"Una vez más, dejen que lo diga, España es el paraíso del automovilista". No es el eslogan de la próxima Guía Repsol, sino algo que decía en 1930 el inglés Charles Freeston, que en primavera del año anterior había hecho más de 8000 km por España a bordo de su Rolls - Royce Phantom. Tras recorrer desde las vías rápidas más modernas hasta las empinadas carreteras de las zonas rurales, el viaje se convirtió en "Las carreteras de España, un viaje de 5000 millas al nuevo paraíso del turismo", un libro gracias al cual podemos embarcarnos en una ruta imposible en el espacio y el tiempo: recorrer la España de 1929 en un Rolls - Royce.

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Normalmente usamos las carreteras bien para desplazarnos por estricta necesidad, bien para disfrutar conduciendo tomando curvas a diestra y a siniestra. Hasta ahí nada nuevo. Pocos serán los que disfruten yéndose a circular por un camino escarpado lleno de obstáculos, piedras enormes, donde no caben dos vehículos en paralelo, el arcén brille por su ausencia y, importante en caso de emergencia, esté remotamente alejado de cualquier atisbo de civilización. Menos aún serán los que, además, busquen una carretera que en vez de arcenes tenga en su lugar una ventana al abismo en forma de precipicios y barrancos por los que si caes probablemente no vuelvas a conducir nunca más.

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Creo que no me equivoco si digo que a todos a los que nos gustan los coches también nos gusta conducir. Incluso conozco gente que, sin interesarle lo más mínimo el mundo del automovilismo, más de una vez me ha dicho que le encanta conducir. Y estoy seguro de que más de uno de los que estáis leyendo estas líneas habéis visto un anuncio de BMW con el eslogan ¿Te gusta conducir? y una voz interior ha respondido con un rotundo sí. Y aunque el panorama con vistas al futuro parece desolador, y cada vez se nos va a poner más complicado, sí, nos encanta conducir y tan importante como el coche es la carretera.

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Japón es un país en el que viven más de 125.000 personas, prácticamente el triple que en España, en un área tan reducida como el cubierto por la meseta central de nuestro país. No solo eso. Japón es un conglomerado de islas que complica aún más el urbanismo y el desarrollo de las infraestructuras, de manera que para esta nación es imprescindible aprovechar hasta el último metro cuadrado de tierra y conectar con efectividad cada isla. Probablemente esa sea la razón por la cual en Japón podemos encontrarnos con una de las infraestructuras más espectaculares del mundo, un puente con la apariencia de una Montaña Rusa, con pendientes pronunciadas, cambios de rasante, giros y un gran desnivel que salvar.

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El Paso del Stelvio, en los Alpes italianos, es famoso entre los aficionados al ciclismo por su presencia en el Giro de Italia desde hace 60 años. También es muy conocido por los amantes del esquí, ya que un glaciar cercano permite practicar éste deporte en los meses de verano. De hecho, esta estación de esquí – y lógicamente, la carretera por la que se accede – sólo está abierta de junio a noviembre por las condiciones meteorológicas de alta montaña el resto del año, que hace imposible retirar tal cantidad de nieve.

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La tenacidad del pueblo japonés ha quedado patente a lo largo de la historia. Una prueba fehaciente la tendríamos en que una cultura milenaria como esta haya podido emerger en el que probablemente sea el país más escarpado del mundo. De hecho las islas japonesas son en realidad la cima de una extensa cordillera que sobresale en las aguas del Océano Pacífico. Lo que supone un problema para el desarrollo de las comunicaciones y las infraestructuras niponas, es también un deleite para los sentidos que nos deja estampas tan sorprendentes como la que os presentamos hoy mismo.

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Parece que por fin puedo seguir ampliando esa pequeña aventura virtual que inicié hace unos meses hablando de algunas de las carreteras más interesantes, peligrosas o pintorescas de nuestro vapuleado planeta. Me gustaría poder deciros que el parón de estos meses se debía a que me he dedicado a recorrer las mencionadas rutas de manera real, con un buen coche y mejor compañía, pero no me veo con fuerza para mentiros. Como he dicho al comienzo, este viaje es, y seguirá siendo, puramente virtual.

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Bajo el aséptico nombre de DN7C se esconde uno de los secretos mejor guardados de la geografía rumana: la carretera Transfagarasan, una vía que atraviesa las montañas Fagaras, en los Cárpatos Meridionales también conocidos como Alpes Transilvanos. Es la carretera pavimentada mas alta de Rumania, llegando hasta los 2.134 metros de altura; 90 kilómetros repletos de curvas enlazadas, horquillas imposibles, descensos que cortan la respiración y subidas que parecen llevarte directamente a la estratosfera. Sin ánimo de parecer pedante, es como si hubieran mezclado la altura de George Muresan con las acrobacias de Nadia Comaneci. Y el resultado ha sido espectacular.

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Chile y Argentina comparten más de 5.000 kilómetros de frontera, la mayor parte de ellos dibujados sobre las imponentes cumbres de la Cordillera de Los Andes. Con más de 40 pasos fronterizos entre ambos países repartidos a lo largo de las montañas, no parece fácil decidir cual de ellos es el más espectacular de todos. Pero fiándome de algunos de vuestros comentarios, he puesto especial atención en el Paso de Los Libertadores, también conocido como el Paso del Cristo Redentor, y en especial, el tramo que los lugareños denominan, con toda la razón, como Los Caracoles.

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Lo bueno, si breve, dos veces bueno. Esa parece ser la premisa que se siguió a la hora de construir, en Noruega, la carretera del Atlántico, bordeando un pequeño tramo de la costa oeste del país. Tan breve, que solo tiene 8,72 kilómetros de recorrido; aun así, suficientes para entrar, por derecho propio, en la lista de las carreteras más bellas y espectaculares del planeta. Los noruegos, de hecho, la nombraron oficialmente en 2005 como “la construcción noruega del siglo”.

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