Ausente de la competición durante los últimos años, Proton (Perusahaan Otomobil Nasionales) parece que quiere cuidar seriamente su pasado en las carreras y darle brillo ante lo que puede ser el inicio de su nuevo proyecto en los rallyes con el Proton Iriz R5. Ahora bajo el paraguas económico del Grupo GEELY, el fabricante malasio ha vuelto a sacar a la luz el que quizás fue uno de sus proyectos más secretos; el de su nonato World Rally Car.

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Se esperaba para el 1 de diciembre, después se retrasó a enero de 2019 y finalmente ha sido en marzo. Más vale tarde que nunca como suele decir el refrán. Y es que oficialmente la categoría R5 tiene un nuevo vehículo desde hace unos días. Así lo ha confirmado Mellors Elliot Motorsport hace solo unos minutos a través de sus redes sociales. El Proton Iriz R5 ha pasado el proceso de homologación de la Federación Internacional de Automovilismo y ya es un coche apto para competir en las distintas citas bajo el paraguas de esta institución, incluido el WRC.

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7 de marzo de 2019

Parecía que iba a ser el primer R5 de esta segunda generación en debutar en competición internacional, sin embargo, el Proton Iriz R5 ha ido sumando retrasos respecto a la fecha inicial prevista para su homologación. Con el apoyo de Proton, Mellor Elliot Motorsport ha decidido que su nuevo vehículo no pase a principios de abril por las manos de los técnicos de la Federación Internacional de Automovilismo, sino que tendrá que esperar otros tres meses con el objetivo de que sea lo más competitivo posible en caso de que finalmente decida dar el salto al WRC2 como tenían previsto.

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El Autosport International Show de Birmingham era una ocasión perfecta como para desaprovecharla. Con el foco mediático allí situado con motivo de la presentación de los coches que competirán este año por ganar el WRC, Mellors Elliot Motorsport estaba decidido a tener también su pequeño rincón para mostrar al gran público su nuevo vehículo: el Proton Iriz R5. Sin embargo, ha dejado ver mucho más, especialmente con los vinilos y pegatinas que han decorado la hasta ahora librea gris impoluto que había lucido tanto en los test como en sus apariciones oficiales.

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11 de enero de 2018

Estuvieron presentes en Goodwood, lugar en el que incluso se atrevieron a marcar los mejores tiempos dentro de las categorías de vehículos de rally modernos y ahora han comenzado los test en serio, justo después que Citroën Racing y su C3 R5 y unas semanas antes que el nuevo Volkswagen Polo R5 de cinco puertas echa a rodar. Seguimos sin saber qué será del futuro del ‘coqueto’ Proton Iriz R5, pero lo cierto es que los hombres de Mellors Elliot Motorsport no van a tirar la toalla hasta que vean competir, aunque sea en los tramos británicos, el relevo natural del Proton Satria Neo S2000.

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El pasado mes de octubre apareció de entre sus cenizas. Proton estaba trabajando en lo que parecía ser un Iriz R5 muy artesanal del cual no volvimos a saber nada… hasta hoy. Autosport ha confirmado que el fabricante asiático está decidido a regresar al Mundial de Rallyes (WRC2) y al APRC precisamente con este modelo que está siendo desarrollado por el fabricante MEM en su factoría de Derbyshire.

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La llegada de un nuevo coche de rallyes siempre es especial. A pesar de que la llegada de nuevos modelos bajo la reglamentación FIA se produje a cuentagotas, en gran parte debido a las exigencias que supone homologarlo bajo el paraguas de la Federación Internacional. Sin embargo, campeonatos como el de Nueva Zelanda con sus AP4, los Maxi Rally Argentinos que también hemos acogido en nuestro país o los R5 tan sorprendentes que hemos visto durante los últimos meses salir a lo largo y ancho del planeta.

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