La temporada 2018 de Fórmula 1 verá el retorno del Gran Premio de Francia después de diez años de ausencia del calendario. Pero quizás más importante es la vuelta del circuito de Paul Ricard por primera vez desde 1990. La última vez que el Campeonato del Mundo de Fórmula 1 visitó el trazado de Le Castellet, Ayrton Senna estaba aún en McLaren, Ferrari no había llegado a las 100 victorias que iba a lograr ese mismo fin de semana y Adrian Newey era apenas un desconocido dentro de la categoría reina, sin ningún indicativo de que fuera a tener el brillante futuro que acabó ganándose por derecho propio. El Gran Premio de Francia de 1990 vivió una espectacular jornada de carreras en la que Alain Prost logró un importante triunfo para el mundial a costa de Ivan Capelli, en un Leyton House que no había logrado aún ningún gran resultado ese año.

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Alain Prost ha decidido desligarse del equipo e.dams de Fórmula E, del cual era copropietario, para dedicarse a tiempo completo a la escudería Renault en la Fórmula 1. Argumentó Prost que a pesar de creer firmemente en el futuro de la categoría eléctrica, su mayor compromiso en la actualidad es con Renault y la empresa francesa requiere de su aporte a tiempo completo en el equipo de Fórmula 1.

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Alain Prost, quien desempeña un cargo político en Renault Sports, declaró que todavía no hay planes para traer al equipo de Fórmula 1 a un piloto francés. Argumentó que por los momentos no hay intenciones de forzar un reclutamiento basado en la nacionalidad porque ahora mismo poseen una buena pareja y la escudería está en pleno desarrollo. En 2011, Francia no llegó a tener representación en la parrilla y para este año cuentan con los pilotos Romain Grosjean, Pierre Gasly y Esteban Ocon, ninguno de ellos relacionados con Renault.

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El ex piloto francés, quien fuera propietario de la escudería Prost Grand Prix, declaró que las modernas unidades de potencia no resultan tan costosas como la mayoría de las personas cree, si se comparan precios y la cantidad de motores que se utiliza en una temporada. Según indica el cuatro veces campeón mundial, el presupuesto para los motores en el año 2001 rondaba los 28 millones de dólares y ahora cada unidad está por el orden de entre 15 y 17 millones, con la salvedad de que con muy pocas se puede disputar un campeonato.

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El galardón que alguna vez significó la mayor proyección para los jóvenes pilotos pertenecientes a la Escuela Winfield, primero ubicada en Magny Cours y posteriormente mudada a Le Castellet, será otorgado nuevamente a partir de 2018. El objetivo es relanzar a Francia en el escenario mundial mediante la promoción del talento de los más promisorios pilotos de la academia. Entre los más famosos ganadores del Volante Winfield figuran Alain Prost, Jean-Pierre Beltoise, Henri Pescarolo, François Cevert, Patrick Tambay, Didier Pironi y Erik Comas.

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21 de diciembre de 2017

El ex jefe de la escudería McLaren formará parte de la Junta Asesora Global de la Fórmula E y su misión será aportar ideas para que la categoría influya en los coches eléctricos comerciales y además tenga impacto en las campañas ambientales para la reducción de emisiones. Whitmarsh se unirá a Christiana Figueres, ex secretaria ejecutiva de la Convención de las Naciones Unidas sobre el cambio climático.

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27 de noviembre de 2017

Con la ausencia de Renault en la Fórmula E, Alain Prost tendrá más tiempo y espacio para hacerse notar en la Fórmula 1 y por tal razón no tendría nada de extraño que relevara a Cyril Abiteboul como jefe de la escudería francesa. Con la más reciente actuación de Carlos Sainz Jr., su debut con Renault, quedó demostrado que esperar casi toda la temporada por la mejoría de Jolyon Palmer fue un costoso error de Abiteboul. En medio de las incertidumbres, Prost no dudó en manifestar que una escudería oficial debe orientarse de tal forma que alcance los mejores resultados en el menor tiempo posible.

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Dicen que cualquier tiempo pasado fue mejor. Que la Fórmula 1 actual es aburrida en comparación con la de los años 80 y 90, por poner dos ejemplos, y que las carreras entonces eran siempre emocionantes y repletas de adelantamientos. Demasiada gente tiene la percepción errónea de que no estamos en una de las eras más competidas y con menos diferencia entre los líderes y demasiados también olvidan que en su día, las diferencias entre los grandes equipos y los pilotos de la parte baja de parrilla eran enormes. Sin ir más lejos, el Gran Premio de México de 1988 es un claro ejemplo de que carreras estáticas, han existido siempre. Aunque es innegable que hay un cierto romanticismo por la época, así como por los nombres que competían entonces... aunque claro, la leyenda se forja con los años. ¿O acaso no miraremos la temporada de 2017 como un clásico en el futuro?

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A estas alturas del partido, cuando poco se puede hacer para revertir los entuertos, es obvio que la escudería Renault ha desperdiciado una gran oportunidad de avanzar debido a la errática gestión de Cyril Abiteboul. El caso Jolyon Palmer es apenas una muestra del manejo del equipo, le comunican al piloto inglés que no están conformes con su rendimiento, pero de igual forma deben soportarlo porque resulta más barato retenerlo que despedirlo. Observando el proceder y los antecedentes del jefe de Renault, no sorprende tantas improvisaciones. Todo este embrollo interno se veía venir.

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