonatos y es seguro que Justin Allgaier buscará transformar la energía de este fin de semana en una oportunidad en Homestead-Miami. Allgaier venció en la carrera de la NASCAR Xfinity Series de Phoenix, su primer triunfo de la temporada y primero desde la ronda de Indianápolis de 2018. El veterano piloto intentará usar su experiencia en Florida frente a los jóvenes Christopher Bell, Cole Custer y Tyler Reddick.

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