La primera temporada del peculiar TCR Japón llegó el pasado fin de semana a su fin con la quinta ronda del año en Suzuka. Allí terminaron los dos campeonatos paralelos del sábado y del domingo que forman el certamen global, lo que hace que técnicamente haya tres campeones, cada uno en su clase. Mientras Matthew Howson se impuso entre los sábados, Takeshi Matsumoto hizo lo propio en lo que respecta a los domingos, dejando que KCMG (con Howson) fuera el propietario del coche que más puntos sumó a lo largo de toda la temporada, teniendo en cuenta las carreras de ambos días. El fin de semana vivió por su parte las victorias de Yu Kanamaru el sábado y Matthew Howson el domingo, mientras Yuke Taniguchi y Shuji Maejima se llevaron los títulos de la clase Gentleman en los sábados y domingos respectivamente.

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Han tenido que pasar seis meses desde sus primeras noticias pero el Dome F111/3 ya es una realidad y no solo por el hecho de haber tomado el asfalto sino por tener también un destino claro para la temporada 2020. Será la nueva Fórmula Regional Japonesa, el certamen de la FIA que pretende ocupar el 'hueco' que en cierta forma dejará vacante la Fórmula 3 japonesa al convertirse en Super Fórmula Lights el próximo año. No tanto por nivel de maquinaria y pilotaje sino por la ausencia de un certamen FIA a ese nivel en Japón. Este será el puesto de una Fórmula Regional Japonesa que copiará el concepto de la Fórmula 3 Asiática, Fórmula 3 Americas y la Fórmula Regional Europea. De momento, esta semana el monoplaza realizó su 'shakedown' en Okayama.

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Aunque es evidente que el nivel no es tan alto como en algunos países, el TCR Japón está siendo una de las grandes sorpresas de la temporada 2019 gracias al buen entretenimiento que están proporcionando al público. Con acción variada, batallas, golpes e incidentes, el TCR Japón está sorprendiendo y cuajando bien en el país nipón. El pasado fin de semana el certamen disputó su segunda ronda en el circuito de Sugo con victorias de Volkswagen y Alfa Romeo gracias a Shogo Mitsuyama y Shuji Maejima respectivamente. La competición sigue asentándose y lo hace con jornadas más difíciles para los teóricos favoritos, con un Matthew Howson que encabeza el certamen del sábado y es segundo en el del domingo.

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Este fin de semana comenzó en Japón el enésimo certamen TCR alrededor del mundo. El campeonato nipón arrancó en Autopolis marcado por la presencia de la lluvia y por el dominio de Honda, que se llevó la victoria en las dos carreras disputadas. Matthew Howson se llevó el triunfo el sábado mientras Yu Kanamaru hizo lo propio el domingo. Cada uno de ellos lidera su propio campeonato ya que el TCR Japón tiene la particularidad de ser una especie de "dos en uno" con una campeonato para las carreras del sábado y otro para las del domingo en el que cuentan los pilotos. Lógicamente, al término del año habrá también una clasificación general global combinada para cada uno de los coches participantes. La idea surgió para permitir que pilotos que solo pudieran competir el sábado o el domingo lo hicieran sin perder opciones a estar arriba en su clasificación general... aunque finalmente todos los equipos tienen a los mismos pilotos ambos días.

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El próximo fin de semana, la Super Fórmula contará en el circuito de Autopolis con una nueva categoría telonera en forma del TCR Japón que se estrenará con la primera ronda del año y de su historia. Esta mañana se confirmó la lista de inscritos con un total de dieciséis coches tanto en la competición del sábado como la del domingo (un sistema de clasificaciones separadas por cada uno de los días que usará el certamen con la idea de ayudar a los 'gentleman drivers' que no pudieran correr el sábado). Entre ellos, destaca un Yu Kanamaru que fue anunciado hoy como la principal atracción de la competición en un Honda Civic TCR del Team Goh, que vuelve a la acción este año en el Super GT con un McLaren 720S GT3 en el que militan Àlex Palou y Seiji Ara. El campeonato podrá seguirse de forma gratuita a través del canal de YouTube de la Super Fórmula.

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Con el Super GT y la Super Fórmula usando el circuito durante la mayor parte de la semana, la Fórmula 3 japonesa quedó relegada a usar el trazado un solo día. De esta forma, la pretemporada del certamen nipón de Fórmula 3 llegó hoy a su fin sin sorpresas y con Sho Tsuboi como el piloto más rápido. El hombre de TOM'S, gran favorito para este 2018, ocupó la primera posición en la tabla de tiempos, justo por delante de su compañero Ritomo Miyata. Tras un difícil inicio en 2017, los motores Toyota y el equipo TOM'S recuperan la delantera en una de sus principales competiciones.

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Tras la semana de pruebas de la Fórmula V8 3.5 en Barcelona, Yu Kanamaru ha dado la sorpresa al ser el piloto más rápido a bordo del coche de Teo Martín Motorsport. El piloto japonés estuvo el año pasado con Pons Racing y cambia de equipo al seguir la estructura de Emilio de Villota. El piloto nipón tiene por lo tanto algunas carreras de experiencia pero aún así está rindiendo por encima de lo esperado, siempre recordando que esto son solo test.

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Roberto Merhi deja la Fórmula Renault 3.5 y se centrará en lo que queda de temporada en la Fórmula 1. Tras lo ocurrido en Austria y sin opciones al título, además de con un desencanto importante por parte del piloto, era evidente que el proyecto con Pons Racing no podía tener un final feliz. A pesar de las ganas de ambas partes de terminar con buen sabor de boca, al final las circunstancias lo han hecho imposible. Su substituto será el japonés Yu Kanamaru.

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