A estas alturas es probable que ya hayas leído extractos de la entrevista concedida por Fernando Alonso a la publicación Man in Town. En ella, además de hablar sobre su vida personal, deja algún que otro titular sobre Fórmula 1 al referirse a las negociaciones con Mercedes en 2016 o su rechazo a regresar a la categoría reina si no es con un coche competitivo. Pero hay algo que como aficionados a las carreras nos ha hecho arquear las cejas... ¿Qué demonios se le ha perdido en Carolina del Norte?

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La mayor velocidad de los coches de la Xfinity Series no se pudo aprovechar (irónicamente) en el óvalo más rápido del calendario más allá de los gigantes Daytona y Talladega. Varias banderas amarillas interrumpieron el evento de Michigan antes de que se aclarase la situación con una prolongada falta de acción resuelta por gasolina y no por acontecimientos en pista. Tyler Reddick fue el más listo y rápido para sumar otra victoria que le consolida como el principal favorito al título, cometiendo Christopher Bell y Cole Custer un error importante en la segunda mitad de carrera.

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NASCAR tiene dos circuitos muy veloces en Daytona y Talladega y un tercero muy rápido pero en el que hay que pisar el freno en forma de Michigan. El gran óvalo norteño vio su cita de junio afectada por la meteorología por tercera ocasión en los últimos cinco años y necesitó de un Overtime para finalizar en medio del dominio de Joey Logano, que lideró 163 de las 203 vueltas y ganó una carrera en la que no estuvo tranquilo a pesar de los números. Los nuevos pack aerodinámicos hicieron su función y agruparon a los coches en lugar de permitir a Logano escaparse.

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Pocono es un escenario grande en NASCAR y no todas las categorías pueden seguir sus designios de la misma forma. La Xfinity Series es una aparición reciente en el óvalo de Pensilvania y el tedio se mezcla con la indignación en un bonito lugar dónde se vio una carrera de ejecución mala y final aceptable. Cole Custer y Tyler Reddick fueron los protagonistas de la tarde y el piloto de Stewart-Haas aprovechó un error tardío del de Childress para vencer e impedir la apoteosis de un Reddick que remontó valientemente en el pelotón rebelde.

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En la NASCAR Monster Energy Cup Series existen varios tipos de circuitos: ovales grandes, pequeños, ruteros, intermedios de mayor mala fama... y luego está Pocono. El trazado montañoso es único por sus tres curvas de distintos grados de inclinación y es sin duda una referencia diferente para ver carreras, aunque esto no implica que sean buenas. La alternancia estratégica y algún que otro pinchazo interrumpieron una pelea en la que se destacó Kyle Busch, que obtuvo su primer triunfo en dos meses y se consolida como pieza importante en la lucha por el título.

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Si bien la Coca-Cola 600 es la ronda más larga de NASCAR y su componente de resistencia se amplia en una distancia prolongada como la que se ve en el óvalo de Charlotte, sus teloneros de la Xfinity Series no se quedan atrás en cuanto a intensidad si la ocasión encaja. 10 banderas amarillas hicieron acto de presencia en la cita de la segunda categoría nacional, llena de pinchazos y golpes de calor bajo el mediodía del sábado. Sin embargo, los tres protagonistas del certamen volvieron a la zona alta y Tyler Reddick ganó con Chevrolet ante los esfuerzos de Christopher Bell y Cole Custer, pinchados en sus rivales de Toyota y Ford.

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En esta era de actualizaciones al minuto, inmediatez de la información y aburrimiento ante eventos de larga duración, NASCAR presenta todo lo contrario en sus carreras de resistencia semanales, coronadas cada año con la Coca-Cola 600. Las 400 vueltas que se dan al óvalo de Charlotte fueron aún más excitantes en 2019, dónde 16 cautions iluminaron la parte final del día y la noche durante cuatro horas y 50 minutos. Muchos pilotos punteros lideraron pero el más y perseverante fue Martin Truex Jr., que ganó su segunda Coca-Cola 600 después de remontar un pinchazo y varias peleas con la crème de la crème del stock car norteamericano.

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El exceso de victorias de los pilotos de la Monster Energy Cup Series en sus otras dos categorías nacionales obligó a NASCAR a cerrar el coto y poner limitaciones en sus participaciones. Desde la pasada temporada, los pilotos de la Cup Series solo pueden competir en siete carreras de la Xfinity Series y en cinco de la Gander Outdoors Truck Series, hecho que Kyle Busch ha aprovechado al máximo en este comienzo de 2019. Y es que el de Las Vegas se ha quitado de un plumazo sus posibles apariciones en Trucks, participando en cinco rondas y ganando en todas ellas, con triunfos en Atlanta, Las Vegas, Martinsville y Texas previos a su quinteto en Charlotte.

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NASCAR es un negocio familiar y como tal se marca sus propios pasos a seguir entre varias de sus empresas. Los problemas económicos y de falta de visualización del producto en los circuitos y en televisión han sido la pauta que ha movido a la familia France a mover distintos hilos en esta década, desde reducir el aforo de sus trazados a no anunciar el dinero oficial que recibe cada participante por carrera (en supuesta reducción de dichos premios). El último episodio viene en forma de fusión de empresas e integración de la marca de forma indirecta.

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22 de mayo de 2019

La All-Star Race de NASCAR es una cita no puntuable de celebración de la disciplina, con su parte de entretenimiento y de rigor al mismo tiempo. 15 pilotos tenían capturado su billete y entre ellos campeones pasados del evento como Kevin Harvick, Kyle Busch y Joey Logano, junto a rostros jóvenes y hambrientos como los de Chase Elliott, Ryan Blaney o Erik Jones. Pero nadie contó con la aparición en el top 10 de los cuatro pilotos del Monster Energy Open, encabezados por Kyle Larson en una cita con Overtimes en tres de las siete partes previstas y con Clint Bowyer y Ryan Newman intercambiando puñetazos y explicaciones en el pit lane.

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