27 de diciembre de 2018 (*) actualizado a las 13:43

Cuando un comprador se plantea la compra de un deportivo con una potencia cerca a los 500 CV, es más que probable que el consumo o las emisiones no figuren entre sus preocupaciones. Sin embargo, los fabricantes están obligados a mirar con lupa cómo de eficientes son sus motores. Tras unas normativas anticontaminación cada vez más restrictivas, los motores atmosféricos, especialmente los de gran cilindrada, se han visto sentenciados ante la reducción de consumos que ofrecen los turbocompresores. Pero Lexus no ha querido enterrar su V8 atmosférico, dotando al Lexus RC-F de control de fase en válvulas para poder funcionar en ciclo Atkinson. ¿Hay futuro para los motores atmosféricos?

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Mercedes h a decidido convertir el automóvil en un verdadero laboratorio rodante sobre la generación energética integrada en el automóvil. El Mercedes G-Code Concept es un concepto realmente innovador que se aleja de la fiebre por la hibridación pura y dura, desarrollando sistemas capaces de generar energía eléctrica a partir de los amortiguadores, la captación solar fotovoltaica o el mismo roce del viento. Desde Mercedes hablan de soluciones de futuro, pero no resultará extraño ver algunas de estas soluciones en futuros modelos de calle.

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Nuestra visita al Salón del Automóvil de París también nos llevó al expositor de la firma francesa Faurecia, firma estrechamente ligada a proyectos como la tecnología Hybrid Air de Peugeot-Citroën. Este fabricante ha mostrado en París como la reducción de peso en los automóviles es una de las piezas clave para rebajar consumos, ofreciendo soluciones como son la sustitución de aceros por magnesio y materiales plásticos reforzados. Basándose en un Peugeot 208, las mejoras introducidas por Faurecia permiten ahorrar 45 Kg y hasta 1,3 l/100 en consumo.

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La firma UPS acaba de sorprendernos aplicando una medida salomónica para su flota de camiones de reparto en EE.UU. Con un parque móvil que cuenta con millares de camiones en activo y un consumo de combustible que habla de millones de litros anuales, UPS se puso en manos de expertos matemáticos para encontrar un algoritmo que les permitiera reducir consumos, tiempo y el gasto de carburante.

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La Comisión Europea ha distinguido al sistema de encapsulado térmico de los motores de Mercedes-Benz como innovación tecnológica por su efecto en la reducción de consumo de carburante. El denominado ECO Thermo Cover es una suerte de cerramiento del propulsor de combustión interna que consigue reducir las pérdidas energéticas mediante disipación de calor, lo cual consigue mantener la temperatura del propulsor por mayor tiempo aunque éste permanezca apagado.

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Mazda ya trabaja en la segunda generación de motores Skyactiv cuya fecha de llegada al mercado estaría fijada en 2020. En recientes declaraciones de Mitsuo Hitomi, Jefe del departamento de desarrollo de motores de Mazda, hemos podido conocer que el objetivo de la firma está en conseguir una mejora en eficiencia de un nada sencillo 30%.

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Más de un 35% de la energía del combustible que emplean las mecánicas se desperdicia a través del calor y los gases de escape. Por este motivo, Ricardo se ha convertido en principal colaborador del poyecto PowerDriver desarrollado bajo fondos europeos para la investigación y desarrollo de nuevas tecnologías para la mejora en eficiencia de propulsores de combustión interna.

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El especialista británico Torotrak nos ofrece una interesante visión sobre sus más inmediatos focos de investigación y desarrollo. Pese a ser una firma realmente pequeña en la enorme industria de fabricación de componentes y elementos auxiliares para el automóvil, Torotrak ha sabido darse a conocer a través de importantes innovaciones relacionadas con sistemas de transmisión variable sin sistemas de correas, cadenas o engranajes.

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El nuevo Opel Adam recibirá el nuevo propulsor 1.0 SIDI Turbo desarrollado por Opel en una clara apuesta por el downsizing en sus mecánicas. El enfoque de este motor persigue los mismos objetivos que los populares propulsores Ford Ecoboost y Renault TCe que se han convertido en verdaderos protagonistas dentro de los últimos modelos de sus respectivos fabricantes.

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