Las siempre necesarias tranformación y cambio de manos imperantes en los campeonatos pequeños se han llevado por delante a otro nombre poderoso de la Fórmula 2. Y es que Arden Motorsport dejará su lugar en la categoría telonera de la F1 después de 23 años de servicio, tiempo durante el que se convirtió en un equipo estelar y desarrollador de talentos variados. El lugar de la estructura británica lo ocupará HWA, que ya se asoció con Arden para esta temporada en un primer paso preparatorio y de mezcla con pilotos juniors de Renault y Alfa Romeo en un equipo dirigido por el padre del director de Red Bull y con apoyo indirecto de Mercedes.

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16 de octubre de 2019

Un atípico Gran Premio debido al paso del tifón Hagibis por Japón dio como resultado una atípica carrera, pero ello no alteró el curso natural de la temporada 2019 del Mundial de Fórmula 1: Mercedes es ya campeona del mundo por sexta vez consecutiva gracias al triunfo de Valtteri Bottas y a cómo Ferrari se vino abajo en apenas unos metros, desaprovechando la primera fila conquistada en la sesión de clasificación disputada horas antes.

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Seis dobletes en seis años, y no nos referimos a carreras en las que un equipo consiga meter a sus dos pilotos en las dos primeras posiciones sino a llevarse los dos títulos. Mercedes ha conseguido 'lo imposible' al superar una racha que hasta hace poco parecía inigualable. Desde hoy, la época más exitosa y dominante de la Fórmula 1 ya no pertenece a Ferrari sino a Mercedes con doce títulos en seis años. Lo han conseguido después de una carrera en la que lo inesperado llevó a Valtteri Bottas a ganar con Lewis Hamilton tercero. El resultado no solo asegura que los de Brackley se lleven el título de constructores de la temporada 2019 sino que además deja a sus dos pilotos como los únicos candidatos matemáticos para el campeonato de pilotos, así que... doble título asegurado.

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Dominio del viernes ante la presión del tifón, el pequeño traspiés de la clasificación, una salida estratosférica, un ritmo sólido en carrera y la sangre fría para pedirle al equipo que no se la jugaran con la estrategia de su compañero de equipo. Valtteri Bottas regresaba a la senda de la victoria de la que llevaba alejado desde el 28 de abril, domingo en el que consiguió la victoria del Gran Premio de Azerbaiyán. Hoy el número era el seis: sexta victoria para Bottas en la Fórmula 1, sexto título de Mercedes en la era híbrida y sexto entorchado para un piloto de la firma de la estrella ya que matemáticamente solo Bottas y Hamilton tienen opciones a falta de cuatro grandes premios.

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Los pilotos querían un compromiso de que cualquier decisión acerca de trastocar el programa horario del fin de semana debido al tifón Hagibis se tomaría pronto y así fue. Los responsables del circuito decidían trasladar la clasificación al domingo como ya sucediera en 2004 y 2010, poniendo sobre la mesa que, en caso de no poder celebrar finalmente dicha sesión, serían los resultados de la segunda sesión de entrenamientos libres los que conformarían la parrilla. Esto ha llevado a las estructuras a tomar muy en serio este viernes de prácticas, reservando algo de tiempo de la FP2 para la preparación de la carrera y otra para lograr un tiempo destacado que les permitiera estar en disposición de estar lo más adelante posible.

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Falta que la Fórmula 1 vaya a Sochi para que vea algo de variedad respecto a las últimas carreras, y no precisamente la variación que necesitaba el Mundial. Mercedes logró su octavo doblete de la temporada (primero desde Gran Bretaña) y Lewis Hamilton y Valtteri Bottas extendieron sus propias ventajas y el liderato de la marca alemana sobre el resto de la parrilla. Sin embargo, la sexta victoria consecutiva del equipo dominador de la era turbo en tierras rusas no fue tan fácil como las anteriores y necesitó de un componente nada habitual en la tierra de las matrioshkas: los coches de seguridad.

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Ferrari lo tenía en la cabeza para el Gran Premio de Rusia 2019. Querían aprovechar la velocidad de sus coches para tratar de ponerse en cabeza desde el inicio. La estrategia estaba clara, pero el desarrollo de la misma se comenzó a torcer. Uno de los elementos críticos que podía echarla por tierra se terminaría dando, dejando a Lewis Hamilton al frente del doblete de Mercedes y con los de Maranello lamiéndose las heridas viendo como pasaban de ser líderes con sus dos coches para tener a uno fuera de carrera y el otro, cabreado, en tercera posición. En Singapur salió todo, aquí no.

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Tras anunciarse el acuerdo entre Mercedes y McLaren para establecer una relación entre proveedor y cliente a partir de 2021, el jefe de la escudería alemana enfatizó que tal contrato no significa que Mercedes esté pensando en dejar la Fórmula 1 como equipo oficial sino todo lo contrario, ese nuevo pacto reafirma el compromiso que tienen con la categoría más allá del 2021.

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Pocos han terminado satisfechos en el Gran Premio de Singapur. La estrategia apenas ha beneficiado a Sebastian Vettel en su victoria y a Max Verstappen a la hora de asaltar el podio, por lo que era evidente que las quejas después de la cita asiática iban a sucederse, especialmente en Mercedes-AMG F1, los cuales vieron cómo las opciones de victoria se desvanecían al intentar que Lewis Hamilton hiciera una estrategia completamente distinta en un circuito en el que parecía evidente que terminaría haciendo acto de aparición el Safety Car.

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La temporada 2019 parecía presentar un patrón que nos iba a permitir recordarla como la sesión en que algunos pilotos de Fórmula 1 no eran capaces de adelantar. Este hecho le costó el puesto en Red Bull Racing a Pierre Gasly, destacando por parte de los responsables de la escudería austríaca las dificultades del francés a la hora de gestionar el tráfico, mientras que en el caso de Valtteri Bottas también parecía que era una de las cosas que jugaba en su contra cuando llegaba el momento de sentarse a negociar su renovación.

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22 de septiembre de 2019