Después del fallecimiento de Niki Lauda el pasado lunes, el Gran Premio de Mónaco de 2019 supuso la oportunidad perfecta para despedirse del campeón austriaco. Con una historica legendaria con McLaren y Ferrari y con presencia en años recientes en el equipo italiano y en Mercedes, no faltaron los sentidos homenajes basados en la historia y en la relación personal con el tricampeón. Dos de los homenajes más sentidos los protagonizaron los pilotos más laureados de la Fórmula 1 actual, Lewis Hamilton y Sebastian Vettel. Cada uno de ellos lució su propia versión del casco de Lauda, llevándolo a un último gran resultado en el circuito de Monte Carlo. Tanto es así que en cierta forma Niki Lauda logró esta tarde un doblete. El saludo de los dos primeros clasificados tras terminar la carrera es por ello la imagen del día y quizás del fin de semana.

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Se interrumpió finalmente la racha de poles de Valtteri Bottas. O mejor dicho, la interrumpió un soberbio Lewis Hamilton que sin estar del todo fino logró sacar su genio en una última vuelta excepcional al borde del 1:09. El británico es consciente de lo importante que es la pole en Mónaco, así como también frenar el avance de los sábados de su compañero de equipo. Como suele decirse, la mitad del trabajo está ya hecho para Lewis Hamilton mientras por detrás Ferrari fue protagonista con un error que dejó a Charles Leclerc fuera en la Q1 en su primer Gran Premio de Mónaco con Ferrari.

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No hay quién los pare. Mercedes, que en los test de pretemporada parecían flaquear, saca de nuevo su potencial y no deja lugar a la duda. Vamos, pero es que ni a las conspiraciones. Tanto Lewis Hamilton (mejor crono del día) como Valtteri Bottas han desintegrado el cronómetro y han terminado a más de siete décimas por delante de sus rivales más cercanos. Bueno, si es que se pueden considerar cercanos.

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A principios de 2018 me atreví a señalar a la escudería Ferrari como firme candidata a alcanzar el campeonato de Fórmula 1, pensaba que había llegado el momento de que Maurizio Arrivabene y la plana mayor del constructor italiano ingresaran al juego de estrategias psicológicas que identifican a las disciplinas deportivas de élite. Pero no fue así, el entonces jefe de Ferrari evidenció un total desconocimiento de ciertas funciones que debe aplicar un dirigente de un equipo deportivo: intimidar, confundir, presionar hasta que los adversarios se equivoquen o desvíen su rumbo, además de proteger y motivar a sus dirigidos para que crean en la victoria, por más complicada que parezca.

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Ya está aquí el Gran Premio de España. El archiconocido Circuit de Barcelona-Catalunya acoge la quinta cita puntuable del Mundial de Fórmula 1 de 2019 y, tras las primeras tres horas de entrenamientos, todo sigue igual. Mercedes ha copado las dos primeras posiciones, y ha dejado a Ferrari a más de tres décimas. De esta forma, el equipo de Brackley saca las garras.

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En un viernes inolvidable de irregularidades en el asfalto y en la actitud de los pilotos ante los muros, Ferrari ha mostrado sus primeras cartas sobre la mesa azerí. El equipo italiano ha mandado en ambas sesiones de entrenamientos, irónicamente en la primera con solo sus dos pilotos marcando el tiempo antes del incidente de George Russell con la alcantarilla y de forma eficaz en la segunda sesión. Charles Leclerc ha vuelto a ser más rápido que Sebastian Vettel y la batalla entre ambos sigue igualada.

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¡Qué fácil habría sido titular nuestra imagen del día "sangre en Ferrari"! Demasiado fácil, incluso. Conflicto de intereses entre dos pilotos, un coche que no está a la altura y una muy difícil decisión que tomar que siempre, siempre iba a beneficiar a uno de los dos, quienquiera que fuera el elegido. Habrá un antes y un después de la carrera número 1000 de la categoría reina, del GP de China de 2019. La gente hablará de cómo Ferrari ha fastidiado la carrera de Charles Leclerc, de cómo han cedido ante Sebastian Vettel, criticarán su debilidad ante un piloto al que no consideran 'digno'. Desde un cómodo sofá en casa, relajadetes y con la confianza de juzgar a posteriori, que eso se nos da bien a todos. ¿La realidad? Más que sangre, lo que hemos visto es salsa de tomate. Mancha de color rojo, cuesta que se marche y obliga a cambiarse de ropa. Pero no hay una herida debajo.

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¡Polémica en la Fórmula 1! Algo completamente novedoso y que nunca jamás ha sucedido... o en todo caso, justo lo contrario. La controversia de hoy la protagonizan Max Verstappen y Sebastian Vettel en lo que es claramente la imagen del día junto al accidente de Alex Albon en los Libres 3 que le dejaron sin salir a la sesión clasificatoria. En esta se vivió un momento de nervios entre varios pilotos cuando jugando a ser los últimos en cruzar la línea de meta antes de llegar el cronómetro a cero, algunos se quedaron fuera. Max Verstappen en particular no quedó nada contento y culpó a sus rivales, dedicándole alguna palabra de las que no se usan para lanzar piropos a gente que le cae muy bien a uno.

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Diferencias muy ajustadas las que hemos podido ver durante esta mañana en el Circuito de Shanghái. Valtteri Bottas volvía a saborear una nueva Pole Position después de haber superado a su compañero de equipo en apenas 23 milésimas, cumpliendo con el primer paso hacia lo que puede ser su segunda victoria de la temporada si nos fiamos de las estadísticas que nos recuerdan que de los últimos cinco Grandes Premio de China, cuatro los han vencido los autores de la pole.

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La Fórmula 1 llega este fin de semana a la carrera puntuable número 1000 del Campeonato del Mundo, celebrada en un lugar aparentemente tan vacío de tradición como es China. Aún así, es innegable que este país lleva ya quince Grandes Premios disputados y ha tenido algunas carreras excelentes. Una de las mejores tiene que ser, sin duda, el evento de la temporada 2011 en el que Lewis Hamilton se lució con un coche competitivo, una estrategia agresiva y un pilotaje impecable para llevarse su primera victoria del año. El inglés se impuso a un Sebastian Vettel que partía desde la pole position y a su compañero Mark Webber, que a pesar de arrancar desde la novena fila de la parrilla de salida supo remontar hasta prácticamente la mismísima última vuelta para subirse al podio.

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