El experimentado piloto de 37 años de edad ha sido partícipe de varias etapas del automovilismo estadounidense, de allí que manifieste su regocijo por el resurgimiento de la IMSA WeatherTech SportsCar. El campeón de la IndyCar temporada 2012 y ganador de las 500 Millas de Indianápolis edición 2014 compitió em la American Le Mans Series y en la Grand-Am Sports Car Series, de cuando los coches que corrían allí parecían obsoletos en comparación con los que participaban en el Mundial de Resistencia. Pero ahora mucho ha cambiado y el campeonato norteamericano luce más interesante en muchos sentidos.

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El "Roar before the 24" ha dado comienzo a la temporada automovilística internacional de circuitos, con los habituales tres días de pruebas en el roval de Daytona y una parrilla de lujo elevada por la presencia de Fernando Alonso. Lo tendrá difícil el asturiano para destacar en la competitivísima categoría de Prototipos, ya que los cuatro Cadillac DPi parecen estar en otra dimensión. Felipe Nasr fue el más rápido en la clasificación improvisada de esta tarde y confirmó el favoritismo de los coches de los equipos Action Express, Wayne Taylor Racing y Spirit of Daytona.

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De cara a repartirse el espacio en el pitlane de cara a las 24 Horas de Daytona de finales de mes la IMSA organizaba este domingo un simulacro de clasificación. Así GTD, GTLM y Prototipos salieron por este orden para una sesión que sin valor deportivo real sí iba a confirmar las sospechas de todo el mundo: Cadillac está inalcanzable para el resto de DPi y LMP2 si no cambia la Balance of Performance de aquí a la disputa de la carrera.

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Como es lógico, gran parte de la atención mediática en el test previo a las 24 Horas de Daytona que está teniendo lugar estos días se la ha llevado Fernando Alonso. El español se muestra por primera vez ante el público al volante de un LMP y además dejó un buen sabor de boca marcando tiempos interesantes con el Ligier JS P2 (1:38.072 en la tercera sesión). Pero siendo realistas, la lucha por el triunfo no está al alcance de United Autosports y quién sabe si al de cualquiera que no lleve un Cadillac.

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Con el reciente anuncio del cambio de motor para el Cadillac DPi, un V8 más ligero, las restricciones en el Balance of Performance para el venidero IMSA WeatherTech SportsCar Championship serán ajustadas porque el conjunto de General Motors dictaba las referencias a la hora de intentar emparejar el rendimiento con respecto a sus adversarios de división. Se estima que el Cadillac DPi compita con unos 940 kilos, lo que significa una reducción de unos 10 kilos con respecto a la pasada temporada.

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Después de un año de dominio aplastante y en una categoría donde existe la Balance of Performance y por lo tanto cualquier marca tiene la seguridad de ser mínimamente competitiva siempre y cuando la fiabilidad les respete lo normal sería que Cadillac hubiera decidido repetir la misma fórmula ganadora de 2017. Sin embargo el cierre de su programa GT3 parece haber servido para dar un nuevo empujón al proyecto DPi, que estrenará motor en 2018.

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Spirit of Daytona se suma a la armada General Motors para la temporada IMSA 2018, ya que dejará el Ligier JSP217, con el cual ganaron este año en Laguna Seca, para correr con un Cadillac. Serán entonces cuatro prototipos en pista que correrán con el chasis Dallara y el motor V8 de 6.2 litros, contando con el del equipo campeón Wayne Taylor Racing y los dos de Action Express. El coche ya está en las instalaciones del equipo y será pilotado por Tristan Vautier y Matt McMurry.

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El piloto norteamericano cumplió pasado martes una de sus experiencias más gratificantes dentro de su carrera deportiva. Carismático, un ídolo en redes sociales, Jordan Taylor echará mucho de menos a su hermano, Ricky, el cual forma ya parte del Acura Team Penske. Sin embargo, hace sólo unas horas pudo quitarse parte de esa nostalgia, sobre el asfalto de Daytona, pudo completar algunos kilómetros en lo que según Jordan es “la cosa más guay que he conducido en mi vida”.

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Cuando Ricky Taylor anunció que dejaría el equipo de su padre para desembarcar en el proyecto de Penske junto a Acura, se consideraron varias opciones para sustituirlo, tomando en cuenta que la vacante es la del mejor coche de la reciente temporada de la IMSA WeatherTech SportsCar Championship. La selección recayó en el holandés Renger van der Zande, quien este año corrió en la división prototipos con el equipo Visit Florida Racing.

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Ante el compromiso de Alex Lynn con el equipo G-Drive Racing en las 12 Horas de Sebring, Wayne Taylor Racing acordó con Ryan Hunter-Reay para reemplazar al inglés en la tripulación del Cadillac DPi-VR en Petit Le Mans, la prueba de 10 horas que se escenifica en el circuito de Road América y que cierra el calendario de la IMSA WeatherTech SportsCar Championship. Hunter-Reay es un piloto afín a Honda en la IndyCar, pero ello no le impide competir con el poderoso equipo que defiende los intereses de General Motors y que ha dominado el campeonato desde la primera cita.

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