Esta madrugada la Super Fórmula inició su penúltimo día de actividad de este 2019. Se trata de la primera de las dos jornadas de test para debutantes del campeonato aunque los equipos tienen permiso para poner en pista a sus pilotos habituales si así lo estiman. En este test no ha estado presente Àlex Palou. Oficialmente, Honda ha optado por utilizar el coche número 64 de un piloto que 'no necesita' probar para darle la oportunidad a dos jóvenes talentos de subirse al Dallara SF19. Este es el cometido de la jornada y así debe tenerse en cuenta. Sin embargo, con los rumores que sitúan al catalán como uno de los candidatos a estar con el equipo Dale Coyne Racing en la IndyCar en 2020, siempre habrá quien vea la conexión. En lo 'deportivo' el más rápido ha sido Jüri Vips mientras otros protagonistas han sido Sacha Fenestraz o Nobuharu Matsushita.

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Dominio alemán en Alemania y dominio japonés en Japón. Todo en orden tras la Fuji Dream Race en la que los equipos del Super GT se impusieron con claridad a los coches del DTM que acudieron a la histórica primera cita conjunta entre los dos campeonatos. Después de años persiguiendo lo que empezaba a parecer una quimera, 2019 fue el año elegido para que todo ello se volviera una realidad. Las victorias fueron para Nick Cassidy y Narain Karthikeyan en un fin de semana pasado por agua y muy emotivo por la gran cantidad de finales. Entre estos se encuentran la retirada de Daisuke Nakajima, la más que probable última participación de Calsonic y Keihin como sponsors principales de sus equipos, la posible marcha del Team LeMans y la casi segura despedida momentánea de Kenta Yamashita. También fue la última participación competitiva de los Lexus LC500 y de los Honda NSX-GT del GT500 con motor central. El Super GT cierra así una época en un fin de semana en el que el GT300 también estuvo representado por un puñado de coches que formaron una interesante carrera de soporte con doblete del Lexus RC F GT3 de LM Corsa con Ritomo Miyata y Hiroki Yoshimoto al volante.

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Al final no pudo ser y lo que parecía una gran oportunidad para Àlex Palou de ser campeón de la Super Fórmula en Japón acabó en drama con una inexplicable falta de ritmo con el segundo juego de neumáticos y un tercer puesto final en el campeonato. Por delante, Nick Cassidy se proclamó campeón gracias a una gran estrategia y un pilotaje sólido que le llevaron al segundo puesto en carrera, mientras Naoki Yamamoto quedó por detrás y se quedó sin repetir título cuando parecía tenerlo todo de cara antes de empezar el fin de semana. En cuanto a la propia carrera, la división de estrategias favoreció a quienes arrancaron con gomas blandas y ello llevó a Tomoki Nojiri a llevarse una popular victoria para Team Mugen, el equipo que en 2018 llevó a Yamamoto al título. La Super Fórmula baja el telón de un año espectacular y empieza a mirar ya hacia la próxima temporada.

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Àlex Palou lo tuvo siempre claro; lo más importante en la pelea por el título de la Super Fórmula era no depender de nadie. Llegar a Suzuka con puntos suficientes para ser campeón sí o sí en caso de llevarse la victoria fue el primer paso. El segundo ha sido el de lograr la pole position esta mañana, lo que le permite apuntar a esa crucial victoria partiendo desde el mejor lugar para obtenerla. El piloto catalán fue el único hombre capaz de bajar del 1:36 en Suzuka en una Q3 impresionante que le permitió quitarse la espinita que se le había quedado clavada en la primera sesión clasificatoria del año en la que fue segundo tras su compañero de equipo. Palou parte mañana como favorito para una victoria que le daría un título histórico. Tras él, Naoki Yamamoto y Nick Cassidy 'solo' pudieron ser quinto y sexto respectivamente, complicándose ligeramente la vida. Con una carrera por delante, la emoción está servida.

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El circuito de Okayama no es conocido por ser el mejor lugar en el que realizar adelantamientos. Sin embargo, la Super Fórmula desafío la noción con una carrera espectacular en la que tanto la estrategia como la acción en pista estuvieron a la altura para entregar emoción hasta el final. La victoria fue para Kenta Yamashita, ganando en la Super Fórmula por primera vez. El japonés se impuso con una estrategia bien jugada por parte de Kondo Racing y una actuación bien gestionada por parte del piloto. Tras él, Kazuki Nakajima disputó una carrera silenciosa hasta el segundo puesto mientras Harrison Newey aprovechó la situación para obtener su primer podio en la categoría. Àlex Palou firmó un importantísimo cuarto puesto que, combinado con el desafortunado cero de Nick Cassidy y los dos solitarios puntos de Naoki Yamamoto le meten en la lucha por el título de cara a la última carrera a finales de octubre en Suzuka.

