Michael Schumacher cumple hoy día 3 de enero de 2019 cincuenta años. El piloto de carreras más laureado de todos los tiempos llega al medio siglo cinco años después de aquel desafortunado y absurdo accidente de esquí que le dejó en un estado a día de hoy aún ámpliamente desconocido. En los últimos años, el apellido Schumacher ha estado más en boca de todos por su hijo Mick y por su sobrino David en menor medida que por Michael. Un halo de misterio envuelve al heptacampeón, a pesar de las muy limitadas informaciones que han aparecido en tiempos recientes y que construyen más especulación que realidad. En cualquier caso, hoy es un día para recordar con cariño la figura de un piloto que cambió el mundo de las carreras para siempre.

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El mundo de los monoplazas es el más rápido del automovilismo y probablemente el más estudiado. La velocidad total de los pilotos y coches dan mayor sensación de peligro y forman una combinación tan atractiva como arriesgada que suele llamar la atención del aficionado medio. Siendo la Fórmula 1 la principal categoría mundial de los coches con alerones y demás soportes aerodinámicos, la IndyCar Series es una de las principales candidatas a usurpar el trono de prestigio. Una combinación de ambas suele agotar al piloto que las intenta, especialmente si quiere asaltar parte de ambos calendarios.

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Desde Francia, vía Facebook, se publicaron unas desconcertantes fotografías de algunos monoplazas de Fórmula 1 abandonados, soportando los avatares de la interperie en una especie de granero. A simple vista destaca un Benetton B195, un Ligier JS29C, un RAM 03 y una carrocería de Ferrari que cualquier buen observador distinguirá que se trata de una réplica.

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21 de noviembre de 2017

Sin duda será una de las imágenes que cuando lleguemos al final de temporada se recordarán como uno de los clips de este 2017 más allá de cosas como la lucha entre Vettel y Hamilton, la desquiciada batalla entre los dos pilotos de Force India o un nuevo año de via crucis para el equipo McLaren-Honda. Mick Schumacher conmemoraba el 25 aniversario de la primera victoria de su padre en el Circuito de Spa-Francorchamps sentándose en el Benetton B194 que pilotaron Michael o Jos Verstappen entre otros.

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Lo empujaron hasta el final del Pit-lane. Todo estaba listo para volver a ver de nuevo a un Schumacher debutar sobre el asfalto del Circuito de Spa-Francorchamps, el mismo lugar en el que en 1991 Michael dejaba su impronta, la primera carrera del hombre que llegó a los siete mundiales en la categoría reina y que hace meses lucha por aferrarse a la vida. Mick se sentaba al volante del Benetton B194, con llantas blancas BBS de magnesio y neumáticos Pirelli P Zero (para las demostraciones), en lugar de los Goodyear que calzaban los monoplazas en la década de los noventa.

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El próximo Gran Premio de Bélgica tendrá una presencia muy especial puesto que una hora antes de la carrera, Mick Schumacher rodará en el circuito de Spa-Francorchamps ante todo el público con el Benetton B194 que su padre utilizó en la temporada de 1994, la de su primer título de campeón del mundo. Para prepararse de cara al evento, el joven alemán ha estado probando este sábado en el propio circuito de Spa-Francorchamps para hacerse a las velocidades de un Fórmula 1, aunque sea uno de hace veintitres años. Para Schumacher, la experiencia debe haber sido algo especial, pudiendo subirse por primera vez a un coche de la categoría reina y siendo este el que su padre usó para ser campeón por primera vez.

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A lo largo de su historia, el Gran Premio de España ha vivido todo tipo de carreras, muchas de ellas excelentes y otras históricas. Los circuitos de Pedralbes, Jarama, Montjuïc, Jerez y Barcelona han sido todos ellos excelentes escenarios para que los aficionados de todo el mundo disfruten con la competición. Una de las mejores carreras vistas jamás en España fue en 1996, cuando Michael Schumacher dio toda una lección de pilotaje con un coche muy inferior a los Williams de Damon Hill y Jacques Villeneuve e incluso por debajo de los Benetton de Jean Alesi y Gerhard Berger. El piloto de Ferrari se aprovechó de la lluvia para mostrar su talento y logró así su primera victoria con Ferrari.

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La pole position es uno de los elementos prácticamente legendarios del mundo de las carreras. ¿Quien no ha soñado con ser el más rápido a una vuelta en un circuito? Velocidad pura, sin más importancia que la capacidad de sacar el máximo rendimiento de un monoplaza a lo largo de un minuto y medio. Ni inteligencia ni capacidad de aguante ni nada más, simplemente velocidad. Además, el premio es partir delante de todos los demás competidores el día de la carrera, algo nada despreciable. Pero las cosas no siempre salen como uno quiere...

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El ex piloto y actual comentarista de Sky Sports recordó su época en Benetton, junto a Michael Schumacher, para justificar su identificación con el retiro de Nico Rosberg tras alcanzar el título la pasada temporada. Para Herbert, las críticas son injustas porque logró algo increíble que es derrotar a Lewis Hamilton y aún así mucha gente todavía no lo considera lo suficientemente bueno. Es como si él le hubiera ganado a un gran piloto como Michael Schumacher en 1994, cuando Flavio Briatore, Ross Brawn y Pat Symonds estaban parcializados hacia las opciones del alemán. De allí que no le sorprenda demasiado la decisión de Rosberg.

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Cuando la temporada 1995 de Fórmula 1 trajo al Benetton B195 y el Ligier JS41, fue imposible para todo el mundo evitar ciertos pensamientos suspicaces. Dos coches como dos gotas de agua. Dos monoplazas más que parecidos, prácticamente idénticos en todo aquello que era visible desde el exterior. Salvo los propulsores, Renault en el caso de Benetton y Mugen-Honda para Ligier, parecería que los chasis fueran exactamente iguales.

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