Estando en el Rallye de Monte-Carlo Histórico y viendo el majestuoso Citroën DS21 inscrito, fue imposible recordar en las charlas animadas y apasionadas de los allí presentes que esa edición de la prueba monegasca estuvo marcada por la polémica. Sin ser todavía valedero para el Mundial, la cita europea tenía como protagonistas a los MINI Cooper S pilotados por Paddy Hopkirk, Timo Mäkinen y Rauno Aaltonen, los mismos coches británicos que habían dominado las ediciones de 1964 y 1065 en los dos primeros triunfos de los que podía haber sido una racha de cuatro consecutivos y una demostración absoluta de fuerza que pasara a la historia.

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Los coches modernos son más efectivos, más potentes, más rápidos y en muchas ocasiones menos excitantes para todos aquellos que hacen centenares o miles de kilómetros para verlos competir. La evolución del automóvil no ha tenido siempre un efecto totalmente positivo para aquellos que disfrutan de la competición y, en especial, de los rallyes. En un momento en el que se empieza a hablar de que la próxima generación de World Rally Cars tendrá trenes de potencia electrificados, previsiblemente híbridos, muchos encuentran en las carreras de clásicos o históricos una buena forma de reconciliarse con el pasado. Esto no se produce únicamente en el caso de los aficionados, sino que también es extensible en el de los equipos, pilotos y los propios copilotos.

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Es inevitable hablar de la Noche del Turini para cerrar esta serie de “Diarios de viaje”. El ambiente sigue siendo igual de mágico que en otras ocasiones, si bien, en esta ocasión los grupos eran menos numerosos e incluso la libertad de movimiento era mayor aprovechando que no se estaba frente ante una prueba de velocidad del Mundial de Rallyes. Recordaba a otras épocas la posibilidad de ver llegar al Renault Alpine de Jean-Pierre Coppola completamente cruzado a lo alto del Col, balancearlo en mitad de flashes de decenas de cámaras fotográficas y enderezarlo a tiempo, frente a todos los incondicionales del Club Alpine (la caravana de versiones modernas del deportivo francés fue una de las notas de color), para poder encarar la bajada hacia La Bóllene Vésubie.

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Nieve, nieve y más nieve. Si el domingo prácticamente todos fueron pillados por sorpresa debido a la gran cantidad que se acumulaba en los tramos después de las precipitaciones durante la madrugada, nadie podía decir que le había pillado por sorpresa la situación meteorológica en las zonas por las que se disputaban los cuatro tramos que conformaban la jornada del lunes, esta vez denominada como primera parte de la etapa común después de las dos anteriores de concentración y clasificación de esta edición 2019 del Rallye Monte-Carlo Histórico.

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El sábado fue decisiva para la etapa de concentración, pero el domingo sería la gran protagonista de la jornada de clasificación. Los pilotos, que ya salían por orden de dorsal del parque cerrado situado en la localidad de Valence, se encontraron con que la nieve había tomado el control por completo de las cuatro especiales que se iban a celebrar durante esta segunda etapa de la que saldría el orden de arranque para el lunes a través de la clasificación general que resultara del ZR3, a la postre, único tramo que se podría celebrar debido a la gran cantidad de nieves.

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Prácticamente cualquier lugar es apto para que un equipo monte una asistencia rápida en la actualidad. Para los más jóvenes, los cuales hayan disfrutado viendo las imágenes a través de YouTube con los Lancia 037 deteniéndose en un lateral de la carretera para sustituir los neumáticos y así tratar de frenar a los Audi y su temida tracción Quattro, hay que recordarles que estas son imágenes que todavía se pueden encontrar en la actualidad, concretamente en el Rallye Monte-Carlo Histórico, que al igual que su hermano ‘de velocidad’ ha heredado esa complejidad a la hora de elegir neumáticos.

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“¿Vienes al Monte-Carlo?... Ya verás que movida” Ese fue uno de los primeros mensajes que recibí de parte de uno de los integrantes de la expedición de SEAT Coches Históricos, algo que para muchos hubiera sido una frase muy poco halagüeña, se convertía en música para mis oídos. Había ganas de volver a los orígenes, a volver a ver en su salsa a los coches que una vez dominaron el Rallye más icónico a nivel mundial, y entre ellos, el SEAT 124 Grupo 4 que coló dos de sus unidades entres los cuatro primeros en aquella edición de 1977.

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Solo faltan unas horas para que el Rallye de Monte-Carlo vuelva a ponerse en marcha, en este caso con uno de los eventos más puros que todavía se mantienen dentro del automovilismo y en especial los rallyes. Tras la edición de la cita monegasca más corta de las más de ocho décadas de la prueba de velocidad, los pilotos ponen a punto sus máquinas para la que será la salida de la 22ª edición del Rallye Monte-Carlo Histórico 2019, y en él volveremos un año más a tener representación destacada.

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Rally de Montecarlo 2013, Sébastien Loeb logra su primera victoria en la que iba a ser su temporada de despedida del WRC. El alsaciano conseguía su séptimo triunfo en la cita monegasca y salía líder antes de afrontar solo unas semanas más tarde el Rally de Suecia, cita en la que el flamante fichaje de Volkswagen Motorsport, Sébastien Ogier, le ganaría la partida al de Citroën para situarse como nuevo líder del campeonato intercontinental. Loeb no volvería a sentarse en el Citroën DS3 WRC hasta varías semanas después, en Argentina, la tercera cita programada aquel año de una desintoxicación que nunca llegó a funcionar para Sébastien.

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Sébabstien Ogier ya advertía a su llegada a la meta del antepenúltimo tramo que se encontraba con algún problema en el Citroën C3 WRC. El piloto francés se detenía en el enlace hacia la segunda pasada por el Turini para tratar de solventar la situación técnica con la que estaba disconforme de su nueva montura. Una llamada a los ingenieros y tras unos minutos de incertidumbre, Ogier salía a la 15º especial con el objetivo de tratar de mantener al máximo posible su renta de apenas 3,2 segundos.

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