Sin lugar a dudas, el Porsche 917 es uno de los coches de carreras más icónicos de la historia. El deportivo alemán estaba propulsado por un brillante motor bóxer de doce cilindros, que le catapultó a la victoria en las 24 Horas de Le Mans de los años 1970 y 1971. Los bóxer fueron turboalimentados hasta el extremo cuando años después participaron en las IMSA GT Series, llegando a alcanzar los 1.580 CV con puesta a punto de clasificación. Es todo un espectáculo ver cómo esta obra de arte mecánica es reconstruida y reparada en un taller especializado como es Canepa, el mejor especialista de Porsche de EE.UU.

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Luftgekühlt es un evento anual, celebrado desde hace cuatro años en Los Angeles. Es un evento centrado exclusivamente en vehículos Porsche. Pero no Porsche cualquiera: si sabes algo de alemán puedes saber que estamos hablando únicamente de Porsche con motores refrigerados por aire. Son los Porsche más demandados hoy en día, con precios absolutamente disparados y millones de seguidores. Luftgekühlt es el evento de referencia en este tipo de vehículos, aunque de vez en cuando también permiten que se cuelen coches como los Porsche 959, que como bien sabéis, no están refrigerados por aire.

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Mañana arranca en el fantástico circuito de Laguna Seca la quinta Rennsport Reunion de Porsche. Un evento que aglutina coches Porsche de competición de todas las épocas. Y es el escenario ideal para que Porsche of North America presente en sociedad un fantástico 917K que vuelve a los circuitos tras 40 años de ausencia. Un ejemplar completamente restaurado al máximo nivel, completamente funcional y decorado con los colores de la época de Gulf Racing. Una de las mayores maravillas de la Rennsport Reunion, sin duda.

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En 1958 Phil Hill, a bordo de un Ferrari, se convertía en el primer estadounidense en ganar las 24 horas de Le Mans, e iniciaba para la marca italiana una racha de 6 victorias en 7 ediciones. Ese año la CBS comenzaba a emitir en Estados Unidos “Wanted: dead or alive” (Randall el justiciero), protagonizada por un joven actor, Steve McQueen. El éxito de la serie no sólo lanzó su carrera como actor: con los grandes ingresos que obtuvo compró en pocos meses un Porsche 356 Super Speedster y un fascinante y raro Jaguar XKSS. Steve amaba los coches tanto como el cine. Su pasión por las carreras era tan fuerte que cuando en 1962 BMC le ofreció correr como piloto profesional, estuvo a punto de aceptar cansado de esperar “la gran película”. Era cuestión de tiempo que ambas pasiones se encontrasen, y se encontraron en la eternidad de “Le Mans”. Esta es una visita mitómana a una película tan irracional como una carrera que desafía a las agujas del reloj.

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¿Tienes planes para el próximo fin de semana? Si no es así y te apetece disfrutar de uno de los mayores espectáculos automovilísticos del mundo te proponemos un pequeño viaje hasta el sur de Inglaterra, concretamente al Festival de Goodwood (2-4 de julio) que cada año se celebra en el condado de West Sussex. Allí se dan cita tanto los clásicos como las grandes novedades, vehículos de calle y de competición, las presentaciones estáticas y las exhibiciones y carreras.

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Y no lo decimos nosotros. En 1997, una votación entre expertos de Motor Sport Magazine, denominaría al Porsche 917 “El más grande automóvil de competición de todos los tiempos” y “Auto del siglo en LeMans”. Esto es debido en parte a que consiguió el récord (aún vigente) de mayor velocidad de promedio y mayor número de vueltas dadas en las 24 horas de LeMans.

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25 de enero de 2007