La Fórmula 3 certificó el pasado fin de semana en Monza el hecho de resolver su campeonato 2019 en la última ronda del calendario en Sochi a finales de mes con un Robert Shwartzman que después de ganar la carrera larga en Italia lo tiene ya todo de cara para ser campeón en casa. El piloto de la Ferrari Driver Academy se aprovechó de un fin de semana algo complicado para sus compañeros y rivales para llegar a Rusia con 33 puntos de ventaja que deberían ser suficientes como para llevarse la corona sin demasiadas preocupaciones. El mismo fin de semana, una carrera pasada por agua el domingo por la mañana presenció el primer triunfo de Yuki Tsunoda. El piloto de Honda sigue con una temporada en claro ascenso que le hace ganarse la confianza de Honda.

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A rey muerto, rey puesto. Hace un solo día que terminó la temporada 2018 de la Fórmula 2 y las GP3 Series (Fórmula 3 en 2019) y llegan ya las primeras y muy tempraneras confirmaciones para el próximo año. El Honda Formula Dream Project confirma los esperados cambios de cara a la próxima temporada y aunque no anuncia oficialmente que Nirei Fukuzumi y Tadasuke Makino no vayan a seguir en el mismo campeonato que en 2018, su ausencia en las menciones para 2019 son bastante definitivas. De momento, sí sabemos que Nobuharu Matsushita volverá a la Fórmula 2 y que Yuki Tsunoda pasará de la Fórmula 4 japonesa directamente a la Fórmula 3 de la FIA.

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La temporada 2018 de la Fórmula 4 japonesa llegó a su fin el pasado fin de semana en el Twin Ring Motegi, con un Yuki Tsunoda que mantuvo la cabeza fría a pesar de los puntos perdidos en Autopolis y logró lo esperado, llevarse el título que le deja a punto de caramelo para seguir escalando categorías en 2019. El piloto del Honda Formula Dream Project ganó la primera carrera del fin de semana con un resultado crucial por delante de Teppei Natori y Kazuto Kotaka que le facilitaba el trabajo el domingo, permitiéndole terminar la última carrera del año por detrás de un Natori que fue proclamado subcampeón. Kotaka repitió tercer puesto tanto en carrera como en el campeonato, preguntándose qué habría sucedido de haber tomado parte en la primera ronda del año.

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A lo largo de la temporada 2018, Yuki Tsunoda ha sido prácticamente infalible, claramente el mejor piloto de la Fórmula 4 japonesa. El joven talento apoyado por Honda lleva seis victorias y hasta el pasado fin de semana solo se había bajado del podio al ser sacado de pista por su compañero en la primera carrera del año... pero todo cambió en Autopolis con un error por parte del líder de la general bien aprovechado por sus dos rivales en la lucha por el título. Un accidente en los entrenamientos clasificatorios obligó a Tsunoda a salir último en ambas carreras del fin de semana, permitiendo que Kazuto Kotaka y Teppei Natori aprovecharan un doble podio para mantener sus opciones vivas de cara a la última ronda en Motegi. Lo que parecía destinado a confirmar el título de Tsunoda se convierte ahora en una ventaja reducida a 14 y 29 puntos sobre Natori y Kotaka respectivamente... difícil de recortar pero ya no imposible.

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La Fórmula 4 sigue con los pilotos de Honda en paso firme hacia un dominio espectacular. A lo largo de la temporada 2018, solo tres pilotos han ganado carreras y solo dos de las diez disputadas han sido para un hombre que no venga de la escuadra de HFDP, el programa de jóvenes talentos de la marca. Yuki Tsunoda y Teppei Natori volvieron a repartirse los éxitos en Sugo con una victoria y un podio para cada uno y el primero apunta al título. La primera bola de partido llegará en Autopolis y con cincuenta puntos en juego por fin de semana y sus 40 de ventaja actuales, existe una posibilidad muy real de que se proclame campeón. En cualquier caso, ambos apuntan a estar en la Fórmula 3 en 2019, aunque ello dependerá en parte de lo que hagan sus predecesores en esa categoría.

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El pasado fin de semana, la Fórmula 4 japonesa disputó su tercera cita de la temporada en el circuito de Suzuka. Allí, Yuki Tsunoda demostró una vez más por qué es uno de los pilotos más valorados por Honda en tiempos recientes en lo que respecta a sus jóvenes talentos al lograr el segundo doblete del año. Gracias a las dos victorias en Suzuka, el nipón suma ya un total de cinco seguidas sobre un total de seis carreras. La ventaja de Tsunoda al frente del campeonato empieza a ser remarcable, ayudado por la ausencia de Kazuto Kotaka en la primera ronda en Okayama. El piloto de TOM'S se sitúa ya en tercera posición de la general después de un año en blanco, mientras la Fórmula 4 entra ahora en su mayor descanso, que hará esperar la próxima carrera hasta los días 4 y 5 de agosto de vuelta a Fuji.

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En Japón, la palabra 'Koshien' tiene un significado especial. Se trata del estadio en el que cada año se celebran los torneos anuales de béisbol para estudiantes de secundaria. En el país del Sol Naciente, el béisbol para estudiantes es tan popular como el fútbol americano o el baloncesto en Estados Unidos y los ganadores suelen tener un pie y medio en equipos profesionales. En el mundo del automovilismo japonés, Fuji es considerado como el circuito más importante del país y el lugar donde los jóvenes talentos quieren impresionar. La segunda cita de la Fórmula 4 japonesa tuvo lugar en Fuji esta semana, aprovechando como es tradición la semana festiva del 'Golden Week'. Allí, Yuki Tsunoda mandó un mensaje claro sobre su futuro al ganar las dos carreras y situarse en cabeza de la general.

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La primera cita del certamen japonés de Fórmula 4 tuvo lugar el pasado fin de semana en el circuito de Okayama, donde los pilotos apoyados por Honda que compiten en el Honda Formula Dream Project fueron los principales protagonistas. El equipo más fuerte de la competición está ante una situación en la que por fin no parecen tener ningún rival capaz en el TOM'S Spirit. Las victorias fueron a parar a manos del joven Teppei Natori y el ligeramente más experimentado Yuki Tsunoda, considerado como el nuevo talento emergente de Honda y marcado como el principal favorito al título este año. Con dos carreras muy distintas, la competición queda inaugurada en la que es su cuarta temporada desde su creación en 2015.

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