La temporada 2019 de la Super Fórmula tendrá un interés superior de lo habitual en España gracias a la presencia de un Àlex Palou que traerá a un piloto de nuestro país al certamen por primera vez desde Pedro de la Rosa en 1997. El catalán ya estuvo a un gran nivel en la primera jornada, antes de finalizar la primera semana de test hoy en Suzuka. El nuevo Dallara SF19 renueva el aspecto del campeonato, además de devolverlo a los veinte pilotos, algo que no sucedía desde las últimas pruebas de 2014, cuando Drago Corse ingresó en el certamen antes de dejar su puesto a B-Max. En las pruebas de esta semana, la gran mayoría de coches mostraron el que será su aspecto definitivo para la temporada 2019, con lo que os traemos una galería de fotos en la que apreciar las decoraciones de este año de los rivales contra los que competirá Palou.

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No hay mejor manera de iniciar la pretemporada de un nuevo campeonato que hacerlo arriba de la tabla. De esto, Àlex Palou sabe un rato y después de unas primeras sensaciones positivas al volante del Dallara SF19 el pasado sábado, esta mañana comenzó su andadura en la Super Fórmula como el más rápido del primer día de los test de pretemporada. En una jornada marcada por la presencia de la lluvia por la mañana, la pista se fue secando hasta estar transitable con neumáticos lisos, permitiendo que viéramos algunos registros competitivos entre los que estuvo el de un Palou que invita a la ilusión para su segunda temporada en Japón, su primera en el principal campeonato de monoplazas de la Tierra del Sol Naciente. Palou fue más rápido que todas las estrellas consagradas del certamen a pesar de estar en el equipo Nakajima Racing, que en temporadas recientes no ha estado en la zona alta de la clasificación.

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La Super Fórmula tiene un nuevo bicampeón y es que tras el segundo título de Hiroaki Ishiura en 2017, Naoki Yamamoto se proclamó ayer campeón por segunda vez del certamen más importante de monoplazas en Japón. El piloto del Team Mugen mandó en un Suzuka que es su circuito fetiche con ocho poles y cinco victorias... además de ser el escenario de sus dos títulos. La cruz del fin de semana fue un Nick Cassidy que hizo prácticamente todo lo que tenía que hacer para proclamarse campeón excepto batir al imbatible Yamamoto, que despidió al Dallara SF14 de la misma forma que despidió al Swift FN09 en 2013, con un título para Honda. En un final de infarto, la primera batalla entre Yamamoto y Cassidy se resolvió a favor del primero, aunque queda la segunda en el Super GT en tan solo dos semanas.

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Acción, peleas, incidentes, órdenes de equipo por partida doble y un campeonato muy igualado. La primera bola de partido de Jenson Button en el Super GT no se saldó con el resultado que el británico esperaba y si en Autopolis el campeón del mundo de 2009 pudo haberse proclamado campeón, al final tuvo que conformarse con un quinto puesto y viajar a Motegi empatado a puntos con su principal rival, el Lexus número 1 que ya se llevó el título el año pasado. La batalla será entre Lexus y Honda, tras quedar Nissan descolgada después de un horrendo fin de semana en la penúltima prueba del año. Ryo Hirakawa y Nick Cassidy buscarán defender con éxito su título, mientras Jenson Button y Naoki Yamamoto querrán obtener su primera corona, además de la primera del legendario Team Kunimitsu. En Autopolis, Lexus copó las primeras cuatro posiciones en GT500, además de lograr también la victoria en GT300.

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Hace dos años, el circuito de Okayama fue escenario de una situación esperpéntica en la que una carrera de la Super Fórmula fue cancelada tras ocho vueltas siguiendo al coche de seguridad por culpa de la lluvia. El pasado fin de semana, el escenario de los Grandes Premios del Pacífico de 1994 y 1995 estuvo a punto de repetir la 'gesta' con una carrera a la que le faltó muy poco para quedarse en nada, al igual que la de Autopolis en mayo. Afortunadamente, al final hubo espectáculo para los anegados espectadores japoneses, aunque la victoria de Yuhi Sekiguchi tras un duelo singular con Kamui Kobayashi valió la mitad de lo habitual: no se llegó al 75% de la distancia de carrera y de esta forma, se repartieron la mitad de puntos. Se mantienen las posiciones en la general ante la última carrera de la temporada 2018 de la Super Fórmula en Suzuka.