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Carrera 'de locos' en la Super Fórmula con dos etapas muy diferenciadas en el circuito de Sugo. La tercera carrera de la temporada comenzó de forma muy tranquila, con posiciones estáticas y pocos cambios a causa de las dos estrategias claramente diferenciadas entre las que se repartió la carrera. Aún así, al final la carrera cobró vida cuando a los pilotos que alargaban su primer 'stint' les llegó el momento de parar y encontrarse con sus rivales. Todo ello provocó que hubiera dos apariciones del coche de seguridad y en la última resalida Àlex Palou cometió el error de adelantar a un rival antes de la línea de Safety Car. El resultado, una sanción de 35 segundos que le dejó sin el merecido quinto puesto y los puntos que iban con él. Por delante, Naoki Yamamoto se mantuvo al mismo nivel espectacular mostrado todo el fin de semana para llevarse la victoria con Kamui Kobayashi y Lucas Auer en el podio.

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Desafortunado final en la Super Fórmula para un Àlex Palou que se las prometía muy felices después de la gran sesión clasificatoria de la jornada de ayer. El piloto español partía desde la segunda posición en la primera ronda de la temporada 2019 del campeonato japonés pero una sanción primero y un problema técnico después empañaron lo que a nivel de piloto fue un fin de semana casi perfecto. Por delante, Nick Cassidy dio la sorpresa con una celebrada victoria gracias al buen ritmo y al cierto con su parada en boxes y las apariciones del coche de seguridad, el gran protagonista del día con hasta cuatro periodos por separado. A su lado en el podio, Naoki Yamamoto inició su andadura en Dandelion Racing con un segundo puesto y Kenta Yamashita completó el podio después de una sólida actuación como el primer piloto del equipo Kondo Racing en el que militaba el año pasado Cassidy.

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La temporada 2019 de la Super Fórmula tendrá un interés superior de lo habitual en España gracias a la presencia de un Àlex Palou que traerá a un piloto de nuestro país al certamen por primera vez desde Pedro de la Rosa en 1997. El catalán ya estuvo a un gran nivel en la primera jornada, antes de finalizar la primera semana de test hoy en Suzuka. El nuevo Dallara SF19 renueva el aspecto del campeonato, además de devolverlo a los veinte pilotos, algo que no sucedía desde las últimas pruebas de 2014, cuando Drago Corse ingresó en el certamen antes de dejar su puesto a B-Max. En las pruebas de esta semana, la gran mayoría de coches mostraron el que será su aspecto definitivo para la temporada 2019, con lo que os traemos una galería de fotos en la que apreciar las decoraciones de este año de los rivales contra los que competirá Palou.

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No hay mejor manera de iniciar la pretemporada de un nuevo campeonato que hacerlo arriba de la tabla. De esto, Àlex Palou sabe un rato y después de unas primeras sensaciones positivas al volante del Dallara SF19 el pasado sábado, esta mañana comenzó su andadura en la Super Fórmula como el más rápido del primer día de los test de pretemporada. En una jornada marcada por la presencia de la lluvia por la mañana, la pista se fue secando hasta estar transitable con neumáticos lisos, permitiendo que viéramos algunos registros competitivos entre los que estuvo el de un Palou que invita a la ilusión para su segunda temporada en Japón, su primera en el principal campeonato de monoplazas de la Tierra del Sol Naciente. Palou fue más rápido que todas las estrellas consagradas del certamen a pesar de estar en el equipo Nakajima Racing, que en temporadas recientes no ha estado en la zona alta de la clasificación.

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La Super Fórmula tiene un nuevo bicampeón y es que tras el segundo título de Hiroaki Ishiura en 2017, Naoki Yamamoto se proclamó ayer campeón por segunda vez del certamen más importante de monoplazas en Japón. El piloto del Team Mugen mandó en un Suzuka que es su circuito fetiche con ocho poles y cinco victorias... además de ser el escenario de sus dos títulos. La cruz del fin de semana fue un Nick Cassidy que hizo prácticamente todo lo que tenía que hacer para proclamarse campeón excepto batir al imbatible Yamamoto, que despidió al Dallara SF14 de la misma forma que despidió al Swift FN09 en 2013, con un título para Honda. En un final de infarto, la primera batalla entre Yamamoto y Cassidy se resolvió a favor del primero, aunque queda la segunda en el Super GT en tan solo dos semanas.

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