27 de diciembre de 2018 (*) actualizado a las 13:43

El acero tiene los días contados, o por lo menos está ante un importante cambio en su uso como primer recurso en la construcción de chasis y carrocerías. Las exigencias en tanto a la reducción de emisiones y el aumento en seguridad está forzando a los fabricantes a encontrar nuevos materiales, componentes como polímeros reforzados CFRP y GFRP, aluminio, magnesio y hasta grafeno en el caso del Spania GTA Spano. Ha llegado el momento de afrontar un importante reto en la ingeniería del automóvil, y el primer fabricante en llevar a la producción en masa el uso de materiales ligeros contará con una interesante ventaja estratégica.

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Ford ampliará su acuerdo de colaboración con DowAksa para llevar la fibra de carbono a más modelos dentro de su gama. Aunque el principio de acuerdo entre las dos firmas tuvo en el concept Ford GT su primer paso, ahora Ford ha comunicado su deseo de buscar la forma de que el uso de la fibra de carbono pueda formar parte de nuevos modelos de producción de masa. Las intenciones de Ford, cómo no, están en el ahorro de peso de sus nuevos productos, un punto clave de cara a alcanzar los consumos y emisiones que obligan las normativas anticontaminación.

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19 de abril de 2015

El nuevo Spania GTA Spano nos ha dejado con la boca abierta, y es que el superdeportivo español es el primer automóvil de producción en usar grafeno para su construcción. A través de un acuerdo con Carbures y Graphenano, empresas españolas de referencia en la fabricación de fibra de carbono y grafeno respectivamente, Spania GTA ha conseguido que la evolución de su superdeportivo haya superado con creces a sus más directos rivales. No hablamos de prestaciones o de posibilidades, sino de la implementación de una tecnología que revolucionará la fabricación de coches y mucho de sus componentes.

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La fibra de carbono ha llegado para quedarse. El material por excelencia de toda disciplina de competición comienza a descubrir un camino donde su uso se extienda hasta vehículos cada vez más económicos. A través del uso de polímeros reforzados con fibra de carbono (CFRP), la industria del automóvil pretende reducir peso y aumentar eficiencia a pasos agigantados. El uso de acero, después el aluminio, parece que tendrá en la llegada del CFRP su inmediato relevo, y es que el uso de CFRP se ha convertido en pieza clave para reducir emisiones en cada nuevo lanzamiento.

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23 de febrero de 2015

El metal parece tener los días contados en los sistemas de suspensión. Sí, los polímeros reforzados ya se postulan como la próxima gran revolución en tanto a sistemas de suspensión, relegando a muelles metálicos, neumáticos o hidráulicos para ofrecer nuevas cualidades como el ahorro de peso, elevada vida útil o resistencia a numerosos agentes externos. Partiendo del uso de polímeros reforzados con fibra de vidrio (GFRP), fabricantes como Peugeot, Audi o Volvo ya han confirmado la integración de estas soluciones para algunos de sus modelos. Se trata del adiós definitivo al metal en busca de llevar al mercado nuevas herramientas para reducir peso.

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10 de febrero de 2015

Aunque a la hora de hablar de eficiencia energética en la industria del automóvil, por regla general siempre nos centramos en propulsores, transmisiones, combustibles, etc. los desarrollos por parte de los fabricantes van mucho más allá de estos campos. Volkswagen ha presentado recientemente importantes novedades para su gama a corto-medio plazo como el nuevo cambio DSG de 10 relaciones, sin embargo la mejora en eficiencia que pretende instaurar Volkswagen en toda su gama también tendrá entre los culpables a la adopción de nuevos materiales para la fabricación de elementos como el salpicadero, paneles de puertas o cristales.

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22 de diciembre de 2014

Los nuevos muelles de polímero reforzado con fibra de vidrio (GFRP) desarrollados por Audi llegarán al mercado antes de finalizar el año instalados en el nuevo Audi A6 Ultra. Con este movimiento la casa de Ingolstadt se convierte en pionera al introducir este material en un componente crítico como es la suspensión. Apuntando a una importante reducción de peso de casi el 40% comparado con los muelles convencionales de acero, este diseño pretende extenderse a toda la gama.

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La fibra de carbono continúa conquistando fabricantes y modelos a paso firme. Lejos quedó ya esa etiqueta de material prohibitivo que sólo podía verse en competiciones del motor o aviación. Su uso es cada vez más relevante apoyándose en polímeros reforzados, teniendo en firmas como BMW a grandes defensores por el sustancial ahorro de peso que supone en comparación con el acero. De aquí a 2020 veremos como la fibra de carbono gana protagonismo en el mercado, y es que sus costes podrían reducirse en nada menos que un 90%.

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Nuestra visita al Salón del Automóvil de París también nos llevó al expositor de la firma francesa Faurecia, firma estrechamente ligada a proyectos como la tecnología Hybrid Air de Peugeot-Citroën. Este fabricante ha mostrado en París como la reducción de peso en los automóviles es una de las piezas clave para rebajar consumos, ofreciendo soluciones como son la sustitución de aceros por magnesio y materiales plásticos reforzados. Basándose en un Peugeot 208, las mejoras introducidas por Faurecia permiten ahorrar 45 Kg y hasta 1,3 l/100 en consumo.

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Tras los numerosos proyecto de BMW para hacer de la fibra de carbono un material rentable. Desde siderúrgica alemana ThyssenKrupp nos llega la noticia de que en BMW existe intención de recuperar el uso del acero. Un movimiento sumamente interesante tras descubrir como este material había sido sustituido por aluminio y fibra de carbono en pos de la mayor eficiencia.

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