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El campeonato de la Super Fórmula se pone al rojo vivo y si antes de la cita de Motegi parecía haber dos candidatos en la pelea por el título, la quinta ronda de la temporada convirtió ese número en tres gracias a la excelente victoria de Hiroaki Ishiura, que se reivindica como actual campeón para sumarse al duelo a tres bandas. Por otra parte, Nick Cassidy aprovechó un mal día de Naoki Yamamoto para situarse en cabeza de la clasificación general, con apenas tres puntos de ventaja tanto sobre el piloto de Mugen como sobre Ishiura, empatado a 24 puntos con el único doble ganador de este 2018. Motegi volvió a entregar una carrera interesante a nivel estratégico pero con la dosis justa de acción en pista para demostrar por qué la Super Fórmula tiene tanto éxito en Japón. Tras la victoria en la anterior cita en Fuji, Nick Cassidy se hizo el mejor regalo de cumpleaños posible al ser tercero y tomar las riendas del campeonato.

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Nick Cassidy hizo historia para el automovilismo neozelandés el pasado fin de semana al obtener su primera victoria en la Super Fórmula en el circuito de Fuji. Se trata de la primera victoria 'kiwi' desde que Mike Thackwell ganó en 1986, precisamente en el mismo trazado. Tras el segundo puesto obtenido en Sugo y con la victoria en Fuji, Cassidy se sitúa en segunda posición en la general a solo un punto del líder, un Naoki Yamamoto que perdió toda su ventaja en una sola carrera y que deberá reaccionar en agosto si quiere afrontar la recta final con opciones reales de optar al título. Junto a Cassidy, los pilotos del Team Cerumo completaron el podio, protagonizando una buena resurrección tras un inicio de temporada menos competitivo de lo esperado.

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Después del fiasco de Autopolis, la Super Fórmula tenía la responsabilidad moral de responder en Sugo con una carrera entretenida. Uno de los circuitos más desafiantes del calendario, las expectativas eran altas y con la nueva normativa de dos compuestos de neumáticos disponibles para los pilotos, el resultado mereció la pena. En una prueba con adelantamientos, batallas, defensas audaces y sorpresas estratégicas, Naoki Yamamoto logró una victoria clave para sus aspiraciones al título, siendo la segunda del año en dos carreras y su primer éxito en la Super Fórmula fuera del circuito de Suzuka, donde se había impuesto ya en cuatro ocasiones. A su lado en el podio, Nick Cassidy y Kazuki Nakajima completaron un buen fin de semana en el que destacaron los sustitutos; Dan Ticktum y Tom Dillmann.

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Para muchos aficionados, un gran sueño es el de poder vivir las carreras desde el punto de vista del piloto. Hacerse a la idea de lo que es disputar una carrera, tomar la salida, realizar paradas a boxes e incluso celebrar el momento de la victoria. En la gran mayoría de competiciones del mundo, el sueño se queda en exactamente esto. En el caso del Super GT, se ha dado un paso adelante que la sitúa por encima de la gran mayoría de campeonatos al colgar en su canal oficial unos vídeos que muestran la primera carrera del año en Okayama al completo desde el punto de vista de los principales competidores del campeonato. Ello nos permite disfrutar de la primera ronda del certamen nipón a bordo de los tres primeros clasificados y del Nissan oficial del equipo NISMO.

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El último fin de semana de la temporada del Super GT siempre es una fiesta, pero cuando los campeonatos del GT500 y el GT300 llegan aún por decidirse a Motegi, la animación se multiplica. Con la emoción de contar con la presencia de los coches de las tres marcas del DTM en Motegi —por primera vez compartieron pista los seis coches del Class One—, la carrera tenía espectáculo a todos los niveles. De hecho, los Mercedes, Audi y BMW tuvieron el honor de formar parte de la comitiva de las vueltas de formación antes de la salida en un evento nunca antes visto en el Super GT. En lo deportivo, Motegi regaló una carrera espectacular con luchas a todos los niveles con resultados históricos. En GT500, Nick Cassidy y Ryo Hirakawa se convirtieron en los más jóvenes en ser campeones. Mientras tanto, en GT300 hubo tercer título del popular Nobuteru Taniguchi, con el Mercedes de Goodsmile Racing y Tatsuya Kataoka a su lado.

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