El Rally RACC de Catalunya-Costa Daurada – Rally de España ha presentado hoy los entresijos de su recorrido para esta temporada, de nuevo mostrándonos el itinerario del que actualmente es el único rally del Mundial con configuración mixta a la espera de conocer qué ocurrirá con la edición de 2020. El RACC seguirá con el guion tradicional, con una prueba con 17 especiales y 308,12 kilómetros cronometrados que se dividirán en dos etapas sobre asfalto (sábado y domingo) y una primera, la del viernes, sobre tierra.

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Era uno de los requisitos que se conocían desde el final de la pasada temporada. Las pruebas mixtas iban a dejar de tener su sitio en el Mundial de Rallyes y esto obviamente obligaba al RACC a replantear la configuración del Rally de Catalunya a partir de 2020 con el objetivo de tener su plaza en el calendario. El medio Rallye-Magazin apunta a que los responsables de la cita española ya se habrían decidido por una de las superficies, el asfalto, para la edición del próximo año.

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Es sin duda la característica que hace más especial si cabe al Rally de Catalunya. Tras una edición exitosa en cuanto a lo deportivo, la cita española ya mira al año que viene después de saberse que la FIA la ha incluido un año más dentro del calendario del WRC. Aunque durante las últimas temporadas se ha mantenido esa filosofía de prueba mixta, la misma que le otorga un carácter único que otras citas no tienen, nuevas circunstancias apuntan a que la carrera de casa puede no estar muy lejos de tener que renunciar a este tipo de recorrido adoptado desde 2010.

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Se cumplió lo prometido. La edición de 2018 del Rally RACC Catalunya – Rally de España fue sin duda inolvidable y no solo en lo que se refería a la lucha por el título, con un genial Sébastien Ogier que plantaba cara al nerviosismo de Thierry Neuville y a la mala fortuna de Ott Tänak, sino también con una actuación memorable por parte de Sébastien Loeb y Daniel Elena, los cuales conseguían más de cinco años después un nuevo triunfo en el campeonato del que ya hace tiempo son leyendas.

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El Rally de Argentina de 2013 había sido la última victoria para la pareja formada por Sébastien Loeb y Daniel Elena. Los nueve veces Campeones del Mundo de Rallyes conquistaron en Sudamérica el 78º triunfo de sus carreras deportivas en una temporada en la que realizaron su particular gira de despedida. Cinco años después se volvían a reencontrar con el Mundial de Rallyes, seguramente con algo menos de ritmo competitivo en el caso del alsaciano y en peor forma física para el copiloto monegasco, sin embargo, ambos mantenían intactas la misma ambición y ganas de seguir agrandando sus respectivas leyendas en el WRC. Más de 2.000 días después, Loeb y Elena volvían a ganar una cita del campeonato intercontinental, justo en el mismo escenario en el que Citroën conseguía su último triunfo, en 2017, de manos de su ex-piloto, Kris Meeke.

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Se le estaba esperando y no faltó a su cita. Sébastien Loeb no estaba dispuesto a despedirse del Mundial de Rallyes 2018 sin dejar una vez más su impronta en el campeonato a pesar de llevar alejado de él desde hace seis meses. El alsaciano, cuyo futuro es todavía incierto después del anuncio de Peugeot Sport de abandonar el World RX a finales de temporada, demostraba una vez más lo mucho que se conoce las carreteras catalanas en las que ha conseguido hasta ocho victorias y se colocaba como nuevo líder de la prueba española después del primer tramo del día.

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Algo menos dramática que la jornada matinal, sin embargo, el bucle vespertino nos dejaba un buen baile de posiciones después de que los equipos y pilotos tuvieran que mirar de nuevo al cielo para realizar las elecciones de neumáticos. Sébastien Ogier apostaría por la lluvia, optando en este caso por una monta de ‘Full Wet’ para su Ford Fiesta WRC con la que siempre iría con el paso cambiado. Tampoco Dani Sordo tenía su mejor tarde, en esta ocasión cediendo muchas posiciones respecto al líder de la general, un Jari-Matti Latvala que se dedicaba a sobrevivir.

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No era el inicio que deseaban todos los aficionados, pilotos y organizadores en lo que prometía ser una primera jornada sobre asfalto apasionante del Rally RACC Catalunya – Rally de España, sin embargo, era un buen toque de atención a todos para comenzar a hacer las cosas bien. La FIA decidía cancelar el primer tramo de la jornada del sábado después de considerar que había gente mal situada en el recorrido de Savallà, dando lo que sin duda es un ultimátum después de otros problemas surgidos en las etapas del jueves y del viernes.

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El bucle vespertino de la etapa del viernes en el Catalunya 2018 sirvió para consolidar el liderato de Ott Tänak al frente de la general y complicar aún más la tarea a sus rivales por el título, Sébastien Ogier y Thierry Neuville, que deberán remontar en asfalto desde el séptimo y noveno puesto respectivamente. Pero en el resto de posiciones de podio hubo movimiento y éste benefició a Dani Sordo, que se irá al hotel en segunda posición de la general.

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Si sumamos un orden de salida favorecedor, el piloto y el coche más en forma del Mundial de Rallyes obtenemos el resultado que nos dio la primera mañana de competición en el Catalunya 2018: Ott Tänak se ha desmarcado del resto de rivales al volante de su Toyota Yaris WRC, colocándose así en una posición idónea para defender las opciones de título del estonio frente a Thierry Neuville y Sébastien Ogier.

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