Con ganas de más. La edición 2019 del RallyRACC de Catalunya – Rally de España permitió al menos por unos días olvidarse de los problemas más allá del deporte y abrazar el espectáculo del automovilismo. El Mundial de Rallyes afrontaba su penúltima cita del año sabiendo que podría pasar a la historia. Ott Tänak estaba en disposición de cerrar ya el título individual y quería posponer de nuevo las celebraciones hasta Australia, lugar de infausto recuerdo para él después de lo sucedido en 2018 cuando se salió de pista siendo líder y metiendo presión a Sébastien Ogier.

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Era el día de la verdad. La última jornada del RallyRACC de Catalunya - Rally de España 2019 iba a decidir si el Mundial de Rallyes volvía a trasnochar para los europeos con una gran final en Australia o si por el contrario quedaba sentenciado ya sin salir de Salou, con el primer campeón no-francés en 15 años y el primer estonio Campeón del Mundo de la disciplina. Sin embargo, Hyundai no había dicho su última palabra después del ciclón Tänak de la jornada del sábado.

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Imbatible desde la primera pasada por El Montmell, Ott Tänak tan solo cedió algo de tiempo esta tarde cuando Thierry Neuville y Dani Sordo consiguieron las dos primeras posiciones en la superespecial del paseo marítimo de Salou. Al menos entre los World Rally Cars, ya que este recorrido dio la oportunidad a los pilotos de WRC2 para brillar especialmente en la sección resbaladiza y revirada que transcurre justo al pie de la arena. Allí, Nil Solans conseguía el segundo mejor tiempo absoluto, mientras que Cohete era cuarto tras el propio Dani Sordo y por delante de Ott Tänak.

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Se desató la bestia que había permanecido dormida. Ott Tänak se había mantenido al margen durante la primera etapa a la espera de ver cómo evolucionaba la prueba. Sin embargo, el abandono de Kris Meeke, el mismo que le permitía ganar una posición, significaba que Toyota GAZOO Racing pasaba a estar contra las cuerdas en el título de constructores. Remangado, el estonio ya marcaba el mejor tiempo en la primera pasada por El Montmell en lo que parecía todo un último servicio a la estructura de Mäkinen después de los rumores que apuntan a su marcha a Hyundai Motorsport para la próxima temporada.

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Quizás no se puede comparar con un baile preciso al milímetro como el de un Pit Stop de la Fórmula 1, sin embargo, lo que se ha visto año tras año en el Rally de Catalunya mixto ha sido toda una demostración de destreza en la que no solo cada componente tiene que saberse los pasos y su lugar en el escenario, sino que también todos los elementos de la sinfonía deben estar perfectamente encajados en la partitura, tanto en tempo como en forma.

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La jornada matinal del sábado en el Rally de Catalunya 2019 comenzaba después de saber la noticia de que Esapekka Lappi no se reengancharía. El problema mecánico que le llevaba a abandonar en la etapa del sábado le impedía unirse a la carrera de nuevo, lo que obligaba al finlandés a pensar ya en Australia y olvidarse de uno de los fines de semana horribles para Citroën Racing precisamente en el momento en el que menos lo necesitaban. Con uno menos, Sébastien Ogier era el encargado de abrir el orden de salida en un día despejado, con temperaturas superiores a los 20 grados y en el que la elección unánime era la del compuesto duro de Michelin para asfalto.

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Día clave en el RallyRACC de Catalunya - Rally de España 2019 con la etapa de tierra en la que los tiempos en muchos casos se pueden convertir en irreversibles debido a lo técnico que es el asfalto de las dos jornadas restantes. Todos los pilotos candidatos al título sabían lo que se jugaban, por lo que no sorprendía que todos ellos tuvieran la misma monta (1 duro y 4 medios) para un primer bucle en el que todos ellos podían ceder mucho tiempo dependiendo del factor mejora de los tramos. Sin embargo, no sería únicamente importante en la lucha por la victoria, sino que también daría un golpe casi definitivo a las aspiraciones de uno de los tres tenores de este WRC.

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Después de ver durante los últimos meses a Valtteri Bottas subirse en todos los World Rally Cars actuales salvo en el Hyundai i20 WRC Coupé (volverá a competir en rallyes antes de que termine el año, participando en el Rallycircuit de Paul Ricard), con la presencia de Fernando Alonso en el Parque de asistencia del RallyRACC de Catalunya – Rally de España no se podía dejar pasar la oportunidad de preguntarle al asturiano sobre la posibilidad de verlo en el futuro ser tentado también por el Mundial de Rallyes.

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Mientras que los responsables del rally catalán se afanaban en dejar listo en el tramo de shakedown después de las copiosas lluvias de los últimos días, los pilotos recibían la confirmación que debido al posible cambio en las condiciones de los tramos también se permitiría a los ouvriers recorrer durante el jueves los tramos de la etapa del viernes para así informar a pilotos y copilotos de las posibles nuevas trampas y acumulaciones de agua que se pudieran encontrar por el camino.

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En medio del lío político de nuevo el deporte será un nexo de unión. El Mundial de Rallyes llega a España con la intención de poner lo que puede ser el último requisito que necesita Ott Tänak para convertirse en el primer piloto estonio Campeón del Mundo de Rallyes de la historia. Lo intentó Markko Märtin y su carrera deportiva se vio detenida por aquel trágico suceso en el que perdió la vida su copiloto, Michael Park. Desde entonces, el propio Tänak en SWRC, Urmo Aava en el JWRC o sus sucesores, entre ellos el rapidísimo Ken Torn, han buscado la gloria intercontinental en categorías inferiores.

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