Todavía con la noticia del fallecimiento del expiloto austriaco muy recientes, salen a la luz numerosas historias que recuerdan la forma de ser y de competir que tenía Niki Lauda. Un día para recordar y para homenajearle reviviendo algunos de sus momentos en las carreras, todos ellos con los otros protagonistas sin guardar ningún tipo de rencor hacia la persona de Niki. Una de las más destacables de las últimas horas es quizás la de John Watson, con el que no solo rivalizó en las pistas, sino que también compartió equipo en la etapa en que Lauda lució los colores de la Brabham de Bernie Ecclestone.

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Solo unos días después de recordar a Ayrton Senna, 25 años después de que perdiera la vida en el Circuito de Imola, el Mundial de Fórmula y el automovilismo en general tienen que despedirse de otro de sus héroes, Niki Lauda. Todo aquel que compitió con él coincidió al decir que correr contra él era hacerlo con un deportista frío e inteligente, capaz de analizar cada detalle del coche, hasta la última capacidad de mejora, tanto en su montura como en su pilotaje. Sabía dónde estaban sus puntos fuertes, pero también los débiles, explotando al máximo sus condiciones y llevando a todo el equipo a contagiarse de su competitividad y deseo de mejora.

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El Mundial de Fórmula 1 está a punto de celebrar este fin de semana su carrera número mil y muchos han comenzado a mirar al futuro. A sus 88 años, Bernie Ecclestone hace ya tiempo que ha separado su camino del Gran Circo, mirando desde la distancia como ‘su criatura’ llega a convertirse en milenaria en el circuito chino de Shanghái. El británico reconocía hace unos días que él trató de que fuera Silverstone la que acogiera esta celebración, sin embargo, ahora ya es un mero observador de las decisiones importantes de la categoría reina.

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Chase Carey apuntaba en el primer Gran Premio de la temporada, el de Australia, que Liberty Media no descartaba que pudiera haber equipos nuevos dentro de la Fórmula 1 con la llegada de la nueva reglamentación técnica en 2021. Esta positividad elogiable por parte de los norteamericanos contrastaba con las palabras de Jean Todt que parecían apuntar a que será prioritario mantener a los 10 equipos y a los cuatro motoristas actuales ante la dificultad que suponía tener nuevos equipos de garantías.

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Estaba cantado, o por lo menos así me pareció hace tiempo, que los representantes de Liberty Media tomarían el negocio de Bernie Ecclestone para llevarlo a otro nivel, más allá de aprovechar todo el potencial de internet. Tras cambiar el logo, el próximo objetivo es componer el himno que identificará a la Fórmula 1 y para esa tarea han elegido a Brian Tyler.

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La posición actual de Bernie Ecclestone debe ser de lo más parecida a la de un jubilado apoyado en la valla y criticando una obra pero con decenas de millones de libras en sus cuentas bancarias. El británico no ha perdido la oportunidad que le brindaba una entrevista en The Guardian para criticar una vez más a Liberty Media... pero esta vez lo ha hecho sorprendiendo a propios y extraños al asegurar que la Fórmula 1 debería apostar por los eléctricos.

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Finalizado el proceso de remodelación, que inició en 2014, e iniciadas las conversaciones para intentar retornar al calendario de Fórmula 1, representantes del circuito de Kyalami admitieron que no pueden asumir la actual tarifa que propone Liberty Media para organizar una carrera allí. Escenario de 23 grandes premios, desde 1967 hasta 1993, Kyalami ahora mismo no posee la licencia FIA, pero ciertos inversionistas estarían dispuestos a realizar las acciones pertinentes si Liberty Media facilita la realización de un gran premio en África.

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Lo del Gran Premio de Vietnam viene rodando desde hace varios años, pero la administración de Bernie Ecclestone siempre se opuso por considerar que la logística y la escasa cultura automovilística de los vietnamitas atentarían contra una carrera allí. Aunque el gobierno local ofreció a Ecclestone garantías por el orden de 391.2 millones de dólares y la construcción de un circuito apto para realizar una carrera, la respuesta siempre fue negativa. Sin embargo, ahora los representantes de Liberty Media al parecer si han dado su visto bueno para escenificar un gran premio en la ciudad de Ho Chi Minh.

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A pesar de ciertos rumores en torno a la realización de una carrera nocturna en Bakú, el promotor Arif Rahimov ha desechado tal idea porque hacerla se traduciría en un desembolso adicional de aproximadamente unos 30 millones de dólares solo para iluminar los seis kilómetros del circuito. Rahimov explicó que a esa suma hay que añadirle más dinero por concepto de logística y organización, y un esfuerzo gigantesco cuando no existen garantías de atraer más espectadores.

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Al repasar los planes de Liberty Media para con los medios de comunicación vienen a mi mente recuerdos sobre la cobertura de la Fórmula 1 de hace cuarenta años atrás, cuando la información era muy restringida y apenas unos cuantos privilegiados podían narrar y comentar las carreras. De cuando la prensa y la televisión, mientras no sucedían grandes premios, poco o nada mencionaban a la categoría, así que los seguidores debían esperar a que publicaciones especializadas, las cuales circulaban cada cierto tiempo, ofrecieran información de ayer como si fuera actualidad. Ciertamente, bajo ese sistema, Bernie Ecclestone llevó a la Fórmula 1 a ser el evento deportivo con más seguidores en el mundo, asegurándose legalmente de que su producto se mantuviera bajo su total control, libre de cuestionamientos y de cualquier agente contaminante. Pero en este tiempo subestimó el impacto de internet, el mundo virtual donde no existen poderes absolutos.

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