Smart

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Smart Automobile, conocida simplemente como smart, es una marca de origen alemán perteneciente al grupo Daimler AG -propietaria también de Mercedes-Benz-. Su nacimiento fue en 1994, siendo una de las marcas más jóvenes actualmente en el mercado, en el que está presente con modelos de pequeño tamaño enfocados principalmente a la movilidad en ciudad. Es en estas donde las reducidas dimensiones de los Smart suponen, entre otras cosas, una gran ventaja para encontrar aparcamiento. Smart se transformará a corto plazo en un fabricante eléctrico: la marca ha anunciado que, a partir de 2020, solo venderán coches eléctricos en Europa y Estados Unidos.

Historia de la marca Smart

Una marca de relojes y posterior adopción de Daimler-Benz

Para llegar al origen de Smart hay que buscar más allá de Daimler, y es que esta marca no nació de forma corriente. Nicolas Hayek, CEO de la marca relojera Swatch, decidió lanzarse a la aventura de crear un coche con una filosofía similar a sus relojes: de estilo desenfadado, personalizable y muy usable para el día a día. Empezar desde cero como fabricante de coches no es fácil, por eso, y aunque Hayek comenzara a desarrollar su idea con una empresa propia de ingeniería, buscó socios entre los grandes de la industria.

Hayek llamó a la puerta de Volkswagen hacia el año 1991, que aceptó la oferta de acuerdo... Hasta que Ferdinand Piëch llegó al poder del gigante alemán y rompió con el proyecto. Volkswagen había empezado a desarrollar su "coche de los 3 litros", su propio coche urbanita capaz de consumir sólo 3 litros/100 km y que, por compartir el mismo concepto, sería incompatible con el futuro Smart.

Tras intentarlo con varios grandes fabricantes, finalmente fue Daimler -propietaria de Mercedes-Benz- quien aceptó trabajar con Hayek para fundar una joint-venture entre Swatch y Daimler, llamada Micro Compact Car AG, con sede en la ciudad suiza de Biel. El nombre de la compañía se cambió más tarde a smart.

smart City Coupe: su nombre, una declaración de intenciones

Aunque había visto la luz en la edición del Salón de Frankfurt de 1997, no fue hasta octubre de 1998 cuando se comenzó a vender el nuevo smart City, un coche cuyo nombre ya dejaba claro para qué estaba pensado: la ciudad. Con unas dimensiones ultra compactas y unos motores con cilindrada y potencia parecidas a una moto, el nuevo coche de la compañía Daimler poco tenía que ver con las grandes y lujosas berlinas de Mercedes-Benz. La motorización más básica era un tricilíndrico de gasolina y 600 cm³, y la más potente de la gama tenía 61 CV de potencia. Estos pequeños motores, unidos a un reducido peso, hacían del smart City Coupe un coche parco en cuanto a consumo de combustible.

En el año 2000 se lanzó una versión cabrio y con el restyling de la primera generación en el año 2002, el smart City pasó a llamarse fortwo -'para dos', literalmente- haciendo referencia a su condición de vehículo biplaza.

smart electric drive: cuando el urbanita se pasó a las baterías

En el año 2006 smart comenzó a desarrollar un fortwo completamente eléctrico. Las primeras pruebas de campo comenzaron en Londres con 100 unidades en el año 2007, y poco a poco se fue aumentando la presencia del fortwo eléctrico hasta que se lanzó definitivamente al mercado en el año 2009. Los smart Electric Drive contaban entonces con una batería de iones de litio suministrada por Tesla que tenían una capacidad de 14 kWh capaz de proporcionar hasta 135 km de autonomía.

Con la tercera generación del fortwo, tanto la versión coupé como la cabrio (además del smart forfour) pasó a estar disponible con versión eléctrica. Ahora cuentan con baterías de 17,6 kWh, un motor con 60 kW de potencia y una autonomía de hasta 160 kilómetros.

Gama actual: smart fortwo, smart fortwo cabrio y smart forfour

En el año 2004 se lanzó la primera generación del smart forfour, un coche que seguía las premisas del smart original (tamaño reducido y enfoque urbano) pero que ofrecía espacio para cuatro pasajeros. Apenas estuvo dos años en el mercado, pero en 2014 -coincidiendo con la tercera generación del fortwo- se lanzó el nuevo forfour, un coche desarrollado conjuntamente con Renault que comparte buena parte de sus elementos con el Twingo de la marca francesa.

A día de hoy la gama de smart la conforman el fortwo -en versiones coupé y cabrio- y el forfour. Ambos modelos están disponibles con motores tricilíndricos de 1 litro y 71 CV o uno turboalimentado de 0,9 litros y 90 CV, se pueden equipar con cambio manual de cinco relaciones o automático de seis, y tanto el fortwo como el forfour se pueden elegir en versión eléctrica o bien firmada por Brabus, que además de la estética más deportiva, eleva la potencia hasta los 109 CV.

Todas las noticias de la marca Smart

En el Salón de Frankfurt, que comienza la próxima semana, muchas marcas presentarán sus novedades más importantes. smart acudirá al IAA con varias novedades, tras ser parcialmente adquirida por el consorcio chino Geely. Sus principales novedades son el lavado de cara de los smart fortwo, smart fortwo cabrio y smart forfour. En definitiva, su gama al completo se renueva a nivel estético y tecnológico. Pero sin duda, el anuncio más relevante es que a partir de ahora todos los smart serán coches eléctricos. De ahora en adelante, la combustión interna ha acabado en la marca de urbanos de Daimler.

