Hace seis años, Sean Johnston se paseaba por algunos de los paddocks de algunos de los circuitos más importantes a nivel mundial con su inconfundible cabello rubio y con la intención de seguir dando pasos en su carrera deportiva en GT’s. El norteamericano competía en la Porsche Supercup antes de dejarse ver por algunas de las pruebas más prestigiosas de la resistencia entre los GT3. Paul Ricard, Austin, Macao, Mónaco o Nordschleife fueron sustituidas con el tiempo por Finlandia, Monte-Carlo o el Rallye de Alemania.

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Empezaba el Mundial de Rallyes 2020 y lo que muchos esperábamos que fuera un precioso duelo entre los tres tenores, se quedó rápidamente en una reedición de los duelos entre Ogier y Neuville pre-Tänak, aunque en este caso se verían aderezados por un sorprendente Elfyn Evans que decidió ponerse sus mejores galas para demostrarle a Tommi Mäkinen que su elección ha sido la adecuada en busca de esa regularidad que les faltó a Jari-Matti Latvala y Kris Meeke.

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Cuatro tramos por delante, apenas 6,4 segundos de diferencia entre los tres primeros y solo 63,54 kilómetros cronometrados para determinar no solo quién sería el ganador del primer rally de la temporada, sino también conocer el nombre del heredero de la corona de laurel en el icónico Rallye Monte-Carlo. Elfyn Evans partía en cabeza, Sébastien Ogier tenía la experiencia de lo que significa ganar una cita tan mítica, pero era Thierry Neuville el que iba a marcar el ritmo para terminar de llevarse el triunfo.

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Un bucle más antes de que los coches tuvieran que completar los 250 kilómetros de enlace hasta Mónaco, donde se establecería el parque cerrado antes de la definitiva jornada de mañana en la que se volverán a disputar otras cuatro especiales. Ya con la experiencia de las primeras pasadas, los pilotos optaban por aparcar los neumáticos con clavos, por lo que se convertiría en parte en una tarde de supervivencia, en la que los competidores debían afrontar con mucho tiento las secciones más complejas y heladas.

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Tocaba actualizar lo visto durante las dos primeras jornadas del Rallye Monte-Carlo 2020 con un tercer día en el que los pilotos apenas tenían que hacer dos pasadas a los dos mismos tramos, completando apenas 73 kilómetros competitivos antes de que la carrera se desplace completamente a Mónaco esta noche, lugar en el que descansará antes de que ya mañana domingo se completen los últimos tramos.

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Apenas pasaban unos minutos de las 10:00h cuando en la retransmisión oficial del Mundial de Rallyes se podía ver pinchada en esos momentos la imagen de Ott Tänak y Martin Järveoja afrontando el segundo tramo del primer bucle. La pareja estonia se mantenía en la lucha a pesar de que venían de sufrir un susto solo unos minutos antes cuando en una zona de hielo negro de la primera especial, golpeaban con la zaga una cuneta y trompeaba, precisamente en el mismo punto en el que Gus Greensmith tenía que abandonar y donde otros muchos competidores pasaban por situaciones de apuro.

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La tarde del viernes en el Rallye Monte-Carlo comprendía otro bucle con tres tramos por el mismo recorrido celebrado esta mañana, pero en unas condiciones mucho más secas que las vividas con anterioridad. Allí sería Toyota la que volvía a marcar la pauta, con Sébastien Ogier alzándose con dos scratchs consecutivos que le aupaban al final de la etapa al liderado de la clasificación general por delante de su compañero de equipo y de un Thierry Neuville que terminaba el día al igual que el jueves, siendo el mejor en el último tramo.

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Tratando de recuperar el aliento después del enorme accidente sufrido por Ott Tänak y Martin Järveoja en la especial de Saint-Clément - Freissinières 1, afortunadamente con final feliz ya que la pareja estonia se encuentra en buenas condiciones, el Mundial de Rallyes ha disputado el último tramo de la mañana mientras los presentes se frotaban los ojos al ver la fenomenal actuación de Elfyn Evans y Scott Martin.

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Estaba programada como la etapa más larga del Rallye Monte-Carlo 2020 con más de 122 km cronometrados y todo parecía indicar a que íbamos a tener las primeras pistas sobre quién se iba a reafirmar en sus posiciones de candidatos al triunfo. La lucha cerrada entre Hyundai y Toyota había quedado todavía más polarizada después de los numerosos problemas sufridos por M-Sport Ford WRT durante los apenas cuatro tramos que llevamos disputados hasta el momento, por lo que cualquier traspiés podría resultar en una buena pesca para cualquiera de los otros dos fabricantes de cara al apartado de marcas.

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Dos tramos, apenas 43 kilómetros para dar el pistoletazo de salida al Rallye Monte-Carlo 2020 y con él a una nueva temporada del Mundial de Rallyes. Jornada larga para los pilotos, los cuales comenzaban con la salida ceremonial delante del Casino de Mónaco antes de desplazarse durante más de dos horas hasta Gap para poder disputar las dos primeras especiales ya sobre noche y con dos recorridos que parecían plagados de trampas, uno por los múltiples baches, y el segundo por la presencia de numerosas placas de hielo. Parecía un día propicio para tener las primeras sorpresas negativa.

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