El concepto de tercera categoría nacional de la NASCAR Gander Outdoors Truck Series hace que su programa vea muchas rondas disputadas bajo el calor de la noche. El viernes suele ser el día ideal para ver a los pick-up y a sus rebeldes pilotos en pista, siendo así también en un circuito de Kansas que jugó con la excitación y el sufrimiento a partes iguales. Y es que el dominador Stewart Friesen se sobrepuso a los ataques de Brett Moffitt y Grant Enfinger pero no pudo consolidar una arriesgada estrategia de combustible y se quedó tirado en los últimos giros, regalando una meritoria victoria a Ross Chastain y a Niece Motorsports.

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La noche volvió a confundir a los integrantes de la NASCAR Monster Energy Cup Series, en esta ocasión en el especial óvalo de milla y media ubicado en Kansas. Kevin Harvick dominó la cita en su parte inicial y parecía encaminado a obtener su primera victoria de 2019 (y primera también de Stewart-Haas) hasta que un posible problema mecánico y un importante debris se interpusieron en su camino. Varios pilotos intentaron llevarse la victoria y quien lo consiguió fue Brad Keselowski, que mantuvo la cabeza fría aplicando presión y pasó a dos jóvenes valores como Alex Bowman y Erik Jones en el momento decisivo.

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La emoción e igualdad de la Gander Outdoors Truck Series no tiene igual en el panorama NASCAR. Sus hermanas mayores ven a una Xfinity Series de pilotos tensos demasiado calmada y a una Monster Energy Cup Series que alterna eventos espectaculares e infumables. Los pick-up proporcionan esa pelea que los aficionados suelen pedir y en Dover dicha lucha se transformó en una ronda igualada y llena de alternativas, en la que Johnny Sauter impuso su veteranía frente al campeón Brett Moffitt, un sobresaliente Sheldon Creed y unos correctos Harrison Burton y Grant Enfinger que intentaron pescar en río revuelto.

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En la Xfinity Series los pilotos suelen ser muy combativos por exceso de fogosidad y atrevimiento, estrategias más usadas por aquellos de menor edad y mayor ímpetu para buscar la victoria al menor precio posible. Dover es un circuito de breve longitud y elevado peralte que no ayuda a la disputa de posiciones más allá de las resalidas y los pasos por el pit lane. Cole Custer tuvo cerca un triunfo fácil hasta que una parada en boxes menos rápida que la de sus rivales le hizo soltar el liderato y no recuperarlo en resalidas confusas; Christopher Bell sumó su segunda victoria en cuatro eventos y obtuvo los 100.000 dólares del último Dash 4 Cash.

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El dinero añadido al sueldo es una característica ansiada por todo aquel que necesite trabajar para vivir y el automovilismo no se queda atrás en su particular idea de pago extra. NASCAR añadió hace unos años una estructura en el Dash 4 Cash de la Xfinity Series y los pilotos van a por los 100.000 dólares de recompensa que la categoría otorga al mejor de los cuatro asignados por el orden de la carrera previa. Si bien Christopher Bell aprovechó las desgracias ajenas para vencer en Bristol y Cole Custer ganó con autoridad en Richmond, Tyler Reddick remontó las adversidades de un drive-through y un problema en un pit stop con una conducción hábil en Talladega.

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Dover es la llamada "Monster Mile" de NASCAR, un circuito pequeño y duro en el que el hormigón se abre paso frente al asfalto y no perdona los errores en carreras largas y de difícil gestión. La meteorología jugó una mala pasada a los equipos de la Monster Energy Cup Series este fin de semana y obligó a la suspensión del evento hacia el lunes, hecho que les vino de perlas a Martin Truex Jr. y a Alex Bowman. El de Gibbs se reencontró con su mejor versión y el de Hendrick ascendió a la par, finalizando primero y segundo respectivamente a pesar de empezar en la parte trasera.

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El nocturno primer fin de semana de NASCAR en Richmond empezó con una cita de la Xfinity Series bajo las luces que tuvo poca seguridad de disputarse. El clima intervino durante el viernes y obligó a suspender algunas sesiones de entrenamientos en el short track de Virginia, llegando a colarse una ligera precipitación en la carrera sin proceder a acortar la misma. Justin Allgaier y Cole Custer fueron los pilotos más rápidos del día en todas las circunstancias y el duelo se centró en ambos con triunfo final para el de Ford, más oportuno en los instantes decisivos.

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NASCAR busca desde hace años añadir un incentivo a sus carreras más allá de la Monster Energy Cup Series y uno de los aciertos más significativos del programa telonero es el Dash 4 Cash, sistema de cuatro carreras aleatorias y cambiantes entre temporadas para el que se clasifican los cuatro mejores pilotos de la cita anterior y cuyo mejor clasificado (gane o no la carrera) se lleva 100.000 dólares. Christopher Bell hizo méritos en Bristol y se adjudicó un peleado triunfo del óvalo con forma de estadio, en una carrera calmada que mostró a los mejores pilotos de Xfinity ante la ausencia de rivales de la Cup Series.

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Aunque NASCAR pierde popularidad y espectadores desde hace años, las carreras emocionantes deben ser recordadas por muchas "calvas" que tengan las tribunas. La cita de Richmond fue un interesante ejercicio, un evento apasionante y disputado en la que no hicieron falta los accidentes y dónde Martin Truex Jr. consolidó su lugar en el panteón de la Monster Energy Cup Series. Truex ha empezado el año de forma irregular y dio un primer mensaje al ganar resistiendo los ataques de Joey Logano, Clint Bowyer y Kevin Harvick. Es la 20ª victoria de Truex en la Cup Series, su primera con Joe Gibbs Racing y la primera en un short track después de 81 intentos.

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La acción en los circuitos de milla y media se reparte en el calendario de NASCAR y la Xfinity Series suele ser la categoría más perjudicada. Su mezcla de jóvenes pilotos con veteranos de la Monster Energy Cup Series da poca opción a los chavales y el que más demuestra dicho dominio en cuanto a ritmo es Kyle Busch. El de Las Vegas parece haberse marcado como objetivo quitarse de encima sus carreras permitidas en las otras categorías nacionales para centrarse cuanto antes en la Cup Series y venció el tercero de sus cuatro intentos en la Xfinity, quedándole tres más para alcanzar el máximo de siete tras un evento con múltiples incidencias por culpa del frío asfalto.

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