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La relación entre smart y Ushuaïa (el lujoso hotel ibicenco, no la ciudad argentina) ha dado ya varios frutos a lo largo de los últimos años, en forma de versiones tanto del smart fortwo como del smart forfour que se caracterizan siempre por aportar un plus de exclusividad y detalles de lujo a los urbanos de Daimler. Para esta ocasión presentan el smart EQ fortwo Ushuaïa Limited Edition, una exclusiva edición limitada a sólo 75 unidades que se sube al carro de la inminente electrificación total de toda la gama smart.

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Si hay un tipo de coche en el que tiene todo el sentido del mundo el hecho de ser eléctrico, ese es el smart fortwo. Un coche de pequeñísimo tamaño y predominantemente urbanita, pensado para la ciudad, con el que cada día no se van a realizar más kilómetros de los que permite una carga de la batería. En smart lo supieron ver y se propusieron ser el primer fabricante que abandonase por completo la combustión interna en su gama para pasarse al motor eléctrico y las baterías. Ese momento está cada vez más cerca, tanto que la compañía alemana nos presenta los smart Final Collector's Edition: 21 unidades que serán los últimos 21 smart de gasolina.

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Estos días se estaba especulando mucho acerca del futuro de smart comentándose, incluso, que Daimler valorará su desaparición. La noticia del día es que smart pasa a ser una marca de eléctricos "medio china" o, dicho de otra forma, que smart será a partir de este año una empresa conjunta, al 50%, entre Daimler y el conglomerado chino Geely. Una noticia que, como veremos a continuación, es desde todos los puntos de vista positiva para smart, garantizando su futuro, la renovación de su gama, y la incorporación de nuevos productos.

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28 de marzo de 2019

Desde su nacimiento a finales de los años noventa, la marca de coches urbanos smart se ha convertido en protagonista de las grandes ciudades europeas. smart tuvo el acierto de apostar un concepto de automóvil urbano, y chic, que se erigía como la solución ideal para una nueva forma de movilidad. Veinte años más tarde smart tiene que lidiar con problemas mayores, afrontar un nuevo planteamiento de su negocio, e incluso que en Daimler se estén planteando su continuidad. ¿Pero cuáles son sus opciones según la noticia que publican hoy algunos medios alemanes?

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smart nos anunció hace unos años, a finales de 2017, que en 2019 abandonaría los motores de combustión para pasase por completo a la movilidad eléctrica, ahora ese momento ha llegado y desde la marca ponen ya fecha al fin de sus coches con motor gasolina. En los próximos meses, una vez acabado el stock, si decides comprar un smart nuevo será un smart eléctrico o no será.

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12 de marzo de 2019

A pesar de que cada vez son más los que imaginan soluciones urbanas de cuatro ruedas más efectivas e inteligentes, smart sigue siendo la marca en la punta de la lanza de los coches urbanos. Históricamente, smart se ha caracterizado ya no solo por ofrecer coches extraordinariamente pequeños, sino también atractivos, y distinguidos. Más recientemente, smart se ha especializado en coches eléctricos, y está a punto de abandonar los motores de combustión interna. Y siguiendo esa filosofía smart ha creado el coche urbano más chic, ¿pero lo veremos en los concesionarios?

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Los coches eléctricos no tendrían por qué ser coches anodinos y aburridos. Es uno de los objetivos de smart, que el pasado Salón de París presentó un prototipo llamado forease. Este prototipo nos mostraba un hipotético smart fortwo con carrocería speedster y grupo propulsor eléctrico, un coche que personalmente me recordó a aquellos curiosos smart crossblade de finales de los años 90 - prototipos de calle vendidos en una tirada realmente limitada. En este Salón de Ginebra la marca alemana de vehículos urbanos presentará el smart forease+, un prototipo que acerca aún más los forease a la realidad.

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26 de febrero de 2019

Hace unos días ya os adelantábamos lo que era, sin duda, un secreto a voces. Los avances en la industria han permitido lo que, hasta hace poco, hubiera sido impensable, BMW y Mercedes uniendo fuerzas formando un gigante de la movilidad, una línea de negocio cada vez más importante y nos atreveríamos a decir que esencial de cara al futuro. Con una inversión de mil millones de euros, el Grupo BMW y Daimler (Mercedes-Benz y smart) se unen en un proyecto común que constará de cinco proyectos de movilidad, todos ellos centrados en la visión de la movilidad del coche eléctrico y autónomo.

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22 de febrero de 2019

Muy pronto solo habrá una posibilidad de comprar un smart nuevo, la de adquirir un smart eléctrico. Mercedes-Benz aún no plantea una estrategia tan ambiciosa, pero sí la de incluir alguna suerte de electrificación en todas sus líneas de producto. En 2022 se espera que Mercedes-Benz cuente con 130 versiones de sus coches con algún tipo de electrificación y, por ende, motores eléctricos y baterías. De ahí que para una marca como esta, y para un grupo tan importante como Daimler, sea imprescindible asegurar su estrategia para fabricar millones de coches eléctricos en los próximos años.

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